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1990年8月2日凌晨,伊拉克共和国卫队3个师的兵力突然越过伊科边界,向科威特发起猛烈进攻。当天下午4时,伊军就顺利占领了科威特全境,并将科威特划归为自己的第19个省。

伊拉克入侵科威特事件爆发后,举世震惊。其中反应最强烈的当属以美国为首的西方国家了,因为他们在该地有着巨大的经济利益。8月2日、3日,美国总统乔治·沃克·布什主持召开国家安全委员会全体会议,最终决定对伊拉克采取大规模军事打击行动。很快,负责中东地区防务的美军中央总部就拟定了“沙漠盾牌”行动计划。8月7日,布什总统正式批准了这一行动计划。

随后,以美国为首的多国部队开始向海湾地区大肆调兵遣将。到1990年11月前,联军已在海湾地区集结了50万的庞大兵力。在这支军事力量中有一支人数不多但却相当精干的特种部队——仅有260名队员的“海豹”特遣队,其指挥官是史密斯少校,他的战术指挥中心设在拉斯卡尔的一个帆布帐篷里。里面挂满了各种战术地图,桌上摆着各式无线电通信设备,用于与各“海豹”小分队联系。

到了11月份,海湾上空硝烟弥漫,最后决战的气息越来越浓。美国海军陆战队正在积极筹划从科威特海岸进行两栖登陆,为了找到理想的登陆地点,美军间谍卫星和侦察机对科威特海岸展开了日夜侦察。尽管如此,对于一些诸如海滩沙土土质情况、沿岸防御阵地、障碍物、掩体以及伊军部署和调动情况,这些高精尖侦察设备还是无法做到了然于胸。于是,“海豹”突击队开始闪亮登场了。

“海豹”突击队先后对科威特海岸进行了10余次抵近侦察,让“海豹”队员觉得窝火的是,在行动中对他们威胁最大的居然不是伊军,也不是他们布设的水雷,而是来自友军的海上火力。原来,当时波斯湾北部海域密布着多国部队的战舰,对于他们来说要想分辨出是敌是友有着很大的难度。比如,有一次,一艘科威特巡逻船就误将一艘“海豹”船只当做了伊拉克目标,并用12.7毫米口径重机枪向它射击。幸亏两船相距较远,没有造成误伤。这次事件过后,“海豹”在每次行动前,史密斯少校都会提前通知每一艘友舰,让他们建立“非攻击区”,以免他们“大水冲了龙王庙”。而对于当时行动效率不高的沙特海军,史密斯更是会在一天前就进行电话通知,随后再发一份传真,为了确保万无一失,在行动前他甚至还得亲身前往送去一份正式的公文。对此,史密斯少校曾对部下笑言:“在己方水域航行比深入虎穴还难。”

在执行侦察任务时,“海豹”队员通常是在橡皮艇靠近海岸处后,使用夜视仪观察岸上布防情况。在必要时,他们也会游到岸边,进行抵近侦察,由于伊军防范松懈,“海豹”队员很轻松就能将岸上的情况侦察得一清二楚。

实地侦察结果显示,大部分科威特海岸都不适宜进行两栖登陆,那些海军陆战队原本准备进行登陆的海域,要么防守力量强大,要么密布水雷和障碍物,强行登陆只会造成惨重的伤亡。