宅男改变世界:托勒密指引哥伦布发现新大陆

世界王牌 收藏 0 577
导读:有时,足不出户的宅男也可以改变世界历史。比如,指引哥伦布发现新大陆的,就是一生只在一座城市生活的克罗狄斯·托勒密。   1492年,当哥伦布从西班牙海岸出发,一路西行寻找遥远的东方时,他带着3艘帆船、87名水手,以及一本由托勒密编写的《地理学》。   尽管那时,距离这本著作诞生已经过去了1300多年,但对于当时的欧洲人来说,它仍然是“对已知世界地理情况的最佳指南”。这本书齐集了托勒密费尽心思收集的8000多个地方的经纬度坐标,以及收集或绘制的26幅欧洲、亚洲、非洲等地的地图。

有时,足不出户的宅男也可以改变世界历史。比如,指引哥伦布发现新大陆的,就是一生只在一座城市生活的克罗狄斯·托勒密。



1492年,当哥伦布从西班牙海岸出发,一路西行寻找遥远的东方时,他带着3艘帆船、87名水手,以及一本由托勒密编写的《地理学》。



尽管那时,距离这本著作诞生已经过去了1300多年,但对于当时的欧洲人来说,它仍然是“对已知世界地理情况的最佳指南”。这本书齐集了托勒密费尽心思收集的8000多个地方的经纬度坐标,以及收集或绘制的26幅欧洲、亚洲、非洲等地的地图。



在没有望远镜、电脑或卫星的时代,难以想象古希腊人托勒密,究竟是怎样获得有关世界的信息的。据说,他曾担任亚历山大城图书馆馆长一职。这个被视为“人类文明社会的太阳”的地方,也许给他提供了一些“更古老的地图”作为参考。



更多时候,他从喜欢聊天的水手那里获取资料,因此,他常常凭借猜测绘制大陆和海洋的形状。伦敦苏富比拍卖行的地图专家戴维·金索普说:“当想到,他的绘制只能依靠海员和乘客的描述而进行,你就知道他的工作有多么不寻常。”



这一切真是神奇极了:“当时的技术那么有限,地图的显示却大体正确”。2004年,英国牛津郡的一场大火烧毁了大半个沃丁顿庄园,收藏在其中的一册托勒密地图集却完好无损。为了支付灾后巨额的修缮费用,沃丁顿家族不得不将地图集送进苏富比拍卖行。



最终,这册图集以213.6万英镑的天价创造了有史以来最高的地图拍卖价。



不过,如同许多曾经被时间灰尘埋没的巨著一样,《地理学》在公元2世纪左右成书时并没有引起重视。直到1300多年后,探索未知大陆的热情开始在欧洲蔓延。一个走街串巷收集古籍的神父,意外在罗马都城发现了无人问津的《地理学》手稿。


书中,托勒密详细说明如何采用两种方法将球体的地球绘制到平面上,提出投影和比例尺问题,明确了地图应该“上北下南”。直到今天,这些理论仍然是地形图和世界地图绘制的标杆。



相比之下,作者本人的经历十分神秘。直到今天,人们也无法复原出他的生活轨迹,没有人知道他究竟在哪一年出生,又在何时死亡。只有星象观测记录透露,这位学者常年生活在古希腊的文化中心亚历山大城。



公元1406年,这部了不起的手稿被翻译成拉丁文。那正是航海梦涌动的时期,在一些历史学家看来,《地理学》被重新复制并印刷,“简直就和哥伦布发现新大陆一样激动人心”。



虽然以今天的眼光打量,其中的地图并不精确。“北美大陆”那时还没有被发现,印度洋还是一片浩瀚而封闭的海洋。非洲和南极紧紧相连,赤道环线寸草不生。中国的面积被高估,世界却被描绘得太小。



但与中世纪地图相比,这本地图颇有先见之明。在公元7世纪,世界地图简单得就像一个“汽车方向盘”,亚洲、欧洲、非洲三分地球。仅仅因为《圣经》中圣奥古斯丁曾说过,亚洲是“最受上帝恩宠的”,地图上总是亚洲的面积最大。



大部分地图制作者是神职人员。因此,耶路撒冷成为世界的中心,耶稣环抱整个地球,手脚分别成为南、北极。地图抄写员们对待这一工作也不太认真,有时会把亚洲和欧洲的名字张冠李戴。按照公元1300年德国《埃布斯托夫地图》的路线指引,人们甚至还能在路上遇见独角兽和精灵。



幸亏哥伦布选择正确。有学者们发现,这位航海发烧友在开始那次改变人类历史的航行之前,精心阅读了5本书,《地理学》正是其中之一。



在此之前,各个大洲不过是封闭的大陆,每个国家都以为自己生活在世界的中心。对于一些历史学者来说,“公元1400年后的两百年间,欧洲绘图人开始绘制清晰的大陆地图,正是从那时起,割裂的大陆联系在了一起,真正的世界史开始了。”



相貌威严的哥伦布并没有意识到这一切。根据托勒密版本的世界地图,他将自己遇到的第一片陆地看作神秘的印度。一切正如后人熟知的那样,这个伟大的航海家迷了路,所谓的印度其实是美洲的巴哈马群岛。



不过这事儿,哥伦布到死都不知道。


0
回复主贴
聚焦 国际 历史 社会 军事
0条评论
点击加载更多

发表评论

更多精彩内容

经典聚焦

更多
发帖 向上 向下
广告 关闭