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参加平定商团之乱,奉命东征讨陈

陈炯明指使林虎进攻广州的计划失败后,并不甘心,他继续派人、发电联络曹锟、吴佩孚等北方军阀,向广东革命政府施加压力。同时勾结买办首领陈廉伯阴谋推翻广东革命政权。

陈廉伯是英国汇丰银行广州分行的经理,操纵着广东全省的经济命脉,家财万贯,本性凶残,人称“雪豹”。他在沙面伙同他的地主兼资本家的弟弟陈恭受和陈席仔等人组织起4000人的反动商团。1924年夏秋之交,陈廉伯一伙联合广州及附近县镇98个商团代表开会,成立“联防总部”,在各地组织武装,向外商购买大批枪支弹药运往广州,被孙中山下令扣留。陈廉伯以此为借口,出动2000多名团丁包围大元帅府,煽动罢市,明目张胆地要颠覆孙中山的革命政权,建立商人政府。

形势十分危急。8月23日,廖仲恺以广东省长名义通电缉拿陈廉伯、陈恭受。同时命叶剑英从香港火速返回二师,协助张民达,应付商团叛乱。

“双十节”那一天,广州群众为纪念武昌起义13周年,在观音山举行盛大集会,随即开始示威游行,警告商团。反动商团军在太平南路突然向游行队伍开枪,打死20余人,打伤100余人。商团还到处张贴布告,公开要求孙中山下野,欢迎陈炯明回省主持政事,准备进一步发动大规模的武装叛乱。10月13日,孙中山从韶关回到广州,连夜调回北伐军一部,与黄埔学生军、粤军二师部队一齐扑灭商团叛乱。同时成立军事指挥部,统一指挥,周恩来、杨匏安等参加军事指挥部工作。

15日拂晓,革命军向商团发起攻击。陈炯明命令叛军进攻虎门。商团军在西关依托层层铁栏屏障作为防御阵地,向政府军猛烈还击。军事指挥部命第二师率步兵迅速打进西关,歼灭商团。张民达、叶剑英采取迂回路线,指挥二师部队沿观音山麓西南角的德泥路、盘福路、丰宁路至西瓜园一线向西关发起攻击。叶剑英带领炮兵连登上观音山,居高临下,目标对准敌指挥部碉堡和街垒开炮,顿时火起。步兵从横街小巷用竹木梯爬上屋顶越入西关。商团的防御阵地被摧毁。商团军纷纷弃械逃匿。陈廉伯等见势不妙,逃至沙面租界英国领事馆,请求避难。

平定商团叛乱,打击了英帝国主义、反动军阀和右派势力的气焰,消除了广州政府一个“心腹之患”,使南国这块革命策源地和黄埔军校得以稳固地生存和发展。

平定商团之后,叶剑英回到二师和香洲,不时还到军校兼课,教授兵器学等课程。不久,周恩来调任黄埔军校的政治部主任。在平叛商团军事指挥部里、黄埔军校校园里,叶剑英同周恩来虽然接触不多,但从周恩来的举止言谈中看到了一个共产党人的高大形象,由衷地产生了敬佩之情。

孙中山组织平定了商团叛乱,革命政权出现稳定局面。1924年11月,早已决定北伐的孙中山,发表《北上宣言》,毅然偕宋庆龄赴北平。

此时,盘踞在惠州的陈炯明认为反扑时机到来,遂自任“救粤军总司令”,于1925年1月7日下达总攻令,率部大举进犯广州,妄图一举成功,实现其称霸广州的多年梦想。

面对这种严重的威胁,1925年2月1日,在中国共产党的推动下,广州留守政府发布总动员令,举行讨伐陈炯明的第一次东征。这次东征的主力是黄埔军校学生军和粤军。粤军总司令许崇智任东征军总司令,蒋介石兼任东征军参谋长,周恩来作为黄埔军校政治部主任,亲自出征。当时在粤军第二师任参谋长的叶剑英于1月16日奉命从香洲返回广州,全力投入了东征作战。

东征开始,计划分兵三路:建国滇军和建国桂军分别担任左翼和中翼。担任右翼的粤军主要有张民达的第二师、黄埔军校的两个教导团,后来参战的还有余鹰扬的独立旅、陈铭枢旅、张发奎独立团等部队,由张民达兼任右翼军总指挥,叶剑英任参谋长。粤军经过一年整训,不论在士气上、装备上、军事技术和纪律上都大为提高。尤其第二师战斗力较强,充当开路先锋。