美惊中国迅猛:世界政治面临两种实力转换

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在美国全力应对中东革命和中国在亚洲崛起所带来的各种影响之际,我们需更好地理解在世界政治领域拥有实力意味着什么。一般来讲,大国的标志是有能力打赢战争。但在信息时代,成功则不仅取决于谁的军队能打胜仗,更取决于谁的故事更有说服力。


美国人而今需应对两种过去出现过且又在本世纪出现的实力转换形式:实力过渡和实力扩散。实力过渡即指实力从一个支配性大国过渡到另一个支配性大国,历史上曾发生过类似事件。但实力扩散相对而言是一种新进程,也更难控制。在当今这个全球化信息时代,所有国家面临的一个共同问题是,而今有更多事情不在可控范围内,即便最强大的国家也奈何不了。



此前发生过多场信息革命。但当前这场革命基于科技的迅猛发展,由此大幅降低了创造、发现和传播信息的成本。过去30年里,计算机信息处理能力每18个月就会翻番。截至21世纪伊始,计算机信息处理的成本只有20世纪70年代初的千分之一。这场革命的主要特点不仅在于通讯速度,更重要的是,信息传播的成本大幅降低。


这意味着,世界政治将不再仅限于政府范围。个人和私人团体——从维基揭秘网、企业、非政府组织、恐怖分子到社会自发运动无所不包——而今都能直接参与世界政治了。信息的传播则意味着,权力分配范围将拓宽,非正式网络将削弱传统政府机构的垄断。


互联网时代的快速发展意味着,所有国家的政府对议事日程的控制能力都减弱了。政治领导人的自由度小了,因为他们须应对各种事件, 而后还须与其他国家的政府和公民社会打交道:看看奥巴马政府吧,奥巴马政府试图调整对中东事态的应对策略可谓困难重重。奥巴马政府不得不使用硬实力,对埃及军队提供军事援助,同时还要运用软实力进行宣传,以迎合在信息时代壮大起来的这一代民众。而在埃及的邻国利比亚,美国使用军事实力这一硬实力,但目的也是拿保护平民这一人道主义理由来说事。


就实力过渡而言,我们一直都被误导了,因为一直存在所谓的美国衰落论,人们也容易把美国比作昔日的不列颠帝国和罗马帝国。但罗马帝国在实力达到顶峰后仍维系了长达300多年的统治。它此后也并非因另一个国家的崛起而被压垮,而是因各野蛮部落的纷争而频频遭到削弱。实际上,尽管当前流行着各种预测说中国、印度或巴西将在未来几十年里超越美国,但最严重的威胁或许源自当代的野蛮人和非国家行为方。


当前,我们以何种方法去衡量均势还远不明了,就更不用说如何为在这个新世界幸存下来去制定有效战略了。当前所做的全球均势将向中国一方倾斜的预测大都主要基于一点:中国国内生产总值将实现线性增长。但他们忽视了,实力还包括军事实力和软实力,更不用说要将这些实力综合成巧战略会面临诸多政策难题。


国家今后仍将是世界舞台上占主导地位的行为方。但各国会发现,这个舞台比原来拥挤多了,也更难控制了。


中国而今发展迅猛,这是事实。但实力扩散或许与大国间实力过渡一样是大势所趋。美国的软实力和开放社会或许会让美国在实力方面获得新的优势。



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