大杯具了!美国首架“全球观测者”超长时无人机测试中坠毁


大杯具了!美国首架“全球观测者”超长时无人机测试中坠毁

“全球观测者”无人机(图片来源:新华网)


新华网专稿:据《防务新闻》网站报道,4月1日,全球最大无人机生产商美国航空环境公司(AeroVironment)的首架“全球观测者”无人机在位于美国加利福尼亚州的爱德华兹空军基地坠毁,坠毁原因正在调查中。有分析认为该事故将对航空环境公司带来巨大影响。


“全球观测者”无人机是一款很具创新性的产品,一次飞行可在高空停留一周时间,而且使用氢气而不是传统燃料。该机的潜在用途巨大,可以用于高空侦察也可作为通讯中继机使用。


美国知名航空咨询公司蒂尔集团的分析师芬尼根称,“全球观测者”无人机本来是航空环境公司的一个全新增长点,美国国防对它相当重视,因为这种无人机能够在低廉的花费下长时间工作。


“全球观测者”的飞行试验是在美国国防部“联合能力技术验证”项目的资助下展开的。但是,坠机事故可能会对航空环境公司在无人机领域的竞争造成影响,他们需要花费时间改进机型,而波音和其他竞争者或许会从中受益。


不过,芬尼根分析,事故不会对航空环境公司带来致命打击。“全球观测者”无人机也不会被叫停,除非发现严重的缺陷。另外,“全球观测者”的第二架原型机已经将近完工,决定命运的还是无人机的表现。


无人机在研发测试过程中发生坠毁并不罕见,比较著名的例子是,1999年诺斯罗普·格鲁曼公司的“全球鹰”无人机原型机在试飞中坠毁。

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