福岛第一核电站是上世纪60年代设计建造的首批商业电站,其设计和安全标准满足当时的要求,也受到当时技术和工业水平的限制。

核电站的安全标准实际上是个经济问题,理论上说只要投资足够,核电站的安全性总是有提高的潜力的,问题在于这样做是否经济?

福岛核电站使用的是美国通用公司60年代初设计的沸水反应堆,这种反应堆结构简单,成本低,工作稳定,但出事故以后安全性并不高。由于建站时能源成本极为低廉,石油价格仅为2美元一桶,可以减少投资的沸水堆自然被选中。而到了1973年的石油危机时,能源的价格上涨的又过于猛烈,日本没有时间考虑新的技术,只能在全国范围内大量建设相对熟悉的沸水堆,这也成为了福岛后来出事的原因。

中国科学院院士、中国原子能科学研究院副院长王乃彦指出,世界上核电安全的认识和标准要求在1979年美国三里岛核电站事故后有巨大变化,考虑了超设计基准事故(严重事故)要求。核电厂要严格控制放射性排放的国家规定标准所采取的安全措施,核电厂中的基建费用有60%与核安全、辐射防护和环境保护有关,发电厂成本中用于环境保护的约占到25%-40%。后来随着能源价格的上涨和石油的枯竭,核电站的安全成本才逐渐上升到目前的程度。未来由于能源价格高涨和福岛核事故等原因,核电站将延续安全成本不断升高的趋势。经济出问题核电站就危险了。