燃烧的岛群:太平洋战场血雨腥风 第二章 反攻 反攻 13

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奥勃莱恩·贝克中校真够朋友,他站在隆加海角的沙滩上迎接惠特尼。奥勃莱恩的样子变得很厉害,几乎认不出来了。他头发蓬乱,胡子老长,皱巴巴的军服上沾满了泥,膝盖、臂肘的地方都撕烂了,活像荒岛上的鲁滨逊。

隆加角的海滩是陆战一师在卡纳尔的唯一滩头,沙滩平缓,岸边有椰树林,和平时期可以开辟一处海滨浴场。现在,它像一个大垃圾场。到处是弹坑,到处是被打烂、被丢弃的军用物资。破废的吉普车、缺少轮子的大炮、烧焦的条板箱东一摊西一摊地挡着路。每当潮水退去,沙滩上就露出各种武器的零件。几艘沉船歪七扭八地插在泥沙中,露出长满藤壶的船艏和船底。

两个好朋友拥抱在一起。奥勃莱恩个子瘦小,眼里布满红丝,和整齐高大的惠特尼相比,仿佛是两个世界里的人。

“查尔斯,别笑话我,不出一星期,你就会同我一个样。卡纳尔这地方,活人也会变成鬼。”

“贝克,听说你们在这里把日本人打得灵魂出窍。”

“我们的灵魂也快陪着出窍了。”他一边帮着妹夫卸行李,一边不停地讲瓜达尔卡纳尔的注意事项。奥勃莱恩热烈而冲动,从小喜欢讲演,残酷的战地生活丝毫也没有改变他的性格。

惠特尼拉开手提袋的拉链,从袋中拿出一铁盒巧克力糖:“奥勃,你爱吃的,一路在热带航行,也许都闷化了。”

惠特尼还想从袋中给奥勃莱恩找套干净军装,小个子中校阻止了他:“快走吧,查尔斯,现在不是过圣诞节,这里是卡纳尔,日本飞机马上就会来轰炸。”

仿佛证明他说的确有道理,六架日本零式战斗机掩护四架川崎式中型轰炸机飞临瓜岛机场,轰炸机投下炸弹,战斗机开始扫射。陆战一师的高射炮猛烈射击,把敌机从机场上空赶跑了。日机逐渐向北搜索,毫不费力就发现了卸载的登陆艇。它们盘旋了一圈,开始俯冲投弹,登陆艇上的57毫米高射炮和12.7毫米高射机枪发疯地还击,加上护航军舰的对空炮火,打得隆加湾上空满天通红。一架日本轰炸机中了弹,歪歪斜斜地扎到海湾里,它机腹中的炸弹爆炸了,把它铝质的机身炸成了无数的碎片。

由奥勃莱恩引导,惠特尼同他的三个连长指挥着第二营,越过沙滩,钻入岸边的一片椰林。椰林后面就是雨林了。

同卡纳尔的热带雨林相比,菲律宾的雨林只能算是城郊的小树林。瓜达尔卡纳尔的雨林是一块绿色的岩石,它所有的空间全部被植物填满,令人肃然生畏,终生难忘。林中已经砍伐出道路,否则人是无法越过这片空间的。

林中非常静,只有士兵的皮靴踩在腐叶和泥坑中扑哧扑哧的响声。两三个人才能合抱的大树高达一百英尺以上,没有分支,为了争取阳光,连攀缘植物和木质藤本植物也粗如酒桶,它们或者缠绕,或者用卷须、弯钩吸着根抓住高大的乔木。雨林阴湿不透光,虽在中午,形如黄昏。惠特尼还看到一种绞杀树,它本是一种附生植物,但已经绞死了大树,自己变成树,在死树的位置上吸收阳光。在雨林中,植物之间为阳光进行着你死我活的战争,各个层次的空间都被利用着。兰花开在树上,温带毫不起眼的远志科植物攀上大树之顶。大树老茎生花,繁花满天。

“查尔斯,”奥勃莱恩拍拍惠特尼的肩膀,“我们每次远游,你总要显示你的植物学知识,现在连你也辨认不过来了吧!”

惠特尼默认了。美国毕竟是温带国家,热带雨林的植被使他眼花缭乱。如果不是战争,真该在这一带考察它几个月。话说回来,如果不是战争,又有谁知道瓜达尔卡纳尔岛呢!


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