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特纳点点头。他刚从东所罗门前线回来,对日本兵的情况并不陌生。一个多月前,他指挥了“望台”登陆作战,把一个海军陆战师送上了瓜达尔卡纳尔岛的海滩。

惠特尼又继续说:“日军班排级的指挥属于一流,连营指挥就差劲了,越往上越糟。我军初期的失败,并不是敌人高明,主要是我们缺乏准备,受到了奇袭。将军,等我们喘过气来,就有他们好受的了。比如说,中途岛……”

“瓜达尔卡纳尔岛也是如此,”特纳斩钉截铁地说,“惠特尼中校,你知道我为什么把你从圣迪戈叫来吗?”

惠特尼笑了笑:“为了那个古怪的西班牙名字的海岛。”

“是的,查尔斯。”特纳变得客气起来。他掏出一个光滑的红色木盒,从盒中拿出两支雪茄烟,请惠特尼吸。惠特尼刚咬掉烟头,特纳已经自顾自点上了。

“查尔斯,我们在卡纳尔很困难”他吐出的烟立刻被迎面的海风吹散。他现在丝毫没有严厉的样子,显得很自然,很随和,如同在酒吧间和熟人聊天。

“我们的掩护舰队第二天就在萨沃岛被日本海军敲掉了,损失了四艘重巡洋舰。美国海军从保尔·琼斯时代起还没这么丢脸过。敌方毫无损失,战局一边倒,制海权现在在山本手里。敌人的舰队经常炮击飞机场,步兵也有许多部队登陆,激战常常发生。尼米兹将军担心范德格里夫特少将的陆战一师顶不住。”

“所以要派‘海魔’师,让我们上。”

“是的,先派你们团你们营。”

两个人都沉默了。“海马”号折向南方,暮色沉沉,美洲银行大厦已经亮起了灯光。奥克兰渡口一带建筑物上的霓虹灯,把五彩缤纷的光投映在漂动的大海里。

“特纳将军,一个营怎么够用?为什么麦克阿瑟将军不派陆军增援卡纳尔?”惠特尼说惯了“卡纳尔”这个词,所有的海军陆战队都是这么称呼瓜达尔卡纳尔岛的。“光让陆战队去同日本人干,等于让孩子去干大人的事情。”

特纳罕见地微笑了。凡是见过惠特尼的人,不论是他脸上有了伤疤以前还是以后,都为他的贵族气派所倾倒。他天生具有那个岛国居民傲然不逊而又不屈不挠的气质。在他面前摆架子是不高明的。

“你同麦克阿瑟将军一起从科雷吉多尔岛突围而出,我正要问你。你说,麦克阿瑟的战略方向到底是哪里?”

“当然是菲律宾。打回菲律宾,他就达到了他一生目标的顶峰。”

“问题的关键就在这儿,”特纳说,“打回菲律宾并不能打败日本帝国。金海军上将,我们整个海军同麦克阿瑟的分歧在于:他追求荣誉,我们追求胜利。”

天黑下来,游艇减慢了速度,在它的左舷和右舷,奥克兰和旧金山已经是万家灯火。突然,所有的灯光全熄灭了。城市比海洋更阴暗,因为海面上还映着清冷的月光。毕竟是战争啊!惠特尼感叹。日本潜艇炮击过西雅图港,从潜艇起飞的折叠式日本飞机空袭了西海岸,自打那以后,旧金山人和市政当局已经变得神经质了,动不动就熄灯灭火,让一些上了岁数的国民警备队员拖着步枪在大街上跑步。

特纳开始向惠特尼兜出海军的老底。

中途岛大捷之后,连傻瓜也看得出美军要发动一次反攻。金举出了1861年美国内战的时候,北军统帅麦克累伦拖延进攻贻误战机的先例,打算趁日本人新败、惊魂未定之机,突然打他一拳。问题集中在:什么时间,什么地点,用多大规模,谁来指挥这次反攻。

海军和陆军闹翻了。