在第二次世界大战中,冲锋枪倍受青睐,几乎所有交战国的军队都对步兵大力装备冲锋枪,如德国的MP38、41型冲锋枪;英国的“司登”式冲锋枪;苏联的“波波沙”冲锋枪等,都成为战争史上的经典名枪。令人奇怪的是,日军却始终没有装备任何一种型号的冲锋枪,直到战争结束,还是拿着“三八大盖”。以日本当时的实力来说,研制一种适宜作战的冲锋枪不是问题,为什么他们不这样做呢?

这还要从19世纪末的日俄战争说起。当时俄军主要使用的是老式滑膛枪,有效射程只有300多米,而日军使用的是当时最先进的来复枪,有效射程达到800米以上。日军中还出现许多神枪手,给俄军造成了极大伤亡。此后,步枪就在日本陆军中占据了绝对主力的地位。尽管也有人提出为部队装备冲锋枪的建议,但最终还是遭到日本军部的否决。他们认为百发百中的步枪要比百发一中的冲锋枪好。

抗战爆发后,中国军队尽管在兵力上占优势,但由于没有空中掩护和足够的炮火支援,往往付出了极其惨重的代价仍不能阻止日军的进攻。得意之下,日本军方就认为他们陆军的战斗力是最强的,武器装备也是最好的,用不着再装备冲锋枪了。另外,冲锋枪的制造成本高、工艺复杂,打起仗来弹药消耗太大,这也是日军放弃装备冲锋枪的理由。

在太平洋战场上,日军和美军较量时,成千上万的日军倒在美军冲锋枪的密集弹雨中,日军这才认识到了冲锋枪的重要性,但为时已晚。