最近有报道称中国已经快开始其第一艘航空母舰的试航,并计划在下一个十年建造更多的航空母舰。这些新武器的登场可能会抵消美国的海空力量优势,也就是早前有学者警告的中国发展反介入/区域拒止能力,将威胁到美国在中国不断扩展的影响力区域内保护重大利益或者盟国的能力。



华盛顿智库战略和预算评估中心在5月18日的一份全面的报告中警告出,中国不断发展的反介入/区域拒止能力增加了美国投入力量的风险,在有些时候和条件下,美国可能会不得不付出难以承受的代价。



战略和预算评估中心的这份报告指出:“如果这种情况发生,美国将发现它已经被迫踢出了战略性的重大区域,使美国的长期盟友和伙伴面临遭受侵犯的威胁,而且它们十分脆弱。”



但是国防部长罗伯特·M·盖茨已经指出,尽管他于1月6日宣布了总额为1000亿美元的内部节约计划以及终止一些发展项目,但美军仍然投入大量的预算发展多种可以对抗中国反介入/区域拒止发展计划的项目。



美国海军情报局局长戴维·J·多塞特(David J. Dorsett)中将表示,他觉得不可高估了中国新锐武器系统可能会带来的威胁。他质疑东风-21D“航母杀手”弹道导弹真正的作战效力,并指出歼-20隐身战斗机要真正形成作战能力可能还需要10年甚至更多的时间,中国的航空母舰形成作战能力需时日。


各界关于中国军事力量将在广阔的西太平洋地区占据优势的预测似乎忽视了美国现有的和不断发展提高的能力。



1月份,盖茨部长访问中国,在专机上就国际互联网上广泛传播的歼-20战斗机的图片向记者表示,该型战斗机和东风-21型导弹很可能会使美国的一些能力处于危险之中,美军必须要提起注意。他说:“我们必须要相应地调整我们的计划,以对此做出回应。”



盖茨部长表示,这些回应包括,发展一种新的空军用远程隐身轰炸机和一种新一代的机载电子干扰器,这种干扰器有助于提高海军在对抗性海域“战斗和生存的能力”。他在1月6日2012财年预算评估中也批准了这两项计划。



国防部长还指出,他继续支持发展多军种使用的F-35战斗机,这种战机具备新一代雷达规避隐身性能,并具备更远的航程,全面超越现有战斗机。而且他还指出,许多航空专家都对中国新的隐身战斗机的隐身能力表示质疑。



在他1月6日的国防部简报中,盖茨还提到为海军增加拨款,发展名为“新一代海基打击和监视飞机”的新计划。该方案海军称之为“舰载监视与攻击无人机系统(UCLASS Unmanned Carrier-Launched Airborne Surveillance and Strike System)”,该系统将受益于目标正在发展的X-47B无人战斗空中系统(UCAS-D Unmanned Combat Air System Demonstration)验证计划。


诺思罗普·格鲁曼公司研发的X-47B飞机,外观看起来像缩小版的B-2飞机,2月4日进行了首飞,关键的航空母舰测试计划在2013年进行。国防部官员表示,海军有了隐身的航母舰载无人打击飞机,作战航程可以到达有人驾驶的F-35战斗机的两倍以上,那么海军就可以威胁到一个具备了最先进防御能力的敌人。



尽管盖茨部长强调,国防部要对中国新军事能力的发展做出反应,多塞特对于最新的发展有着自己的观点。