随着布伦特(Brent)原油价格突破每桶115美元,全球最大的石油生产企业之一——沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Aramco,简称沙特阿美)周一在北京试图打消中国客户对石油供应的疑虑。

在石油市场最近的动荡局势中,这一直是沙特阿美的标准做法,不过这一次听众们尤为关注。中国是世界第二大原油消费国,而沙特阿拉伯是中国最大的供应国。

沙特阿美总裁哈立德•法力赫(Khalid A. Al-Falih)在北京表示:“沙特阿拉伯过去一直是,将来还将继续是全球石油市场上一股让市场保持稳定的力量,在高度动荡时期尤其如此。我们有充裕的闲置产能,以确保……石油供应得以维系。”

中东地区的动荡重新引发了中国政府对石油供应的担忧,中国政府将石油供应视为一个关键的软肋。专家们相信,今年春季,随着动荡局面蔓延至整个阿拉伯世界,中国加快了建立战略石油储备的步伐。今年2月,中国的原油进口量为每天520万桶,为有纪录以来的第三高水平。

虽然近年来,中国石油企业一直在推动石油进口多样化,从中东转向在拉美和北美进行大手笔采购,但中国的原油采购量仍有大约一半来自中东,而沙特几乎占了进口量的五分之一。

法力赫认为,化石燃料是中国的“关键”能源来源,并援引一份官方估计数据称,到本十年末,中国每天将消耗120万桶石油。他充满感情地说道:“对这种日益增长的需求,我们沙特阿美不仅做好了准备,而且乐于满足。”

但沙特阿拉伯与中国的联系已经日益拓展至原油贸易以外,并已开始进入下游领域的合作。周日,沙特阿美宣布将与中国石油(PetroChina)结盟,共同在云南建设一座新炼油厂,通过新的缅甸输油管道每天供应20万桶原油。本月早些时候,沙特阿美与国有企业中石化(Sinopec)签署协议,将共建红海沿岸的延布大型炼油厂。

从历史上看,由于有其他石油资源丰富的国家,如苏丹和加纳,中国并没有热衷于取悦沙特阿拉伯。交银国际(Bocom International)分析师贺炜表示:“中国与中东的关系,总体来说一直都还不错。但对于沙特阿拉伯,由于它总是与美国亦步亦趋,那里的一些(中资)项目受到较多限制。”

从最近签署的炼油厂协议来看,这种局面似乎正在改变。如果法力赫能如愿以偿,未来可能会有更多此类交易。

他暗示:“我期待着更多的交流和贸易,包括中国官方在沙特阿拉伯的投资。”

译者/何黎