在曹操、刘备、孙权三人之中,刘备谋略不及曹操,学识不及孙权,其创业基础更不及曹孙二人,然而最终也能成就大业。


刘备能够白手起家,靠的是仁义的德行和知人善任的才能。刘备认为,创大业者必须以人为本。他为人宽厚仗义,善交友。他以仁待人,以礼待人,与人同甘共苦,用品德影响人,用真情打动人,用恩德笼络人。他知人善任,用人不疑。在他身边,聚集了一大批优秀人才,正是有了这些人才的鼎力相助,刘备才开创了三分天下有其一的局面。


傅干说:“刘备宽仁有度,能得众人死力。”这一评价非常恰当。


不乐读书喜欢结交豪侠


与关张寝则同床如兄弟


据陈寿《三国志》记载,刘备字玄德,涿郡涿县(今河北涿县)人,是汉景帝子中山靖王刘胜的后裔。刘备少年丧父,家道衰落,与母亲贩鞋织席为生。在刘备家东南角有一棵高五丈多的桑树,远远望去,“童童如小车盖”,很像皇帝坐驾的车盖,经过的人见到此树都啧啧称奇。涿人李定说:“此家必出贵人。”


刘备儿时与一群小孩在树下游玩,刘备戏说:“吾必当乘此羽葆盖车!”他的叔父刘敬警告他:“汝勿妄语,灭吾门也。”刘备15岁时,母亲叫他出外游学。与同宗刘德然以及公孙瓒等拜大儒卢植为师。因刘备家贫,读书全靠刘德然的父亲刘元起资助。刘元起的妻子感到不满,她说:“各自一家,何能常尔邪?”刘元起说:“吾宗中有此儿,非常人也。”


虽有名师教导,但刘备不大乐意读书,而喜欢“狗马、音乐、美衣服”。他身长七尺五寸(1.8米左右),垂下手时手长超过膝盖,眼睛可以看见自己的耳朵。为人“少语言,善下人,喜怒不形于色,好结交豪侠”,郡中年轻人争着追随他。当时在涿郡做贩马生意的商人张世平、苏双“见而异之”,给了刘备很多钱财,由于有了这笔钱,刘备聚集了不少人。


汉灵帝末年,黄巾起义爆发,刘备率领徒众随校尉邹靖镇压黄巾军,因立功被任命为安喜县(今河北定县)尉,不久又被任命为下密县(今山东昌邑)丞,后为高唐县(今山东禹城)尉、县令。初平元年(公元190年),高唐县被黄巾军攻破。刘备投奔中郎将公孙瓒,公孙瓒以刘备为别部司马,令他与青州刺史田楷南拒冀州牧袁绍。刘备数有成功,被公孙瓒任命为平原县(今山东平原)令,不久升为平原国相。


刘备少年时与河东人关羽、涿郡人张飞相友善,他以关羽、张飞为别部司马,分统部曲。刘备与二人寝则同床,恩若兄弟。而关张二人在稠人广坐中侍立终日,他们忠心耿耿地追随刘备,不避危险。常山人赵云率兵来助公孙瓒,刘备“见而奇之,深加接纳”,赵云于是随刘备至平原,为刘备统领骑兵。

待人有礼刺客不忍加害


在徐州被当地士民拥戴


在刘备当平原国相时,郡人刘平不服刘备,“耻为之下”,派人行刺刘备。而刘备毫不知情,对“来访”刺客十分有礼,刺客深受感动,不忍出手,并坦露实情而离去。可见刘备在当地很得民心。


公孙瓒被袁绍打败后,刘备与田楷东屯齐国(今山东淄博临淄)。初平四年(公元193年),曹操大举进攻徐州,徐州牧陶谦派人向田楷告急,田楷与刘备率军相救。到达徐州后,陶谦表奏刘备为豫州刺史,领军屯驻小沛(今江苏沛县),防御曹操。刘备在徐州广交豪杰,礼贤下士,很快就得到了当地士民的拥护。兴平元年(公元194年),陶谦一病不起,他临终前对别驾麋竺说:“非刘备不能安此州也。”陶谦死后,麋竺便率州人迎刘备为州牧。


建安元年(公元196年),袁术出兵来争徐州,刘备留张飞守下邳(今江苏睢宁县西北),自己与关羽、赵云迎战袁军。吕布乘虚袭下邳,下邳相曹豹与张飞不和,便联合吕布击败张飞,掳刘备妻子及将吏家口。刘备率军回救,至下邳,兵溃。刘备收余兵东取广陵(今江苏扬州西北),与袁术战,又败,退屯海西(今江苏灌南县西南),因军中无粮,吏士相食,只好请降于吕布。吕布以刘备为豫州刺史,合军抗击袁术。后来刘备在小沛招兵买马,得万余人,吕布很不高兴,亲自率兵攻打刘备,刘备败走,投奔曹操。


曹操在刘备走投无路时并没有落井下石,反而待之甚厚,推荐刘备为豫州牧。建安三年(公元198年),曹操与刘备在下邳包围吕布,吕布投降,被曹操所杀。刘备随曹操回到许(今河南许昌),曹操奏请升刘备为左将军,礼遇更重,出则同车,坐则同席。但刘备知道曹操猜忌自己,而且两人志向不同,在曹操身边度日如年。


有一次,曹操在宴会上对刘备说:“今天下英雄,惟使君(即刘备)与操耳,本初(袁绍)之徒,不足数也!”刘备一听,吓得连筷子都掉在地上,幸好当时打雷,刘备才掩饰过去。刘备之所以惊慌失措,是因为他当时正与董承等人谋诛曹操。不久,曹操派刘备和朱灵等截击袁术,以防二袁联合,刘备趁机溜之大吉,他率军击杀徐州刺史车胄,据有徐州。刘备留关羽守下邳,自己回到小沛,并派使者到冀州与袁绍结盟。


曹操大怒,率军东征,攻破小沛,掳获刘备妻子,又攻拔下邳,生擒关羽,刘备亡奔袁绍。建安五年(公元200年),曹操在官渡之战中大败袁绍,刘备只好投奔荆州牧刘表。


虽屡受挫折但壮志不减


访士襄阳寻得伏龙凤雏


刘表听说刘备要来,十分高兴。“自出郊迎,以上宾礼待之,益其兵,使屯新野。”刘备在荆州的几年,曹操忙于征讨北方袁氏残余势力,无暇南顾,给了刘备喘息的机会。


刘备虽然屡经挫折,颠沛流离,但壮志未减。有一次,他在刘表府中作客,起身如厕,回来后慨然流涕,刘表觉得奇怪,问他怎么回事,刘备说:“备常身不离鞍,髀肉皆消。今不复骑,髀里肉生。日月如流,老将至矣,而功业不建,是以悲耳。”


在荆州,刘备忙于结交豪杰,访求人才。他访问襄阳名士司马徽,向他打听当地的贤能之士,司马徽说;“儒生俗士,岂识时务,识时务者在乎俊杰。此间自有伏龙、凤雏。”刘备问是谁,司马徽说:“诸葛孔明、庞士元也。”名士徐庶也向刘备推荐诸葛亮。于是刘备三顾茅庐,把隐居在隆中的诸葛亮请了出来。诸葛亮分析天下大势,向刘备提供了“兴汉室,建霸业”的策略,使刘备茅塞顿开。因刘备与诸葛亮“情好日密”,关羽、张飞不高兴,刘备对他们说:“孤之有孔明,犹鱼之有水也。愿诸君勿复言。”


建安十三年(公元208年),曹操亲率大军南征,直奔襄阳。就在这时,刘表病死,次子刘琮继任荆州牧,谋士蒯越、韩嵩等劝刘琮投降。九月,曹操军至新野,刘琮举州投降。刘备腹背受敌,只好率部南下。水军由关羽率领,约好在江陵会合。


有人建议刘备攻杀刘琮,占领荆州,刘备说:“刘荆州临亡托我以孤遗,背信自济,吾所不为,死何面目以见刘荆州乎!”


当时跟随刘备的百姓多达十余万,辎重数千辆,每天只行进十多里。有人对刘备说:“宜速行保江陵,今虽拥大众,被甲者少,若曹公兵至,何以拒之!”刘备说:“夫济大事者必以人为本,今人归吾,吾何忍弃去!”


曹操至襄阳,知刘备已南走,率轻骑一日一夜行三百里,大破刘备于长阪,刘备弃妻子,与诸葛亮、张飞、赵云等数十骑趋汉津,恰与关羽船队相会,遂同前来迎接的刘表长子、江夏太守刘琦来到夏口(今湖北武汉)。后又退到樊口(今湖北鄂城),联合占据江东的孙权共同抗曹,并在赤壁之战中大败曹军。


赤壁之战后,刘备又南征武陵、长沙、桂阳、零陵四郡。刘备因人多地少,亲自面见孙权,要求都督整个荆州,孙权听从鲁肃的意见,把荆州借给刘备,共拒曹操。


当时刘备重用诸葛亮,还没把庞统放在重要位置。他任命庞统守耒阳令,结果庞统到任后政绩不佳,被免官。鲁肃对庞统很了解,他写信给刘备说:“庞士元非百里才也,使处治中,别驾之任,始当展其骥足耳!”诸葛亮也说了类似的话。于是刘备召见庞统,和他谈了很久,发现庞统果然不同凡响,马上任命庞统为治中,对他的礼遇仅次于诸葛亮,又以他为军师中郎将。


张松法正引刘备入蜀


刘备得到荆州并没有满足,他还想继续扩大自己的地盘,益州就是他下一个目标。益州地大人多,但益州牧刘璋才能平庸,曹操和孙权对益州也虎视眈眈。刘备最终能得到益州,主要是靠张松和法正两人。


张松“为人短小放荡,然识达精果”,任益州别驾,曹操南征荆州时刘璋派张松向曹操示好,当时曹操已定荆州,赶走了刘备,不把张松放在眼里,张松对曹操心怀怨恨,回益州后劝刘璋与曹操断绝来往,与刘备相结。


法正是刘璋的军议校尉,因不受重用,郁郁不得志,他和张松是好朋友,两人都想干一番事业,密谋奉戴刘备为州主。建安十六年(公元211年),曹操派钟繇等率大军讨伐汉中张鲁,刘璋听到消息后十分恐惧,张松趁机劝刘璋迎刘备入益州,共拒曹操。刘璋于是派法正率四千人携带厚礼前往荆州请刘备。法正建议刘备趁此机会夺取益州,刘备遂留诸葛亮、关羽、张飞等守荆州,自己与庞统、黄忠等率数万人入益州。


刘璋亲率三万余人迎接刘备,刘备进益州后,又推他为大司马,领司隶校尉,又令督白水军,北击张鲁,刘备的兵力增加至三万余人。刘璋回成都后,刘备至葭萌(今广元西南),迟迟不去进攻张鲁,而是拥军自保,厚树恩德,以收买人心。建安十七年(公元212年),曹操东击孙权,孙权请刘备回救荆州。刘备以此为借口,请刘璋增兵一万及给予资粮,刘璋不满,只答应给兵四千和一半资粮。刘备乘机煽动士兵对刘璋的不满情绪。张松以为刘备真的要走,写信给刘备和法正说:“今大事垂手可成,如何舍此而去?”张松之兄张肃恐怕大祸牵连到自己,便揭发其谋。刘璋马上捕杀张松,令守关诸将不得放刘备通过。


刘备大怒,率军进据涪城,并击败了刘璋派出的军队,分兵攻占附近诸县,同时又令诸葛亮带领张飞、赵云等人入益州支援。建安十九年(公元214年),刘备率军进围成都,六月,刘璋出降,益州被刘备占据。


用蜀中贤能治理益州


刘备入成都,置酒大飨士卒。取蜀城金银赐给将士。刘备领益州牧,他以“诸葛亮为股肱,法正为谋主,关羽、张飞、马超为爪牙,许靖、麋竺、简雍为宾友”,并大量起用刘璋故吏和蜀中名士辅佐自己治理益州。董和、黄权、李严等,“本璋之所授用”,刘备因董和当益州太守时清俭公正,任命他为掌军中郎将。刘备围攻成都时益州郡县纷纷投降,唯有黄权闭城坚守,直到刘璋出降后才放下武器,刘备任命他为讨虏将军。李严曾在刘璋手下任护军,刘备任命他为犍为太守。另外,吴懿是刘璋的姻亲,彭羕被刘璋摈弃不用,刘巴曾投靠曹操,刘备“皆处之显任,尽其器能”,使蜀中“有志之士,无不竞劝,益州之民,是以大和”。


建安二十四年(公元219年),刘备大破曹军,夺取汉中、武都、阴平等地,奠定称霸基业,刘备自立为汉中王,但同时关羽在荆州被吕蒙袭击,兵败被杀,从此荆州全部落入孙权之手。建安二十五年(公元220年),曹操病死,太子曹丕继位为魏王、丞相。十月,迫汉献帝禅位,称帝改国号为魏。刘备也于次年三月在益州称帝,以诸葛亮为丞相,许靖为司徒。


因痛恨孙权袭杀关羽,夺取荆州,刘备大举伐吴,令张飞率万人自阆中至江州会合,临出发时张飞被部下所杀。在与吴军对峙时,蜀军树栅连营七百余里,被吴将陆逊用火攻打败。刘备愧恨交加,不肯回成都,病死于白帝城。临终前,召诸葛亮托付后事。他又嘱咐太子刘禅说;“汝与丞相从事,事之如父”。由于刘备托孤得人,后主刘禅虽然昏庸,但遵父命把国家大事全部交给诸葛亮处理,结果把蜀国治理得很好。


历史评价


颠沛险难而信义愈明


刘备从一介平民到最终成就大业,可谓历尽千辛万苦。他不像曹操那样有机会“挟天子而令诸侯”,也不像孙权那样有父兄打下的基础。他能够白手起家,是靠忠仁信义的德行和知人善任的才能。正如他自己所说的:“操以急,吾以宽;操以暴,吾以仁;操以谲,吾以忠。每以操反,事乃可成耳。”


刘备对朋友有信,对属下有礼,对百姓爱护。所以不管到哪里都有人相助,追随他的人无不忠心耿耿,竭尽所能,各地百姓也争着归附他。


历史学家习凿齿对刘备的为人非常欣赏,他说:“刘玄德虽颠沛险难而信义愈明,势逼事危而言不失道。追景升(刘表字景升)之顾,则情感三军;恋赴义之士,则甘与同败。终济大业,不亦宜乎!”


《三国志》的编撰者陈寿这样评价刘备:“先主之弘毅宽厚,知人待士,盖有高祖(刘邦)之风,英雄之嚣焉。及其举国托孤诸葛亮,而心神无贰,诚君臣之至公,古今之胜轨也。机权干略,不逮魏武(曹操),是以基宇亦狭。然折而不挠,终不为下者,抑揆彼之量必不容己,非唯竞利,且以避害云尔。”