卫星导航系统可连续实时地发送高精度、全时空、全天候的导航、定位和授时信息,是一种可供海陆空领域使用的、军民用户共享的信息资源,并在市场推进、技术发展、应用创新的推动下飞速发展。目前全球上空已有32颗美国GPS卫星、22颗俄罗斯GLONASS卫星,分别形成了两个完整的系统,可为全球用户提供服务。在民用领域,美国GPS占据了绝对垄断地位,应用份额超过90%。仅在中国大陆,2010年GPS市场容量达到908.3万套,同比增长117.8%,发展势头十分惊人。不过,GPS的垄断地位正在受到中国“北斗”导航系统的挑战。中国北斗系统于1994年开始立项,包括北斗一代和二代两个不同原理的系统,一代由三颗卫星组成,可以接收地面用户发出的信号以确定其位置,还允许用户发短信,不过在成本和精度上无法与GPS竞争。二代则采用了与GPS完全相同的原理和结构,为全球范围内的用户提供免费服务。从成本来看,“北斗”导航的系统建设成本比GPS便宜,用户的成本也不会比GPS贵,一块芯片的售价大约在100元左右。目前北斗二代已经发射了三颗卫星,今后一个时期还将继续密集发射,明年就可以实现信号覆盖亚太地区。届时,北斗卫星导航系统的服务,将尝试挑战美国GPS的服务。