美国第2架X-37B空天飞机并不可怕的原因

随着第二架X-37B太空飞机再次升天,不少新闻媒体依旧以《美第2架X-37B空天飞机升空 装有自爆防泄密装置》为题目大做文章。其实这本身就是极大的媒体误导,X-37B不是空天飞机,不要让广大军迷和门外汉被这一错误所误导。

何为空天飞机?顾名思义,那就是能够执行“空”和“天”双重任务的飞行器,具备从普通机场起降,从大气层自行飞行并跨入地球的低轨道,不需要在类似于火箭发射场利用大型运载火箭助推的一类先进飞行器。这一类飞行器的主要特点就在于使用灵活,准备时间如同普通飞机一样简单,具备“空天发动机”特点,能够在大气层和大气层外双重条件下持续工作,随意在这两个空间转换,动力一般为采用“超音速燃烧冲压发动机+火箭发动机或涡轮喷气+冲压喷气+火箭发动机”的组合动力方式。

再看看我们总是称之为空天飞机的X-37B呢?它不符合空天飞机的几大原因如下:一是采用大力神等运载火箭实现低轨道的投射任务;二是不具备自行从大气层内转向低轨道的动力基础;三是不具备持续提供动力的组合发动机系统;四是不能在普通机场自行飞行,仅能自行降落在特定机场。

这个X-37B究竟是何方神圣呢?简言之,我们可以认为它就是缩微版的航天飞机。由于尺寸小,重量轻,造价低,可以灵活进行战术级别的使用,因此才会被美国空军看中并列为备选对象,其军事使命也相对来说更加简单,快速部署和擒获轨道卫星,试验和实际使用轨道武器,机动变轨侦查。换句话讲,它能够承担即将退役的航天飞机的大部分功能,但成本和可靠性又有所提高。从这个角度来看,X-37B更多就是一个过度的航天产品,仅仅是介于航天飞机和空天飞机之间的一个验证产品。但考虑到航天飞机退役以及美国最新一代航天器的空缺,或许只好利用其进行“补缺”维持空天载人的工具而已。



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