解码美国四大空天飞机 科幻照进现实


解码美国四大空天飞机 科幻照进现实

X-37空天飞机想象图。


在丹·布朗的科幻小说《天使与魔鬼》中,罗伯特·兰登乘坐X-33飞行器一个小时从纽约飞到日内瓦,该飞机时速达到15马赫,也就是每小时飞行17702公里。如果您知道新一代波音737能达到的最大速度也只有0.785马赫,即每小时853公里,对X-33的速度您大概就有更清晰的概念了吧。兰登乘坐的X-33是一种无需火箭发射便能直接太空中飞行的载人飞行器。小说中的这种飞行器并非虚构,它正是目前各国正在研发的空天飞机。这种飞机速度惊人,将会彻底改变人类对距离的概念。


从1956年苏联发射第一颗人造卫星开始,各国科学家便致力于研究更方便的载人太空飞行器。从1980年代开始,美国开始国家空天飞机计划(NASP)。1986年时任美国总统的罗纳德·里根在国情咨文中提出:“在未来的十年中,要发明出一种新的东方快速航班,从杜勒斯机场起飞,用超过25倍音速的速度,二个小时内飞到东京。”接下来的二十多年中,美国的空天飞机计划一直在持续进行中,本文将向您介绍美国的四大空天飞机计划。



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