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十二 沿海倭患(3)


沿海地区戒备森严,一些地段建立了水寨,例如浙江的黄华、江口、飞云、镇下门、白岩塘等水寨;福建的烽火门、南日山、浯屿以及后来增设的小埕、铜山等水寨。这些水寨建有包括码头、炮台、碉堡在内的各种设施。以炮台为例,一般在海岸上选择便于登陆的地段设立高十多米的炮台,可以筑为三层,每一层都布置了各种火器、弓弩,可以通过射孔发射。此外,明朝还在沿海省份重要的交通枢纽、出海口、便于登陆的地段广泛建立卫、所、堡垒,从而形成了多层次的防御。每一个前沿卫所守卫的海岸线约为一二百公里。还在内陆的江河流域设有备倭水军,主要有四百料(料是明代的载重单位,一料约等于92公斤)战船、二百料战船、一百五十料战船、一百料战船、三板船、哨船等等,这些船最长的可达二十多米,短的为十多米,宽度约为2至5米不等,有的单桅,有的双桅,各类战船达到30多种。

水寨、卫所、水师等军事力量作战时通常由总兵负责,必要时由总督、巡抚统筹调度。然而,到了嘉靖年间,由于政治腐败,土地兼并越来越严重,结果是卫所屯田遭到破坏,军士大量逃亡,水师数量也一样减少,而且很多战船已经毁坏及报废,致使海防日趋废弛。

嘉靖之前,明朝虽然经常与日本进行朝贡贸易,但是对其来华商人及货物的数量均有限制,而日本国内矛盾重重,各种势力盘根错杂,互相竞争,终于在与明朝朝贡的问题上酿成了乱子。1523年(嘉靖二年),日本分别隶属不同封建主的两位贡使在浙江的宁波爆发了冲突,这些日本人在争斗中杀死及俘虏了前来平乱的一些明军卫所官兵,并劫掠沿海各县,最后夺船逃返。

明朝为此撤销了掌管与日本贸易的市舶司,加强海禁。于是国内的沿海走私集团为牟取暴利与日本海盗勾结在一起,使倭寇日益猖獗。那时的日本由于国内政治形势的剧变,已经四分五裂,进入群雄割据一方的战国时代。一些武士、浪人、商人、水手在乱世中纷纷加入海盗行列,企图靠海外掠夺致富,这也是倭寇猖獗的原因之一。

日本赖以航海的船只,大的能载300人左右,小的只能载数十人,一般顺风航行,多数选择在春汛(三至五月)及秋汛(9至10月)等季节入侵,大船能够储存四百斤淡水,平均一人一天只可以用几碗水,因此一到中国沿岸,便迫不及待地要登陆取水,同时也开始掳掠。

日本人有着与中国不同的武器以及战术。他们的船只制作工艺比较落后,通常将大木锯成多块方形,再用铁片联结,缝隙之间则用草来堵塞,这远远比不上明朝船只坚固。反观明朝的福船、广船,都是用铁钉联结、用麻筋与桐油堵塞缝隙的。



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