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十一 西式火器(4)


国产的多管火绳枪差不多与欧洲的类似产品同时问世,显示了我国古人不甘落后,努力拉近与欧洲军事技术的距离。国产的多管火绳枪比较著名的还有震叠铳,其发火装置与鸟铳差不多,是一种可迅速连射两次的火器,奥妙在于它有上下两层铳管。

介绍过欧洲的火绳枪之后,下面该介绍另一种新式火器佛朗机炮了。

最早的佛朗机炮是一种舰炮。那时欧洲一些国家热衷于远航,所以注重发展舰炮,佛朗机炮在作战时将炮膛伸出船舷之外,同时,射手又能够自由地在船舷之内不断装填弹药。为什么?因为它是一种后装炮。前面已经提过了,最初进行水战的炮都是从炮膛前端的膛口装入弹药的,也就是前装炮。而佛朗机与传统的前装炮的主要区别是炮膛上有一个后部装弹室(明朝人称为“母铳”),敞开的装弹室能够装载与卸出“子炮”(明朝人称为“子铳”)。子炮的细小炮管里面事先已经装好弹药,其膛口与佛朗机炮的炮膛相连,临阵时随时将几个子炮轮流放入装弹室,发射速度自然比起前装炮要快得多。

佛朗机在欧洲有一个不断发展与完善的过程,它传入明朝是16世纪初,最初,明朝官员在与葡萄牙使臣打交道时,已经看见过安装在来华舰只上的佛朗机炮,但是要到1522年(嘉靖元年)才正式获得这种炮,广东守军在那一年击退了骚扰沿岸的5艘葡萄牙船只,双方互有伤亡,此战,明军如愿以偿地缴获了两艘舰只上的20门佛朗机大炮,并于两年之后在北京仿制成功。

葡萄牙的佛朗机炮的外形与明军原先装备的铳炮有很大的不同,除了后装炮与前装炮的区别之外,它的炮管还长达五六尺,可使炮弹的初速更大,射得更远,最大射程通常为一里以上,有效射程可达到100步左右,而且还装上了准星与照门,炮管的两侧设计有调整俯仰角度的炮耳,装上炮架,就能够对不同角度、不同距离的目标进行射击。

明朝的军火机构对佛朗机不断加以改良,造出了一系列产品,按用途来分,有舰载型、骑兵使用型、防御型及机动作战型等等,例如名将戚继光撰写于嘉靖年间的《纪效新书》就记载了五种佛朗机,分别是:

一号佛朗机,长约八九尺,共用铅弹16两以及火药16两。

二号佛朗机,长约六七尺,共用铅弹10两以及火药11两。

三号佛朗机,长约四五尺,共用铅弹5两以及火药6两。

四号佛朗机,长约二三尺,共用铅弹3两以及火药2至4两。

五号佛朗机,长约一尺,共用铅弹3钱以及火药5钱。

此外,明军装备的佛朗机还有:

佛朗机式流星炮,根据出土实物,这类炮的子铳重约3公斤左右,口径为2.5厘米左右,长约30厘米左右。母铳口径为40厘米,长约120厘米。

马上佛朗机,根据出土实物,这类炮的母统重约4至5公斤,口径为3厘米左右,长约74厘米左右。

百出佛朗机,铳管长约三四尺,配备10个子铳,与传统佛朗机不同的是,这种铳发射前要先将子铳从母统的铳口放进膛内,射击完毕再倒出来。

明朝还将一批传统的前装炮改装成佛朗机,估计是在这些炮的腹部挖一个洞作为“后部装药室”,用来放置子铳。从1543年(嘉靖二十二年)起,军器局每年都将数以百计的铜手铳以及碗口铳改装成佛朗机。戚继光甚至将体重达到千余斤的“大将军发”也改装成了佛朗机模式(明军使用的铜发,同样是欧洲传入的)。