大明帝国战争史:龙权下的火器战争 第三部分 十一.西式火器(3)

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十一 西式火器(3)


日本人的火器制造技术也是源于外国。最早传入日本的是中国火器,那是在公元13世纪,入侵日本的元军使用了会爆炸及燃烧的雏形火器,给了参战的日军以深刻的印象。明朝建立之后,一方面中日之间有商贸往来,另一方面,倭寇(日本海盗)在中国沿海经常进行掳掠。就这样,明朝的火器不可避免地通过商业与战争等方式传到了日本。但是明朝的火铳(相当于欧洲的“火门枪”)始终没有在日本得到大规模的推广,真正在日本广泛传播的是欧洲传来的火绳枪。

1543年,日本种子岛的居民从跨海而来的葡萄牙人手中购买了火绳枪,并加以改造,在枪管尾部创制了闭气螺栓,这东西就像现在的螺丝钉一样能够旋转着扭出扭入,扭出时可以清刷枪管内壁的火药残渣,扭入时则起到闭气的作用,增加射击威力。据说,原先产自葡萄牙的火绳枪连射五六次之后,枪管会因过热而有爆膛的危险,但是日本人仿制的火绳枪(改叫“铁炮”)则克服了上述缺点,从而更加耐用。

明朝人步日本人的后尘,也仿制成功了火绳枪,这种枪打得比较准,甚至能将天上飞翔的小鸟打下来,故被称之为“鸟铳”;又因其弯形的木制枪托好像鸟喙,所以也叫“鸟嘴铳”。

鸟铳的铳管又细又长,长度通常是口径的50至70倍,能使火药在铳管之内充分燃烧,增加弹丸的初速。一些制作精良的产品,平射时射程为80步,仰射为三四百步。

鸟铳除了可以站立发射,还可以采取蹲跪式的射击姿势,即是蹲着前脚,跪着后脚,左手持铳,右手的手肘放于前脚的膝盖上面——同时手指紧扣板机,右腋压着枪托以消除后坐力。由此可见,鸟铳采取不同的射击姿势,也一样能准确杀伤敌人。

明政府的军工部门之一——兵仗局在1558年(嘉靖三十七年)仿制成功一万支鸟铳,交付部队使用,从此这种火器便根据作战需要源源不断地生产出来,并衍生出一系列产品。例如:

噜密铳,这种铳据说源于土耳其,它的构造与鸟铳基本相似,不同之处在于其发火装置加装了一条弹簧片,能使绕轴旋转而落下的金属杆自动弹回发射前的位置,以方便下一次射击。噜密铳还是一种冷热两用兵器,它的弯形枪托是锋利的刀刃,可做大刀使用。

到了明代万历年间,军火专家赵士祯发明了轩辕铳,这种铳的特色是新装上一种可以自动开闭的火门装置,能够防止大风将火门里的火药吹去,而且火门上面的遮雨盖篷又能防止阴雨洒湿火药。

赵士祯还发明了多管火绳枪——迅雷铳,该铳共有五支与鸟铳相似的铳管,可通过一个发火装置轮流发射,所有的铳管都分别穿过一个圆形的套牌。套牌可保护射手而遮挡敌人的弹丸与利箭。五支铳管的中央还倒插着一根木筒,木筒前端的筒口里面装了一个火球,一经点火,便喷出烈焰,灼伤敌人。木筒的后部又装上了一个铁制枪头,近战时可将铳身倒转过来,用力刺杀。因而,迅雷铳也是一种冷热两用兵器。

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