大明帝国战争史:龙权下的火器战争 第三部分 十.鞑靼叩关(6)

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十 鞑靼叩关(6)

明军也会以牙还牙,经常进入草原上放火烧荒,有意将饲养马匹的草料焚毁,还主动出塞劫营。劫营又叫“捣巢”,在一般的情况下,这些军事行动中参战的兵力应为敌人的3倍,一部分军人负责进攻与防御,一部分军人负责夺取牲畜,一部分军人负责四处斩脑袋回去领赏钱。他们携带数日的粮饷,在战区内昼夜兼行,找到目标便速战速决。著名的一次是陕西、宁夏、延绥三镇的总督王越,乘鞑靼入寇之机,于1473年(成化九年)9月率领4000余人从榆林出师,翻越红儿山,涉过白盐滩,两昼夜行军800里,深入河套地区,袭击了鞑靼留在边外红盐池的老营,杀死及俘虏350人,缴获大量牲畜器械等辎重后凯旋。鞑靼首脑满都鲁回师见庐帐被烧,妻子散失,不禁恸哭而去。

蒙古草原上封建割据,混乱不堪。自从也先死后,历届担任大汗的人都在政治斗争中被权臣弑杀,直到满都鲁成为鞑靼大汗,才凭实力站稳了脚,他大约在1479年(成化十五年)去世,遗孀满都海福晋扶持达延汗继位(达延汗又称“小王子),夫妻两人为了统一分裂中的蒙古,而不断进行艰苦卓绝的征战。

达延汗与明朝的关系是时和时战,他即位之初,就与明军进行较量。战事发生在1480年(成化十六年),延绥守臣上奏朝廷称鞑靼入塞掳掠,请求支援。王越提督军务,率领京师援军出发到达大同时,侦察得知鞑靼的老营在威宁海子(今集宁附近),决定乘虚而入打敌人一个猝不及防。他征调宣府、大同部队2万人,突然从孤店一带出塞,经猫儿庄,兵分数路奔袭威宁海子,当时刮起大风,雨雪晦暝,明军到达目的地之后发起奇袭,共斩首及生擒了六百多名鞑靼人,同时掠走了六千牲畜。鞑靼诸部则连续3年入塞报复,烧杀甚酷,范围之广,波及山西与陕西。

后来,达延汗派遣使者来到明朝求贡,双方关系有所缓和,然而,达延汗进行朝贡贸易时,因入贡人数与明朝发生了矛盾,最后干脆不来朝贡,而是用战争的手段在宁夏、延绥、大同等处大肆抢掠。随着达延汗统一大业的进展,河套地区也自然纳入了他的势力范围。河套是游牧民族的栖息地,也是进犯塞内的基地,明朝不堪骚扰,决定反击。1501年(弘治十四年)5月,明军边境重镇的常驻部队在京师神机营的配合之下,兵分五路,于7月份从红城子墩进入河套捣巢,谁知却扑了个空。由于消息外泄,鞑靼部落早已移营避开。这次军事行动,明军仅斩首三级,然而奏请立功的将士竟然超过万人,充分暴露出统治阶级文恬武嬉、极其腐朽的一面。

不久,达延汗进行报复,从宁夏花马池突入陕西固原等地抢掠,阵营逶迤数十里,声势浩大。各路明军主力却避敌锋芒,互相观望。鞑靼撤军时,一些尾随其后企图钻空子的明军亦占不了便宜,京营都指挥金玉不慎战死。

本来从成化初年开始,宁夏巡抚徐廷璋陆续在防线上新筑了200余里边墙。此外,在延绥主持防务的余子俊也经常维修、加固边墙。因此,沿边防线一度有所改善。遗憾的是后来武备废弛,边境防务日渐被人疏忽,崩塌的边墙随处可见。到了弘治末年又抵抗不住连年进犯的鞑靼。

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