大明帝国战争史:龙权下的火器战争 第三部分 十.鞑靼叩关(4)

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十 鞑靼叩关(4)


明朝与退回塞外的瓦剌和谈,经过多次协商,双方恢复正常关系,也先于1450年(景泰元年)7月18日送还了被俘的明英宗。双方此后虽然暂时停止了大战,可是小冲突一直不断。例如1451年(景泰二年)7月,在永平、山海关等地镇守的明军,就用火器击退了100多名潜入防区的蒙古骑兵。

蒙古的政局不稳,说变就变。瓦剌内部长期积累的矛盾终于爆发了,1453年(景泰四年),权臣也先弑杀了傀儡大汗脱脱不花,篡夺了汗位。也先后来的结局是被属下阿剌知院杀死,这次新的内讧发生于1455年(景泰六年)。从此,瓦剌势力衰落,逐渐向西退却,远离明朝重兵驻扎的边防线。鞑靼诸部取而代之,强盛起来了,尽管他们四分五裂,互相争斗,但仍然时常腾出手来侵犯明边,整个北部边防线上硝烟弥漫。不过,这种骚扰很多时候规模比较小,持续的时间也比较短。入塞的鞑靼诸部各自为战,通常是捞一把就走。

辽东地区面临着兀良哈三卫以及女真诸部等叛服无常的困扰。另外,鞑靼诸部也曾经多次进入辽东,企图控制那里的游牧与渔猎部落,并侵犯明境。然而,鞑靼骑兵与明军较量的主战场并非在辽东,而是宣府、大同以及陕、甘地区。

一些鞑靼部落绕过设防比较坚固的宣府、大同地区,开始进入水草肥沃的河套地区(黄河流经现在的内蒙古与宁夏境内而形成的弯曲地域)游牧,这使明朝西北边境地区的局势紧张起来了,当地的边防线上针锋相对地布满了沿边卫所、墩台等据点。但是明军战斗力已经衰退了,这支军队无论怎么分散驻防,都不可能在漫长的防线上做到面面兼顾,彻底杜绝鞑靼部落的骚扰。

关键时刻,老百姓也要拿武器来保护自己,就这样,城乡地区陆续建筑了大量城堡。一旦鞑靼骑兵进入塞内,城堡周围的男女老幼马上将牲畜粮食等财物迁入堡内,进行坚壁清野。当时的人将这种情况慨括为:鞑靼诸部入侵是“人自为战”,而边境老百姓的防御对策是“人自为守”。

每一乡里地区,都可以有二三个大小不等的城堡,通常能够容纳数百人至千余人左右,这些城堡多数选择建在山地或丘陵附近,尽量避开交通发达地带。比较典型的城堡是矩形的,每一面城墙都会有几个突出墙外的敌台(或者角台),两台之间距离不远,容易形成交叉火力,分别从两侧打击攀登城墙的敌人。不过,由于鞑靼人没有可以毁坏城墙的火炮,所以这类城堡没有相应发展为“棱堡”。相反,16世纪时火器发展迅速的欧洲各国,已经流行将城堡中突出城墙的敌台(角台)改造成中间突出一个三角形的棱堡。因为火炮直射时在三角形的墙壁上很容易跳弹,所以更安全(棱堡问题,后文还要提及)。

守卫城堡的人包括老弱妇孺在内,装备的兵器通常有神铳、火炮、火筒、弓箭、盾牌以及刀、斧、棍棒等等,还有悬挂在城墙上面,准备随时砸下来的巨石、大木。其中值得一提的是“炮石”,就是将圆石中间凿空,里面装入炸药,接上引线,再用泥土封好。作战时人们便点燃引线,手指勾着捆绑在圆石上的绳子,用力甩向敌人,后来,还在圆石的上面加装木柄,好像现在的手榴弹一样,用手来投掷。

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