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十 鞑靼叩关(2)


偏箱车出外执行军事任务时,必要时可以得到将军铳车(装载数门大小不等的将军铳)与四轮车(高级将领乘坐的指挥车)的配合,这也是明军首次使用多种战车联合作战。

战车能够排成方形阵营。这种方阵平均每一边都有100辆偏箱车,前后左右互相连接,铁钩四面环绕牵引,仿似长蛇一样。每边偏箱车阵的前面还有五辆将军铳车,而四轮车则在营阵中央,相当于一个司令部。屯营时步骑兵在内,车辆布置在阵营的15步之外以为篱,恰似坚城。这样的车营,等于一个移动的炮兵阵地。

不过,战车的速度缓慢,不可能与瓦剌骑兵在草原上展开远距离的角逐,它主要的任务之一是用于掩护军民出城砍伐柴草树木,避免被敌人骚扰。例如驻防大同的军人出外打柴或者运输时,一次可以动用四百辆偏箱车作为阵营的护卫。

偏箱车的车身只有两面围有薄板,布阵时需要将两辆车合并为一辆。而1451年(景泰二年),吏部郎中李贤又加以创新,制造出车身四面全部围有木板的战车。这种车前后左右排列着冷兵器——长枪。身长约1丈5尺、高约6尺5寸、宽约5步。车厢上面有用来观察的窗口,下面有用来射击的铳眼。

学者们根据《明实录》的数字而统计出京营在此期间制造的各类战车达到四千多辆以上,广泛分布在北方边防线上,发挥作用。例如1453年(景泰四年),因为蓟镇辖下的古北、潮河附近的一些地方比较平坦阔宽,无险可守,所以朝廷专门从京师兵工厂调拨四十辆大战车到那里去,组建车营来抑制游牧民族的骑兵,以增强防御力量。

但是,大型战车并非所有地方都适用。例如宁夏地区有很多屯田,比较多沟壑,大车行动就不方便。总兵官张泰为此而改用独轮小车,遇到地形险阻之处则可用人力推挽。独轮小车也不止一种,陕西都指挥佥事李进在景泰年间研制出可以在崎岖的山路上行动的轻型独轮小车,车辆之上是用皮革制成的屋子,正面竖立着绘有兽面的木板,木板中凿着一排孔眼,分别安放着1支碗口铳、4支手把铳、14支神机箭以及4支枪,还插了一面旗帜。

明军装备的战车不断增加,例如1462年(天顺六年),明政府就制造了1230辆配备着大铜铳的车辆交付给京营使用。战车的性能也越来越先进了,1477年(成化十三年),明将王玺也研制成功一种可以全方面射击的战车,这种车凭着中间竖立的枢轴而四面旋转发射火炮,名叫“雷火车”。然而,也有不成功的例子,如1484年(成化二十年),宣大总督余子俊制造战车,每辆车编有10名士兵,以500辆车为一“军”(一种车营编制单位),列阵时车隙之间补以鹿角。最终因车辆笨重而导致速度过于缓慢,不能使用,被当时的人讽刺为“鹧鸪军”(古人认为鹧鸪啼时,似乎在说“行不得也”,故以此相讥)。