大明帝国战争史:龙权下的火器战争 第三部分 十.鞑靼叩关(1)

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十 鞑靼叩关(1)


明朝的长城虽然阻止不了游牧民族骑兵的大规模入侵,但是,对付小股骑兵的零星进犯却是起到了应有的作用。从东北的鸭绿江到西北的嘉峪关,长达万里的边防线上,整个明代先后设置的军事重镇到处林立,著名的有辽东、蓟州、宣府、大同、太原、延绥、固原、宁夏、甘肃等九个,号称“九边”。这些军事重镇各自管辖着沿边卫所、墩台等一系列据点。

北部边防线上的军事重镇装备了大量火器。早在洪武年间,明军已经在北部边境的永平府、平阳卫配置了大碗口铳、大铁炮等,以加强防御。

永乐、宣德、正铳年间,明军又分别在开平、辽东、永宁、怀来、宣府、万全、兴和、山西、大同、开城、阳和、朔州、延绥、宁夏、甘肃等地区增配神机铳、炮,用来警戒以及阻击敌人。其中,边防线上一些安装了铳炮的烟墩实际上等于固定的炮台。此外,还制造了方便火炮移动射击的战车。

战车是炮架的一种。永乐年间,明军北征蒙古时就用车辆装载铳炮了,那时一些神机铳炮在行军时放到武刚车上,可是作战时却要从车上拿下来,因为武刚车并非战车,它只是运输工具,主要用于运送粮饷,后来由于过于笨重而被骡马取代。战车要到正统年间才大量出现,原因之一是那时的炮越来越大,也越来越重了,单纯依靠人力或畜力已经难以负荷。

1447年(正统十二年),总兵官朱冕建议以火车备战,此后,在朝廷中提倡用战车来抑制游牧民族骑兵的舆论非常盛行。

1449年(正统十四年),明臣李侃建议把骡车改为战车,每辆车的车厢之内都藏着神铳,用来远距离杀伤敌人,另外再布置5名刀牌手,准备近战。这种车其实是移动的炮架,需要用7匹马牵引。必要时可以将1000辆这样的车用铁索联络在一起,列于阵营的四周,步骑兵居中,当敌人退却时便打开铁索放出骑兵追击。

明军敢于在战场上使用由战车联结而成的车营,显然是欺负瓦剌没有威力强大的火炮。

顺天府有一名叫做周回童的工匠根据实战的需要,建议在一些战车上密密麻麻地安装上20支神机铳,而车辆的前端还要装上5个枪架,以供神机铳轮流射击,另外再放上600支神箭,以备不时之需。这种车在行军时要用一人推,两人扶持,还有一人负责烧火做饭。

有鉴于瓦剌骑兵强悍的战斗力,明朝文武大臣不断提出御敌之策,定襄伯郭登在土木之变的次年便奏请制造偏箱车。车辕长1丈3尺,阔达9尺,高约7尺5寸,车箱用薄板筑成,薄板上面钻着可以射击铳炮的洞穴。车上冷热兵器齐备,配置着两名神铳射手、一名铜炮射手、一名弓箭手、两名牌手、两名长刀手以及两名枪矛兵。这10名士兵使用火器的比例已经达到30%。他们在无战事的时候要轮番推挽着车辆前进。车中还能装载上衣服粮饷、器械与鹿角等物。



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