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九 皇族争霸(2)



叛军既然用云梯攻城受挫,便改用“天梯”,它比城墙还要高,宽达二丈,表面全部铺上防御弓箭的木板,前后有门,大批士兵藏在中间的通道里伺机攻城。

守军随机应变,见招拆招,点燃了涂满油脂的芦苇束,抛向逼近城墙的天梯。熊熊烈火顷刻间就将数十具天梯焚烧殆尽,叛军纷纷弃梯而逃,跑得慢的就在烟熏火燎中活活烧死。

夏季天气酷热,城头上的守军一面用大锅煮茶解暑,一面向城下的敌人泼洒滚烫的热水。而攻城的叛军口干舌燥,徒呼奈何。到了晚上,城内又有壮士潜出城外劫营,叛军整夜喧哗,不能休息。

叛军攻城期间在安庆城郊杀掠甚酷,周边四五十里的范围内,白骨遍野,满目疮痍。朱宸濠见安庆屡攻不克,再也无计可施,无奈只好放弃。

安庆之战,叛军攻城时主要使用传统的云梯与天梯,铳与炮发挥的作用不太突出,仅仅是对城上的守军进行火力压制而已。真正依靠火器破城的是在随后发生的南昌之战,不过,使用火器的不是叛军,而是在江西提督军务的王守仁军队。

王守仁又称“阳明先生”,是明代有名的大儒,他说过一句名言叫做“破山中贼易,破心中贼难”。此人在江西指挥剿匪时,主张剿抚齐下,收拢人心,因而取得不俗的成绩。

王守仁本来奉命从江西前往福建继续执行剿匪的军事任务,当他到达丰城时得知朱宸濠造反的消息,连忙赶到吉安,与知府伍文定一起调兵遣将,参与平叛。他们利用叛军主力包围安庆的这段时间,在樟树一带会合临江、袁州、赣州、瑞州、新淦、太和、万安、宁都等地官兵八万余人,号称“30万”,途经丰城,于7月中旬到达叛军的老巢南昌。当时朱宸濠主力已经北上,城防空虚。王守仁兵分七路,每一路分别攻击南昌一个城门。

木造的城门通常是一座城池的最薄弱之处,很容易会被炮弹轰个粉碎,整个明代,明军多次用火炮击毁敌军城寨堡垒的门板而长驱直入。这一次也不例外,将士们决定用火炮轰开南昌城门。

明初的火炮在野战时,在地面坚立起一根支架,就算是简单的炮架了。炮管安置在支架上面,炮尾插一根大木作柄,方便左右转动,调整射角,还可以将尾柄斜架于地上,消除后坐力。

后来,炮架得到了改进,发展成了战车。火炮固定在战车上面,既稳定又增强了机动性。不过,这类战车一般在北方的平原使用,而南方主要以丘陵和山地为主,所以比较少用。

南方的一些火炮始终没有装上炮架,射手发射时为了避免被跃起的火炮碰伤,通常在点燃引线之后要迅速后撤二三十步,有时甚至还要将炮半埋在坑中。

现在,将士们用火炮打开南昌广润门,闯了进去,在没有遇到任何抵抗的情况下进入城内,也有的士兵攀墙而过。