大明帝国战争史:龙权下的火器战争 第一部分 二.北方阵营(5)

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二 北方阵营(5)


朱棣在随后的多次战斗中反复使用了顺风进攻这一战术,不过,世上没有常胜的将军,他在1400年(建文二年)的东昌之战中,却意外地被南军击败了。

东昌之战发生在白沟河之战结束后不久,那时,建文帝鉴于李景隆北伐屡战屡败,便改封守卫济南有功的盛庸为将,取而代之。

盛庸率领大军驻屯在东昌(今山东聊城县),企图截断南下抢掠的燕军的归路,两军遂于1400年(建文二年)12月25日在东昌布阵对峙。盛庸军背城而阵,阵中排列着大量火器、毒弩等远程兵器备战。

朱棣在战前观察敌阵,他认为南军的精锐部队以及火器等精良武器俱排列于阵营正面,而阵营的两旁以及背后则兵力空虚,便计划兵分两路,一路布置于南军阵营之前,另一路则由自己率领绕到南军的背后进行夹击,使其腹背受敌,然后一举而歼灭之。

这个军事计划成功的关键在于朱棣率领的那一路军能否顺利从南军的背后突入其阵营中,打乱其阵脚,否则,另一路从正面强攻的燕军必然会被南军早已准备好的火器、毒弩所重创。为什么正面的燕军不采取顺风进攻这一对付火器行之有效的战术呢?其实,只有在平原作战,进攻的一方才可以兜着圈子,自由地从东西南北各个方向选择进攻路线,但是,这次南军是背城而阵的,就限制了燕军选择进攻路线的自由。

现在说说燕军破阵的经过,朱棣按原计划率领少数骑兵绕到南军阵营的侧后,耐心地观察这个阵营的厚、薄、虚、实之处,并时不时发动试探性攻击,准备选择突破口,他首先攻击了南军的左翼,最后如愿以偿地从中坚突入。到目前为止,破阵的过程似乎非常顺利,不过,朱棣犯了轻视南军的错误,他率领的少数骑兵毕竟力量有限,不幸陷入了南军的重重包围之中,处境危险。

正面的另一路燕军拼死来救朱棣,他们不等南军的阵营混乱就发起进攻,结果遭到了南军火器、毒弩的阻击而尸横遍野。不过,南军阵营正面的东北角也在激战中几乎被突破,盛庸不得不抽出西南角的部分将士前往增援。朱棣乘隙从西南这个变得薄弱的方向突围而出。

这一战,燕军失败了,大将张玉在破阵时战死。南军捉获燕军将士,往往将其剜目、剖腹以泄愤,揭示了战争极其残酷的一面。

步兵在坚城之下布阵,是击败来犯骑兵的有效方法,历史上很多军队都这样干过,比较有名的战例是公元12世纪的顺昌之战,南宋名将刘的步兵背靠顺昌城布阵,粉碎了金兀术的精锐骑兵的进攻。明代的东昌之战再次证明这一战术并未过时。

东昌之战结束后的第二年3月,朱棣与盛庸又在夹河、滹沱河等地较量。燕军于1401年(建文三年)2月16日从保定出发南下,3月进至滹沱河。而北上迎战的南军则驻扎于夹河。



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