美国教科书中对明朝的描写

在明朝的早期,皇帝保持着一个庞大的军事力量,并且主动地扩张中国的领土以及中国在海外的利益。比如说,明朝的第三任皇帝曾五次亲自征讨蒙古。他还向印度洋一带派出了七次远航。这些远航到达了包括南亚以及东非沿岸的广大区域。的确,根据最新的考古发现,中国明代的远航周游了整个世界并且在哥伦布之前七十年就 ‘发现了’美洲大陆。纵观整部中国历史,只有在明朝的这个时期中国才称得上是一个‘海洋强权’。然而,**中的仇外思想一直跟随着明朝扩张的倾向。与唐朝时中国的开放思想正好相反,明朝皇帝不允许中国人与外国人有任何官方以外的接触。当明朝逐渐成熟起来以后,它早期的扩张主义倾向就结束了。的确,后来当日本海盗不断的袭击中国的一些沿海地区的时候,明朝**命令在那些地区的国人向内地移居,而且只是在非常不情愿的情况下才组织了有效的防御。中国变成了一个 ‘内向型’的国家,并且将这种对外界不敢兴趣的状态一直保持到了十九世纪后期。


对於那些在政界的人们来说,明朝是一个既危险又充满困难的时期。所以不少士人都远离了政界并将他们的精力放在了对文化事业的热衷上。中国很多最优秀的小说都是在明朝写的。尽管小说这种文学形式在当时并不被主流文人所尊重,在今天许多明代小说都被广泛地看作是世界文学的经典著作。最著名的明代小说有《金瓶梅》、《三国演义》、《水浒传》以及《西游记》。在明代的上层社会小说很受欢迎(记住当时大多数的中国人都是文盲),因为这些小说比起那些枯燥乏味以及充满道德说教的儒家经典更为有趣。比如说,《金瓶梅》这部作品比起任何现代小说著作在‘不正派’的程度上都是有过之而无不及。一些儒家的道德主义者们批判了像《金瓶梅》这样的小说,将它们看作是‘淫书’。不过似乎这些儒者们私下也读这些作品。明朝也许是中国色.情文化的顶峰。(当然道德主义者们会说这是一个低谷) 比起明代的皇帝,满 清的皇帝们更加‘清教主义’(这个词不是很恰当,但是没有比它更确切的了),并且推广了限制许多色.情表达形式的一些政策。 明代也是一个戏剧创造的高峰期。很多在这个时代写的戏剧都以梦为主题,这种表达方式让人们在创造戏剧的效果上有更大的自由。在十八世纪,很多经典的明代戏剧被大众化以后,产生了京剧这样一种艺术形式。京剧中包括许多精彩的杂技与演唱,直至今日它也非常受欢迎。


从十七世纪二十年代开始,满州人就不断地侵略中国的领土。当时的满州即是今天中国东北部边缘的一些地区,与北朝鲜是一界之隔。在十七世纪早期,这些地区并不是中华帝国的领土。从文化上讲,满州人与蒙古人是近亲。蒙古人居住在满州以西的地区,并与满州人一样以游牧为生。在十七世纪二十年代,明王朝在军事上还是很有潜力的。但是当时的明朝缺少政治上的团结,而且还有一些很严重的经济问题。西元一六年,一个名叫李自成的国内叛军领袖攻陷了北京城。京城陷落以后,明朝的末代皇帝上吊自杀了,许多人也步了他的后尘。


掌管财政的大臣倪元路[译者注:音译名]与全家十二口一起上吊自杀了。许多朝廷的重臣也都自杀了。[译者注:一些官衔名称不好翻译,故略]那些愿意与明王朝一起死去的中层与下层的官员不可胜数。大约有二百个妇女在紫禁城里的一条小河中自尽。


尽管明王朝已无回天之力,但是许多官员与百姓却仍然忠于明朝。所以几乎在整个满 清时期,不少人仍然有着忠於明朝的情结。


在李自成的军队大肆洗劫了京城以后,中国与满州的联军将叛军赶出了京城。之后,满州人在明朝的故都里建立了清王朝,中国的最后一个帝国朝代。


[译者注:西人从来不用‘封建朝代(Fedual Dynasty) 这个称呼来命名中国的王朝,而是用‘帝国朝代’(Imperial Dynasty) 这个词]



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