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美国向日本派出的11艘军舰中,将近一半是冷战时期的大型两栖攻击舰。但是,在这些缺乏魅力的运输舰向一个充满感激之心的盟国运送直升机和重要援助物资的时候,它们却被执迷于高科技远洋作战能力的美国海军边缘化,海军低估了平凡的救灾工作在保持我们的全球力量和影响力方面的重要性。

美国海军的两栖部队承担了美国的大部分救灾工作,过去20年里参加过114起危机和紧急情况的救援。然而,这种令人羡慕的纪录在华盛顿看来几乎无足轻重。随着造价2500万美元的远征作战车的取消,防务领导人暗示,部队运输工具、直升机母舰以及其他老式两栖战“抢滩”工具已经过时,不值得给予全部拨款。远征战斗车辆的取消有若干原因,尤其是它的造价,但是对两栖战持怀疑态度的人正在利用远征战斗车辆的取消声称,整个两栖舰队已经失去存在的理由,应该削减。

两栖攻击舰有不足 中俄新动作惊醒美国军方

美国两栖攻击舰全家福

但是,正当华盛顿进行削减的时候,投资建立两栖作战平台的国家比以往任何时候都多。

去年12月,俄罗斯确认了从法国购买四艘“西北风”级两栖攻击舰的计划。加拿大也考虑购买两艘。中国处在建造谣传中的16艘攻击舰的初期。澳大利亚计划购买两艘大型直升机母舰。韩国、日本、甚至印度尼西亚也在建造两栖舰只。

然而,五角大楼似乎并不关心,或许没有应对两栖力量戏剧性扩散的心理准备。这是什么原因呢?60年来,美国的两栖力量一直占有压倒一切的优势。

美国的两栖攻击能力不是在扩大,而是成为削减的目标。去年,白宫赤字委员会敦促取消海军陆战队的MV-22“鹗”式偏转旋翼飞机和未来海上预置部队,即用于在重大紧急状态中支持海军陆战队的浮动仓库。购买几艘廉价“联合高速船”的计划也受到了压力。

50年前,我们进行过一场类似的辩论,当时,海军的理论家们预言,核武器意味着海滩攻击的结束。但是,大型两栖舰只仍然没有消失。1983年,为了占领格林纳达,五角大楼出动了22艘军舰和大约1.1万名水兵,支持大约8000名陆军士兵和海军陆战队队员的进攻。当美国需要在某个地方“破门而入”的时候, 两栖攻击舰总是会集合到一起。或许更加重要的是,对于我们在日本带头执行的那种人道主义任务,它们是至关重要的工具。

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