美军3月底试飞第2架X51A骑波者高超声速飞行器 空军B-52H轰炸机搭载

据美国《航宇日报》2011年1月14日报道]由于靶场和试验飞行器的进度原因,美国空军研究实验室(AFRL)已将第二架X-51A“骑波者”(Waverider)吸气式高超声速试验飞行器冲击6倍声速的试飞时间由1月推迟到3月底。但AFRL仍对该项目保持谨慎乐观的态度,并认为该项目的后续3架X-51A(包括第2架)都能在2011年年底之前进行发射试验。

美军3月底试飞第2架X51A骑波者高超声速飞行器 空军B-52H轰炸机搭载

X-51A配装美国普拉特·惠特尼公司的SYJ61超燃冲压发动机,采用碳氢化合物(JP7)燃料,并以燃料为热沉来进行冷却,可为美军未来研制高超声速导弹、高超声速侦察平台和多级入轨航天发射装置奠定基础。首架X-51A曾于2010年5月25日进行冲击6倍声速的飞行试验,但其飞行在速度达到4.88倍声速时因故障而终止。尽管该机在试飞未能达到高超声速(5倍声速或以上),但在持续210秒的飞行中,其超燃冲压发动机连续工作了143秒,比美国此前利用超燃冲压发动机完成的飞行时间纪录延长了11倍。