据3月19日出版的《环球时报》报道,就在美国国务卿希拉里等高官近期多次就“互联网言论自由”高调发表讲话时,英国《卫报》17日爆出一则惊人消息:美国中央司令部正在秘密研发一种电脑软件,借此“操控”全球知名的社交网站,利用伪造的用户身份在互联网上密集发表观点,推广有利于美国的舆论宣传。美国《华盛顿时报》称,美国中央司令部已默认了此报道。美国这种“表面一套、暗地一套”的做法遭到媒体猛烈批评。

《卫报》17日的文章以“美国间谍行动操纵社交网络”为题指出,位于美国加利福尼亚州的公司Ntrepid已经与美国国防部负责中东和中亚安全的中央司令部签署合同,研发一种“在线个人管理服务”软件,软件造价276万美元。这款软件的主要功能是:一个美国国防部的工作人员可以在全世界同时以最多10个不同的“个人身份”在社交网站上发布吹捧美国的信息和意见。为了不被揭穿,这些“假网民”将拥有详尽、可信的个人资料及细节,伪造的身份则来自除美国外的世界各地。就是说,通过“强大的技术操作”,一名美军士兵在本土即可拥有10名网络显示IP地址为不同国家的“真实可信的网民”身份,且不被识破。报道还称,一旦这种软件研发成功,美国军方人员会像钟表一样,夜以继日不间断地在“脸谱”等社交网站、网上聊天室以及博客站点上和其他网民聊天,发表对美国有利的观点。《卫报》还披露说,美军很有可能将这个“操控”社交网站的网络办公室安置在佛罗里达州的麦克蒂尔空军基地,而当地还是美国特种部队司令部所在地。

《卫报》称,风靡全球的社交网站“脸谱”和微博站点“推特”将是美军这款新软件“操纵”的主要目标。报道称,美国中央司令部已经承认正在研发这款软件,但称这是“网络战”的需要,并表示,最多只会安排50名美军人员运作这一软件,也就是说,美国国防部最多会在社交网站上拥有500个“假网民”。报道引述美国中央司令部发言人比尔•斯皮克斯的话说,军方研发这种软件是为了打击极端主义者在外语网站上发动针对美国的网络袭击,软件不会在英文网站上运作,而是选择阿拉伯文、波斯文、乌尔都文以及普什图文。这几种语言被广泛用于伊朗、阿富汗以及其他中东乃至阿拉伯国家。但美国《华盛顿时报》也引述斯皮克斯的话称,这种软件“不会针对美国网民,也不会被用于美国公司拥有的网络”。《赫芬顿邮报》18日据此推断认为,“脸谱”和“推特”等网站不可能成为美军此次行动的目标,否则,美军的行为一旦涉及泄露美国公民的个人隐私,可能会在美国引发法律纠纷。

《卫报》还指出,新开发的“在线个人管理服务”软件是美军“仿真声音运作”(OEV)项目的一部分。“仿真声音运作”项目最早被用于北约联合部队打击伊拉克境内“基地”组织在网上的支持者。此后,美军投入2亿美元对这一项目进行深度研发,并在打击巴基斯坦、阿富汗以及中东极端主义者的行动中发挥了重大作用,目前被美国看作是反恐的重要手段。报道还称,前任美国中央司令部司令彼得雷乌斯去年在美国参议院接受问询时就表示,这样的网络战运作将有力地攻克极端主义者的意识形态宣传,以“真实可信的声音”在中东等地的民间获得有利于美国的反响和支持。美国现任中央司令部司令马蒂斯近日也表示支持这一项目。

美军的这一行动在各国引起强烈反响。在《赫芬顿邮报》网站的相关文章下,上千名网民批评美军这套做法,“美国耻辱”、“虚伪的民主”、“请奥巴马总统管管军方”等批评声音铺天盖地。英国《每日电讯报》还怀疑,英国国防部是否也已参与这一项目,但英国国防部拒绝对此置评。《卫报》指出,美军这种做法最坏的影响在于,一旦这种“操纵民意”的做法有了开始,其他国家、机构组织甚至私人企业很有可能效仿美国军方,让伪造的网络声音越来越大。届时,“真实的网络民意”将变得越来越不可能。(本报驻英国特约记者 纪双城)