日本福岛核电站最危险隐患:大量核武原料“钚”


日本福岛核电站最危险隐患:大量核武原料“钚”


人民网3月19日电 日本福岛一号核电站拥有的六座核反应堆有个共同特点,那就是其用过的燃料棒中都含有可用来制造核武器的原料“钚”。同大家熟悉的核燃料铀相比,钚的毒性更大。有关资料显示,这些钚是在铀-235在发生核裂变反应过程中自然形成的。


美国方面认为,福岛第一核电站内的核反应堆使用铀235作为燃料,并且在附近都设有“乏燃料存放池”。这样,整个电站现在相当于一座伤痕累累的大型“钚仓库”。核安全问题专家介绍,钚对人体肺和肾威胁较大,而且同铀相比更不稳定,容易引发爆炸和其他泄漏事故。


其中,由于福岛第一核电站三号反应堆使用的是“铀钚混合型燃料”,因此,其泄漏物比别的反应堆毒性更大。万幸的是,因燃料棒的特殊设计,这些钚材料暂时不会“紧紧拥挤在一起”,否则,它们就成了一颗威力巨大的“土核弹”,并随时有可能发生震惊世界的大爆炸。


尽管福岛核电站所有反应堆在“311”特大地震和海啸发生后都停止运行,但核反应堆内的燃料和外部的乏燃料池仍然长期需要大量冷却水来帮助其保持正常温度,否则可能发生严重的核泄漏事故。因电站冷却系统被海啸冲毁,日本抢险人员只好为反应堆喷海水降温。


应日本政府请求,美军也派出了消防车参与福岛第一核电站三号反应堆“喷水降温”工作。不过,这辆消防车的操作人员都是日本工人。东京消防局也调动5辆大型消防车参与“喷水降温”作业。美军侦察机发现,福岛第一核电站附近辐射太强,周边80公里居民都应疏散。


日本官员表示,在经历了爆炸、起火和核燃料融化等诸多险情后,福岛第一核电站很可能将就此报废。如果今后无法有效控制电站的放射性污染,将采取前苏联对付切尔诺贝利核电站的终极做法:修建一个巨大的钢筋混凝土“棺材”将这些反应堆牢牢封闭起来。


由于日本政府在本次福岛第一核电站危机期间,提供的信息多具有“模糊不清,遮遮掩掩”的特性,再加上日本核电站曾发生过“隐瞒安全隐患”的问题,结果引起了日本民众和国际社会的强烈不满。一些环保组织甚至怀疑,日本利用核电站做掩护偷偷开发核武器。


当作为核电站燃料的铀氧化物开始裂变反应后,他们在产生能量的同时,释放出中子并生成高度放射性的钚-239。这就是可以用来制造核武器的原料的。紧接着,这些刚刚生成的钚-239再次发生裂变,并且释放出更多能量。在铀裂变过程中,40%的能量都来自钚元素裂变。


在一个燃料棒的核反应结束后,其中仍含有铀、钚和其他剧毒放射性副产品。在六座核反应堆内,共有3400吨乏燃料棒,还有877吨核燃料棒装载反应堆中。一旦这些钚泄漏出来,他们不会很快消失,其半衰期高达2.5万年。铀-235的半衰期则高达7亿年。


日本正准备对使用过的乏核燃料进行再加工,并从中提取出钚和铀来重新用于核反应堆。这个尚未投入运营的加工厂距福岛核电站以北约500公里。据称,这种代号为MOX的混合燃料在反应过程中比氧化铀发热量更大。日方称,此举意在减少乏燃料棒对环境造成的危害。


美国现在不处理核电站内的乏燃料,也反对其他国家对使用过的燃料棒(乏燃料)进行再次加工,以免有人从中提炼可用来生产核武器的原材料。它们相对较重。目前泄漏的铯和碘同位素的半衰期只有30年左右,而且质量更轻,可很轻松容易地通过空气扩散。


针对有人担心,福岛第一核电站泄漏的放射性物质可能随着气流飘散到北美大陆的说法,美国环保机构表示,靠近太平洋的广大地区尚未发现任何放射性物质超标现象。高轶军