美军新轰炸机:为具备“反介入”能力的大国定制

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美军新轰炸机:为具备“反介入”能力的大国定制

B-2隐形战略轰炸机(资料图)


今年2月16日,在美国国防部长盖茨搁置新型远程轰炸机计划两年之后,五角大楼正式宣布将耗资37亿美元,研发新型高科技隐形轰炸机。这是自30年前格鲁曼公司研制出B-2“幽灵”后,美国空军首次研发此类战机。


新型轰炸机将是一种中型平台,具备多任务能力


美国未来新型轰炸机什么样?目前应该说是众说纷纭。但从方方面面的情况来看,它至少应该具备这样几个要素:


一是体型适中。兰德公司曾为此专门为美国空军做过一项调研,结论是基于技术与成本的平衡,2018年出现的远程战略轰炸机应是一种“过渡性平台”。


它应当拥有6.5~13吨的载弹量,美空军提出载弹量要达到9吨。这项指标居于现役的F-15E战斗机和B-2A轰炸机之间,显然体形并不巨大。


二是核常兼备。美国空军明确要求新型轰炸机要具备核能力,同时也要能执行常规打击任务。该机以亚音速飞行,常规轰炸外还能承担情报搜集、侦察敌方防空系统、投放核武器、实施电子攻击等多种任务。


美军认为,“这种飞机不会是每次飞行只针对一个目标。”这就像在伊拉克和阿富汗执行任务的B-1B和B-52H轰炸机的作战功能相似。但是对轰炸机新增“核打击平台”这项要求,将使研发成本增加50%以上,因为下一代隐形战机,如果配备核武器挂载系统,对于通信系统、指挥控制系统以及各种电磁脉冲的屏蔽防护系统来说,飞机设计的冗余度必须大大提高。


三是航程较远。美军要求新型轰炸机基本航程9000公里左右,较现役战略轰炸机有所缩短,但比起F-15、F-22A这些战斗机而言又具有大航程的优势。


这意味着其至少具有4000公里左右的无空中加油作战半径,具有较强的远程奔袭能力,是美空军未来“远程战略打击力量”的重要组成,是深入敌后攻击目标的“核心战力要素”。


美军新轰炸机:为具备“反介入”能力的大国定制

中国空军苏-30战机(资料图)


四是价格便宜。自2001年以来,美国国防部长盖茨就一直在减缓军费开支的“喷涌”,而拥有蝙蝠翼外形的B-2轰炸机单价就高达12亿美元。


新型轰炸机的单架成本未来将控制在5亿美元以内,同时装备数量巨大,将要装备80~100架,以组成“可由人操控也可无人操控的轰炸机”编队。


五是高度隐形。美国空军空战司令部副司令大卫·克拉里少将说,美军将融合并提升F-22和F-35战机上采用的隐形技术,打造这款隐形功能最强大的轰炸机。


美国空军人士担心,尽管美国空军现役飞机B-2是一款隐形轰炸机,但随着中国、伊朗等国先进综合防空系统的大量部署,B-2突入潜在危险地区的能力将遭到限制,鉴于这种情况,美国空军下一代轰炸机的隐形能力将被优先考虑。


六是具备网络化能力。美空军关于下一代轰炸机的争论已经进行了10年,目前已经从原先设想的升级B-2轰炸机,转而更倾向于让飞机通过网络协同作战,实施轰炸、侦察和电子战等任务。


此外,下一代轰炸机还应拥有干扰敌方雷达和通信系统的手段,以强化突破敌人防空体系的能力。换言之,该机将担负起电子战和对地攻击的双重职能,这会大大提高美空军对突发事态进行快速反应的效率。


七是装备时间明确。特别强调它必须在2018年完成试飞。未来的新式远程轰炸机可以是有人驾驶、无人驾驶或者两者兼备,但在生产数量上必须符合美军的实际需要。


美军五角大楼审计长罗伯特·黑尔说,这种轰炸机是“一系列”远程打击武器中主要的一种,这些武器“在未来我们有可能面对反介入的挑战时将起到关键作用”。


美国空军初步设想在2018年前研发出新式远程轰炸机,波音、洛克希德·马丁和诺斯罗普·格鲁曼等美国军工巨头已表示希望参与有关项目的开发。


美军新轰炸机:为具备“反介入”能力的大国定制

B-52战略轰炸机(资料图)


“远程战略打击力量”的中坚


今年1月6日,美国国防部长盖茨曾召开记者会,把研发能够搭载核武器的新式远程轰炸机定位为“空军主要的新投资领域”。


关于必须研发的理由,盖茨表示美军正面临着“反介入”的难题。盖茨强调“为确保在老化的现行机种退役前切实导入新式轰炸机,有必要从现在着手制定研发计划”。


目前,美国空军一共拥有大约160架B-52“同温层堡垒”轰炸机、B-1B和B-2轰炸机。美国最初打算采购132架B-2,但实际采购数量还不到1/6。而且B-2维护费用太高,作战灵活性很差。


目前美国76架B-52、66架B-1机队的平均服役时间已超过33年。空军最新的B-52由肯尼迪在任时采购,最近的B-2也于1997年加入现役。


根据目前的预测,B-52还要服役到2048年,到那时飞机已82岁。F-22虽可兼职搞轰炸,但其载弹量有限,而且是为夺取制空权而设计且数量有限,并不适合一般的攻击任务。


同时,从2010年6月开始,美国空军开始考虑退役所有B-1B轰炸机,尽管该机近年来一直在阿富汗作战,并且已经多次接受改进升级。


这使得美国空军远程打击能力更加雪上加霜。所以现有战略轰炸机数量不足,是美国空军急切希望能在2018年之前拥有新型轰炸机的重要原因。


未来一旦新型轰炸机装备美军,由于其具备空中自动编队能力,则可以采取“集群突袭”的模式对多个地方的目标隐蔽发起攻击。


加之大的航程和作战半径,还可随时根据要求对敌方的纵深目标发动打击。


同时,美军会辅以能从航母上起飞且可飞行1500海里的X-47B无人轰炸机、远程巡航导弹、数小时内可瞄准目标的常规弹道导弹以及第四代战机,构成美国未来“远程战略打击力量”的中坚。


美军新轰炸机:为具备“反介入”能力的大国定制

中国东风-21C弹道导弹


2010年9月14日,美国空军参谋长施瓦茨就曾在马里兰州国家海港指出:“我确信美国会从远程攻击能力中受益。”


两场战争即将结束之时,美国开始寻找新的对手和威胁


而事实上,与日前盖茨积极推动新型轰炸机研发计划形成鲜明对比的,是2009年4月盖茨曾明确表示,在对需求和技术发展有更清晰的了解之前,他并不支持研制下一代轰炸机。那么,为什么现在一下子态度有了这么大的改变呢?


前几年,五角大楼和国会将主要精力和财力集中于阿富汗和伊拉克,要他们为下一代轰炸机的新增费用买单,可以说是十分棘手的事情。而现在随着两场战争的逐渐接近尾声,美国开始寻找新的对手和威胁。


2009年6月,美国情报总监办公室发布了《2009年国家情报战略》报告。报告中将中国列为美国的“利益挑战国”。


9月16日,美国国防部长盖茨声称,中国越来越先进的武器可能会对美军构成“新威胁”,削弱了美国在太平洋地区的军事力量。


而为了应对这种新威胁,盖茨开始首次公开支持美国空军研发新式远程轰炸机,以保持美国的全球打击能力。


针对美渲染“中国军事威胁论”,我国防部发言人曾明确作出回应:“美方的上述观点和言论毫无事实根据,也是极不负责任的。我们要求美方尊重事实,采取切实措施纠正错误言论,正确引导舆论,停止破坏两军关系的行为。”


2010年9月,美国智库战略与预算评估中心发表了一篇报告,称类似中国、伊朗这些美国的“潜在对手”正在努力发展巡航导弹、弹道导弹,密织美国战机难以突入的防空网,而美国上世纪90年代制定的以近程打击为主要特点的防务计划,已无法满足现代战争的需要。


美军新轰炸机:为具备“反介入”能力的大国定制

单纯追求性能优势的设计最后往往不会实现。图为美军曾经研制的XB-70超音速轰炸机,由于极端复杂而放弃。(资料图)


为此,美军必须努力发展远程战略打击能力以震慑这些具备“反介入”能力的大国。


过去的70多年来,执行远程攻击作战的能力使美国成为全球军事强国。但20世纪90年代初,随着冷战的结束和核大战可能性的降低,美军开始重视强调近程攻击能力多于远程攻击能力,并发展了当今世界首屈一指的常规空中力量。但目前这种模式面临严峻挑战。


美军认为,目前除了B-2以外,没有更多的机型可以穿透一些大国构筑的日益严密的综合防空系统。美空军战机如果需要从可使用的战区基地行动,尤其是位于太平洋的基地,其飞行范围和耐航力又不足以攻击很多目标。


特别再考虑到由于对手的弹道和巡航导弹能够打击基地机场,所以这些飞机的作战挑战进一步复杂化。这种“反进入”的能力势必需要战机具备必要的航程和耐久力,以便在“非允许”的环境下进行空战,所以远程攻击平台的发展势在必行。


为此,美军认为必须重新审视远程攻击所需的整个“体系”。


远程攻击体系包括有人和无人情报、监视、侦察平台;B-2、B-1和B-52轰炸机、空军新型轰炸机、海军X-47B;空射和海基远程攻击巡航导弹;以及EF-18G、EA-6B和EC-130H机载电子攻击机。


未来的体系能力还应该包括用于机载电子攻击和情报、监视、侦察及攻击的新式无人战斗机、新式常规巡航导弹和常规装备弹道导弹。新型轰炸机在此背景下应运而生也就没有什么可奇怪的了

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