康乾盛世

老婆说我没正事 收藏 3 218

公元1793年,也就是乾隆58年夏天,英国派出第一个访华使团到达中国。英国人对这个神秘的国度充满好奇,他们相信,中国就象马可波罗游记中所写的那样,黄金遍地,人人都身穿绫,然而,一登上中国的土地,他们马上发现了触目惊心的贫困。清王朝雇佣了许多老百姓来到英使团的船上,为英国人端茶倒水,洗衣做饭。英国人注意到这些人“都如此消瘦”。“在普通中国人中间,人们很难找到类似英国公民的啤酒大肚或英国农夫喜洋洋的脸。”这些普通中国人“每次接到我们的残羹剩饭,都要千恩万谢。对我们用过的茶叶,他们总是贪婪的争抢,然后煮水泡着喝。”

使团成员约翰-巴罗在[我看乾隆盛世]中说:“不管是在舟山还是在白河而上去京城的三天里,没有看到任何人民丰衣足食,农村富饶繁荣的证明。——触目所及无非是贫困落后的景象。”


在乾隆时代,民众吃糠咽菜的记载比比皆是。据[十八世纪的中国与世界-农业卷]介绍,普通英国农户一年消费后,可剩余11镑,约合33-44两白银。而一个中等中国农户一年全部收入不过32两,而年支出为35两,辛苦一年,还要负债3两,根本没有生产剩余。所以一旦遇到饥荒,普通人家会立刻破产,卖儿卖女十分普遍。

乾隆盛世的贫困,不仅仅体现在物质上,更主要的是体现在精神上。


在英使团的船只行驶于中国内河时,英国人注意到,官员们强迫大批百姓来拉纤,拉一天“约有六便士的工资,”但是不给回家的路费。这显然是不合算的,许多百姓拉到一半往往连夜逃跑。“为了找到替手,官员们派手下的兵丁去附近的村庄,出其不意地把一些村民从床上拉下来加入民夫队。兵丁鞭打试图逃跑或以年老体弱为由要球免役的民夫的事,几乎没有一夜不发生。看到他们当中一些人的悲惨状况,真令人痛苦。他们明显地缺衣少食,瘦弱不堪。——他们总是被兵丁或什么小官吏的随从监督着,其手中的长鞭会毫不犹豫地抽向他们的身子,仿佛他们就是一队马匹似的。”


而同时代的欧洲,人权观念已经深入人心。1747年,也就是乾隆12年,普鲁士国王腓特列二世建了一座夏宫,王宫选在了一个平民百姓的风磨边上。在修建期间,磨坊主向法院起诉国王,说新建的王宫挡了风,不利于风磨转动。最后国王不得不屈膝让步,同意对磨坊主赔偿。这个故事有助于我们理解英国人何以对乾隆年间中国人的人权状况如此吃惊。


乾隆所处的18世纪,是人类历史伟大的转折点。正是从这个世纪起,历史开始跑步前进,速度达到了令人头昏目眩的程度。“乾隆在位60年,正好是英国经历了产业革命的全过程。”“18世纪,新的生产力像地下的泉水,突然的喷涌出来。工农业产量击败倍,成千倍的增加,物质财富滚滚而来,源源不绝。”


而这个世纪政治文明的进步并不慢于物质文明。

十八世纪,世界文明大潮的主流是通过立宪制和代议制“实现了对统治者的驯化,把他们关到法律的笼子里。”西欧社会的政治结构发生了巨大变化,普通人的公民权利保障大为提高。人的主动性,积极性和创造性得到了空前的解放。


而在地球的另一端,乾隆皇帝却在做着相反的事情。他积60余年的努力,完成了中国历史上最慎密,最完善,最牢固的专制统治,把民众关进了更严密的专制统治的笼子里。大清社会各个层面都处于他的强力控制之下。


乾隆盛世精心塑造出来的国民或者说他们本身,当然是驯服,听话,忍耐力极强,却无法挺起腰板,擦亮眼睛,迎接扑面而来的世界大潮。


英国人一到中国,马上发现中国人远不是传说中的那样,是“全世界最聪明最礼貌的一个民族”。他们发现中国人普遍缺乏自尊心,自私,冷漠,对公众事务漠不关心。

使团的船经过运河时,一伙看热闹的人压翻了河中的一艘小船,许多人掉进河中。巴罗说,“虽然这一带有不少船只在行驶,却没有一艘船前去救援在河里挣扎的人。——劝说我们船上的人开过去救援也得不到响应。不错,我们当时船速是一小时7英里,这居然就成了他们不肯停船的理由。我确信这些不幸的家伙中有几个一定是丧命了。”


英国人分析说,这是中国统治者精心塑造的结果:“就现政府(清)而言,有充分的证据表明,其高压手段完全驯服了这个民族,并按自己的模式塑造了这个民族的性格。他们的道德观念和行为完全由朝廷的意识形态左右,几乎完全处在朝廷的控制之下。” 马戛尔尼对中国政权的结论更广为人知:“这个政府正如它目前的存在状况,严格地说是一小撮鞑靼人对亿万汉人的专制统治。”这种专制统治有着灾难性的影响。“自从北方或满洲鞑靼征服以来,至少在过去的一百年里没有改善,没有前进,或者更确切地说反而倒退了;当我们每天都在艺术和科学领域前进他时,他们实际上正在成为半野蛮人。”


面对几千年未有之世界大变局,中国却恰逢一个执政能力空前提高的“盛世”。以乾隆为代表的专制精神造成了中华民族精神上的孱弱,保守,僵化。尤其是,在乾隆死去200多年后,依然有人连篇地歌颂乾隆盛世的稳定和伟大,研究乾隆治术的高深!


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