预警机或为中国首艘航母的第一条软肋


中国海军最新装备的卡-31预警直升机(现代舰船供图)


凤凰军事 防务短评 3月10日


日前,中国海军新近从俄罗斯引进的卡-31预警直升机首次曝光。该机是前苏联在开发大型航母过程中,同时研制的配套预警直升机,1987年首次试飞,现装备于“库兹涅佐夫”号航母上。


目前世界上已拥有多种预警直升机,包括卡-31、“海王”、EH-101、“超美洲豹”等。与固定翼预警机相比,预警直升机部署方式很灵活,但由于机体限制,在雷达尺寸、航速、航程等决定预警性能的各项指标都大为逊色。


卡-31与美国E-2C固定翼预警机相比,卡-31对空警戒距离为110千米,后者为400千米,卡-31作战前出半径仅为150千米,后者则为600千米,再加上E-2C数倍于卡-31的速度,两者各项指标根本不在一个级别。E-2C是一个合格的空中雷达站甚至指挥所,而卡-31相比之下只能作为空中观察哨。


前苏联研制卡-31的目的,也不是作为航母的主力预警工具,只是作为固定翼预警机的补充,但由于后者研制失败,导致卡-31被迫担负更大的责任。但卡-31由于配置灵活性好,因此执行海上“扫盲”工作仍能够胜任。但作为舰载防空预警工具,卡-31难以胜任,因此中国航母在服役初期的几年,只能在本国近海行动,需要依赖陆基固定翼预警机的支援。


中国新型国产预警机“空警-200”、“空警-2000”虽然研制成功,但由于机体过大,不可能作为舰载机使用。另一方面,中国国内可改装为舰载预警机的运输机型号寥寥无几,目前具有可行性的只有新舟-60和运-12F。


新舟-60最大起飞重量为22吨级,虽然小于E-2C的24吨级,但考虑到需要增加机载设备,以及中国第一艘航母起降能力难以匹敌美国核动力航母,新舟-60吨位仍显太大。因此,新舟-60必须缩短机身,增强动力,重新开发出一种适用于航母起飞的新机体。


运-12F的问题则是太小,作为运-12系列的最新型号,运-12最大起飞重量虽然增大到8.4吨,但仍无法装载足够的机载设备。除非中国能够开发出小型化的机载相控阵雷达,运-12F才能适于充当舰载预警机的改装平台。


无论以哪种平台重新开发舰载预警机,都需要较长的一段研发时间,然后必须经过充分的试验试飞,才可能形成战斗力。在这段时期内,卡-31作为中国第一款舰载预警机,还要担负较长时间的重任。(凤凰军事 防务短评 陶慕剑)