李光耀称,中国经济已经以9%至12%的年增速持续发展了20多年。中国的繁荣也促进了军队的发展,军队的装备更加精良,而且大部分尖端武器是中国自己研发的成果。即使当中国的GDP总量超过美国时,中国也无法恢复汉朝时的支配地位。那时,汉朝和罗马是世界上两个大国,但它们天各一方。它们之间的交流和商业往来稀少而且困难,双方都无法把影响扩展到对方的周边地区。如今,人员和货物通过飞机和高速船往来,信息在互联网上以光速传播。