1911,革命与宿命:打响辛亥革命纪念第一枪 第七部分 百劫山河乱愁叠——清朝的覆亡 1.百劫山河乱

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1 百劫山河乱愁叠——清朝的覆亡(1)


国弱势乱,洋人的态度,深为当事各方关切。

在列强的心目中,袁世凯,应该是当时中国最强势的人物。

首先,袁世凯是一个有多年成熟从政经验的“大官”,外交娴熟。其次,他最早在山东平定义和团之乱,快刀斩乱麻,给洋人印象深刻。第三,袁世凯威权赫赫,敢作敢为,与拖泥带水的摄政王载沣相比,让列强觉得更具有个人魅力和决断能力。

所以,主要的西方国家,特别是英美两国,对袁世凯最为垂青。

洋人们深知,在中国,枪杆子最为重要。清末新军战斗力虽然强,但内部极其不稳定。朝中大臣,与军队关系最深入的,属这位袁大人无疑。他手中的几十万北洋系军马,是稳定中国的一个关键因素。

世运因人常转旋——袁世凯的利用与反利用武昌起义刚一爆发,美国驻华公使嘉乐恒,就第一个表态要清廷任用袁世凯,认为他能“把中国引上生活的常轨”(俄国《新生活报》)。

10 月14 日,听说清廷要起用袁世凯为湖广总督的消息,英国驻华公使朱尔典马上向伦敦发专电,认定“此项任命或能使北方军队的忠诚得到保证,并将大大增强政府应付此一危机的力量”(《蓝皮书》中国第1 号)。

洋人兴高采烈,老谋深算的袁世凯仍旧不为所动,“高蹈”不出。

洋人比他更急,暗中施加压力,要清廷派他组织“责任内阁”。

内外压力下,清廷已是四面楚歌。虽千万个不愿意,最后也只得任命袁世凯为内阁总理大臣,把一切军政大权拱手让予袁世凯。

为此,朱尔典兴奋得胡子上翘,忙电告英国外交大臣格雷:“袁世凯可望于明日清晨抵京,这件事情已在此间产生一种安定人心的效果……清朝是否有望,现在全要看袁世凯的能力而定……”

格雷非常关切中国的事态,马上复电:“我们对袁世凯怀着极友好的感情和尊敬。我们希望看到,中国在革命后将建立一个足够强健的政府,它能够公正地处理对外关系,并能维持国内秩序及为发展贸易创造有力的条件。这样的政府,将会得到我们能够给予它的一切外交上的支持。”

殷殷期望与重重信任,皆对袁世凯而发。

而后,凭借洋人们的集体发力施加影响,袁世凯成功地迫使载沣辞去摄政王一职,拔去了他最后的眼中钉。

除了政治上大表支持,列强在财政上也动真格的。在“严表中立”的口头许诺嚷个不停的时候,四国银行团私下心急火燎,“继续保持中立,就无异坐视袁世凯失败,让事情发展到非用武力干涉不可的地步”(《美国对外关系》,1912 年)。

有一点需要提及的是,英国虽然在政治上支持袁世凯,但它竭力避免给予袁世凯物质、财政上的支持。特别是在贷款问题上,英国政府一直指示要“严守中立”,他们害怕革命党日后万一得势,会因此对英国的利益造成伤害。这一老牌帝国主义国家的阴沉心机,为其它列强所不具备。

出于对中国的内战扩大的担忧,朱尔典希望袁世凯在使用武力的同时,也要采用谈判讲和的手段。他这种想法,与袁世凯一拍即和。汉阳攻克后,袁世凯立即打出“和谈牌”。

南京临时政府成立后,袁世凯撤销唐绍仪的议和代表职务,自揽一切谈判大权。

当时,他让伍廷芳来北京,伍廷芳让他来上海,双方看上去闹得很僵。

中国政治,大抵如此,谈判桌下的磋商,才有新进展和真内容。

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