1911,革命与宿命:打响辛亥革命纪念第一枪 第三部分 民间力量暗流涌动——会党势力及“邪教”对清政

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2 失衡社会的精神庇护所(1)


分析了会党,我们再看晚清社会的秘密教门。

从“革命”的角度看,晚清秘密教门的政治意义不大,从本质上说,这些组织是近代社会的一种反动力量。但应该加以指出的是,秘密教门组织不止不休的地下活动,对清政权渐进的腐蚀力,不容小觑。

作为清代秘密结社的主要内容,被清政府称为“邪教”的秘密教门,自始至终,屡禁不止。“邪教”这个词,不是近代词语,最早可用追溯到唐武德四年(621 年),太史令傅奕上奏唐高祖李渊,指斥逃避徭役的佛教为“邪教”,这是中国史书最早出现这个词语的记载。但唐朝除了唐武宗曾经短暂“灭佛”之外,绝大多数皇帝都把佛教作为教化的重要辅助工具;宋朝的时候,佛教异端教派弥勒教发展迅速,还有摩尼教、白莲宗、金刚禅等教派出现,宋朝政府通称这些异端教派为“妖教”,民间称为“吃菜事魔”,但政府律令中并没有称之为“邪教”;元代,由于白莲宗在下层社会泛滥,元朝政府对之加以禁止。白莲宗和弥勒教融合为“白莲教”,推动了元末大起义;从白莲教起家的朱元璋,在建立明朝后,严禁白莲教、明尊教等教门活动,称这些下层社会中流行的教门活动为“左道乱正”。

自明朝中叶开始,大臣们在奏疏中把民间教门——黄天教、罗教、闻香教等称为“邪教”。明清易代后,清政府沿用明朝的称呼,“邪教”一词慢慢定型,专门用以称呼社会中的秘密教门,逐渐成为特定的政治概念。

一般来讲,凡是利用咒水术符、妖言妖术的手段,假神道设教之名蛊惑人心、敛财渔色的秘密团体,包括利用教门聚众造反、反抗朝廷的组织,在清朝皆被视为“邪教”。

清朝是教门活动的高发朝代,各种名目多达近四百种,当然,其中不少是同教异名或者是同名异教,也有的是在不同空间和时间内繁衍蔓延的结果。教门组织活动最发达的地区,包括直隶、河南、山东等省,其中有清水教、罗教、斋教、天理教、一贯道、八卦教、清莲教、大乘教、圣贤教、悄悄会,等等,千奇百怪,名目繁多。

清代的教门活动,主要打着宗教旗号秘密结社,创立“无生老母”等神仙,实行教主崇拜和教主世袭,一般是教权、神权交叉,目的往往都是力图实现邪教教主特殊的政治、经济利益。这些教门绝大部分皆源于中国传统的农村社会,他们的主导思想都是荒诞不经的、反人性的历史观和价值观。

教门的教主们,为了敛财渔色,蛊惑人心,往往对教众实行精神控制,他们常以消灾祈福、健身益寿为诱饵,编造“天盘三副说”和“无生老母”等神话信仰,哄诓百姓入教。

翻看汗牛充栋的清朝档案,有关“邪教”的供状中,其中被逮之人最多的供词,常常见到这样八个字:“穷苦难度,起意敛钱”。无论是乡间的算卦师傅、歪门僧道、巫师卦士、武术艺人,还是落魄的师爷、读书人,这些教门的发起人,最先创教设门的目的,都是出于谋生的思考,完全与宗教理想无涉。

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