全球煤业领导人称,中国西部大量的煤炭储备意味着它将成为“新的中东地区”。总部设在伦敦的世界煤炭协会主席以及皮博迪能源公司的高管弗雷德·帕尔默说,在开发煤的碳排放“清洁”技术方面,中国走在了美国前面。皮博迪能源公司是世界最大的煤矿私有公司。

帕尔默在接受《卫报》记者采访时驳斥了这样一种观点,即世界也许会经历“煤顶峰”,即全球煤的生产速度达到最高值。他说:“达科他、密西西比、亚拉巴马、路易斯安那、得克萨斯都有大量的褐煤。在中国西部和蒙古,有等级稍低的煤矿。所以我不认为存在‘煤顶峰’的问题。我想,中国西部的新疆将成为新的中东地区。他们说,新疆有1万亿吨的资源。任何认为我们将脱离化石燃料的人都是不切实际。”

当谈到开发低碳煤技术时,帕尔默说,中国“领先于美国”,而“我们应该做他们正在做的事情”。本周末,中国政府宣布了一项新的五年规划,包括承诺将单位国内生产总值碳排放量降低17%。帕尔默还说,世界应该为中国消费了如此大量的煤而“鼓掌喝彩”,“正是因为它减轻了石油巨大的价格压力,才让世界对于每个人而言都变得更美好了”。中国加工了大量的煤来生产液态燃料,可以用它来替代石油。

本月早些时候,皮博迪能源公司证实说,打算在2015年前在华盛顿州建造一个大型的新港口,把在怀俄明州开采出来的煤运到中国。该计划遭到美国环保组织的激烈抨击。皮博迪能源公司首席执行官格雷格·博伊斯曾说,该港口每年将运输2400万吨,但帕尔默透露说,“可能达到每年 5000万吨”。

帕尔默还驳斥了另一种观点,即如此大规模的出口只能加重全球碳排放。“我想澄清,(皮博迪能源公司)加入了低碳煤阵营,我们需要推动它。中国可以轻易地告诉世界,他们不打算做任何事情改善气候。但他们没有这样做。他们是煤的重要使用国。他们知道人们担心,他们大力鼓励低碳煤技术, 他们希望使用这一技术。我们也是同样的。”