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3 圣米耶尔战役(2)


德军在突出部设置了8个师和2个旅,还有5个师的后备力量。尽管潘兴采取了极其严密的保密措施,德军也渐渐感觉到协约国部队和物资的集中预示一次进攻。

第二天上午6时,轰击从突出部的南边开始。协约国的900门大炮一齐开火,轰击了4个小时之后开始进攻。到黄昏时候,协约国的主要作战目标已经达到:占领了圣米耶尔的一个突出部。

美国远征军的迅猛攻击,打得德国军队丢盔弃甲。德军1.5万人在退到兴登堡防线之前被俘。

9 月下旬,潘兴再次调集各路远征部队,准备进行马斯河-阿尔贡战役,占领兴登堡防线,这是美国远征军在欧洲大陆最大规模的攻势作战。几乎有120万美军要参加这次大规模的攻势,这次攻势是由潘兴自己的作战参谋部筹划的,而且完全是由美国远征军的指挥官指挥。

潘兴决定发动强大的正面攻势,再加上实施中间突破,西点第79届毕业生亨特·里杰特将军率领的第1集团军担任主攻任务,当过师长、军长的里杰特是一位能征惯战的虎将。他身体肥胖,但脑子里装的可不是脂肪。9月26日,密集的炮火轰击之后,步兵一次又一次地发起冲锋。这次攻势持续了4天,作战地区遍布密林、深谷和丘陵。尽管美国远征军取得了某些进展,但主要的作战目标没有实现。

10月4日,潘兴重新调整了部队进攻的方式,再次发起新一轮攻击。潘兴挑选了几个最有战斗经验的师再次参与战斗,突破了一个个阵地,德军被远征军打得只有招架之功没有还手之力,第1集团军彻底突破了德军第一道防线。远征军也付出了惨重的代价,第1师伤亡过半。此后,这支部队连战连捷,直逼色当。在战役开始阶段,潘兴便派西点 1885 届毕业生罗伯特·李·布拉德将军指挥的第2集团军在附近地区开辟了另一战场,以配合第1集团军的正面进攻。最后,美国远征军占领了色当和梅斯之间的德军阵地。

在此期间,潘兴又组建了第3集团军,由西点1881届毕业生约瑟夫·T.迪克曼指挥。在美国远征军中,除了3个集团军司令以外,担任其他高级、中级和基层指挥职务的西点人比比皆是。其中有两个人后来成为美国家喻户晓的军事天才:道格拉斯·麦克阿瑟和乔治·史密斯·巴顿。

3小时后,远征军从西边开始第二次冲击。远征军战士们用特制爆破筒炸开一排排的有刺铁丝网。其他士兵把铁丝网剪开一个宽阔的口子,把一卷卷小方格的铁丝网铺在地上。这样一来,士兵们就能快速地通过德军设置的障碍物。美国人的发明创造精神让法国人感到不可思议。几天后,数百名协约国军官到现场学习经验。潘兴回忆:“其中有一个法国军官在踏勘之后,一本正经地议论说,美国人比法国人优越之处是他们腿长脚大。”

为防止德军半路杀回马枪,潘兴命令两路大军强行推进。从南面来的第1师在24小时内和从西面来的第26师在维纳勒村会师。到傍晚时分,远征军基本上占领突出部。

远征军在不到30小时的战斗里,获俘德军1.6万人,缴获450大炮并收复失地约200平方英里。