西点军校精英全传 第四章 恪尽职守:远征军司令潘兴 1.远征军司令

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1 远征军司令


1860年9月13日,约翰·约瑟夫·潘兴出生在密苏里州林恩郡拉克利德镇的一个普通家庭。他自幼体格健壮,因顽皮而学业一般,有时候也帮父亲干点农场的活。然而,不久由于美国出现经济大恐慌,他家庭很快就遭到了不幸——父亲破产了。当时,潘兴正想上大学,由于父亲的破产,这一切也随之化为泡影。家里没了经济来源,潘兴不得不自己谋生,以维持家庭正常生活的开支。1876年,年仅16岁的潘兴来到一所小学教课,为黑人孩子们传授知识。由于种族的差别,其他教师都难以和学生相处,但潘兴却极受学生欢迎。

经过两年多的积蓄,他去柯克斯维尔的州立师范学校学了3个月。这时,他从报纸上看到了西点军校开始招生的简章。他明白,能够到西点军校学习也是一大幸事。当时,离考试时间只有一个星期了,潘兴抓紧一切时间,废寝忘食,挑灯夜读。这样努力的结果是他被录取了。

1882年,潘兴成为西点军校的一名学员,开始接受良好的军事教育。进入西点军校,就意味着他从此走上了军旅生涯,这成为了他人生的转折点。由于他具有较强的组织能力,教官和同学们推荐他担任了班长。遗憾的是,他的学习成绩并不太好。然而,军校的教育造就了他意志坚定无情和强烈的责任感、恪尽职守等气质。他的理念是如果某件事值得做,那么就应该做好;座右铭是:我们努力达到正在努力的目标。

1886年6月,潘兴从军校毕业后,进入了骑兵部队服役。他分在第10骑兵连,这里的士兵大多数是黑人。他们不但是美国社会最下层的人,在部队服役时也不能像白人那样提拔成军官。尽管如此,黑人士兵在作战时仍然相当勇敢、顽强。由于潘兴随和,黑人士兵们都比较喜欢他。有些黑人士兵戏称潘兴是个“黑桃杰克”, 潘兴因此成了黑人士兵的代称。后来,潘兴被称为“铁锤将军”。

同年9月,潘兴被调到新墨西哥参加镇压印第安部落的战斗。后来潘兴在内布拉斯加大学担任了4年战术教官,并在工作之余研读了许多法学著作。潘兴在美国西部服役2年之后,一个偶然的机会使他担任了西点的战术教官。此时,已过而立之年的潘兴只想利用这里的有利条件,在教学方面有所成就。

然而,让人意想不到的是,为争夺加勒比海的古巴,美国与西班牙于1898年4月发生战争,潘兴被派去参战。经过大约4个月的战斗,美军胜利地占领了古巴。潘兴在古巴遇到了后来成为美国总统的西奥多·罗斯福(任期为1901-1908年)。当时,西奥多·罗斯福是美国海军副部长。几乎同时,美西战争也开始了。1898年5月,美军舰队消灭了西班牙的部队。菲律宾随之想宣布国家独立,但这一梦想在美军的镇压下破灭了。

美西战争结束后,潘兴出任美国陆军组建的海岛局局长。不久,他又被调到陆军第8军任职。因潘兴既善于组织指挥部队作战,又善于安抚民心,受到了西奥多·罗斯福总统的赞许。从此,一贯恪尽职守的潘兴青云直上:1903年被调到总参谋部工作,不久又被选送到陆军军事学校深造,1905年起担任驻日武官,1906年被破格晋升为准将。


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