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1 16岁的军校生


从内战结束直到今天,威廉·提康普赛·谢尔曼这个名字在美国南方几乎与“魔鬼”同意。在乔治亚州,当人们谈论起南北战争时,特别是在提起北方将领的时候,他们能很心平气和地进行评头论足,而且也能对其中不少将军表示赞赏。但是,当人们无意间说到谢尔曼的时候,他们的脸色顿时变得恐怖骇人,声音大得出奇,一齐指责谢尔曼是无耻的罪犯,人类的魔鬼。他是美国历史上最具争议的人物之一。崇拜他的人认为其是战争的胜利之神,憎恨他的人则视其为没有人性的魔鬼。

1820年2月8日,谢尔曼出生于俄亥俄州的兰卡斯特。这个命苦的孩子刚出生没多久父亲就去世了,9岁的时候就被舅舅托马斯·埃温夫妇收养。谢尔曼在舅舅家里没有被当做人看待,舅父舅母对他一点也不亲热,尤其是当他们有了自己亲生的孩子后。谢尔曼也很明白自己的处境,一直都在寻找脱离这里的机会。当他16岁的时候,毅然地报考了全美最高的军事学校——西点军校,并被破格录取。至此,谢尔曼义无反顾地离开了兰开斯特赶往遥远的纽约州。

谢尔曼在西点军校大开眼界,也见识了在舅舅家所看不到的新鲜事物,同时他也表现出了极大的求知欲。但在别的学员看来他却极不合群,这可能是由于童年的不幸,造成了他沉默寡言、坚持原则的个性。实际上,这也是谢尔曼性格的另一面,他往往喜欢独自一个人待在教室的一角看书。但是,一旦被激怒,他立刻就会变为一头愤怒的猛兽,不择手段地进行打击报复。在学校里同学们都无一例外地把他看做一个“怪物”,但是在教官眼里谢尔曼却是个极为标准的优等生。

谢尔曼于1840年7月以全班第6名的优秀成绩顺利毕业,由于在校时成绩优异被破格授予上尉军衔,被派往了南卡罗来纳州第3骑兵团服役。随后参加了美墨战争,期间也参加过一些小规模的战役,战后又回到了乔治亚州继续服役后又被派往西部。

谢尔曼在1853年时就已经厌倦了军旅生涯,当兵不过是他离开那个可恨家庭的权宜之计。他从陆军退役后来到加利福尼亚州,成为旧金山卢卡斯银行的经理,虽然这家银行规模不大,但谢尔曼却把它打理得井井有条,业绩增长迅速。也可能是命运的特别安排,违犯军纪的美国陆军上尉尤利西斯·格兰特上尉被发配到了这里,他住的酒店离谢尔曼的银行竟然不到6个街区。

不过,谢尔曼的富豪梦并没有持续多久就破灭了,当加利福尼亚州开始组建民兵师的时候,谢尔曼由于拥有从军的经历,再加上州长也亲自发出了邀请,谢尔曼也就成了这支3000人的民兵师师长。