西点军校精英 第二章 勇敢者的游戏 4.酒鬼挂帅

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4 酒鬼挂帅


葛底斯堡大捷后,北军在东、西两线同时展开强烈进攻。“酒鬼”格兰特以消耗南军有生力量为主要目标,并把其主力部队开到南方首府里士满附近。

格兰特在美墨战争期间参加了几次战役,表现英勇。但战后没几年就因为喝酒丢了军职。格兰特的父亲一连给他的上司写了好几封信,请求原谅格兰特,让他留在军队,但格兰特的上司最终也没答应这位父亲的请求。这位上司就是后来与林肯对着干的南方邦联总统戴维斯,他肯定没想到,就是这个被他开除的酒鬼格兰特,日后会率领北军打垮他的根据地里士满,打败他的爱将罗伯特·李。

被戴维斯开除了的格兰特一直没找到理想的工作,做生意也没赚到钱,都以失败而告终。不甘心失败的他到处借钱,最后沦落到他一到什么地方,大家全都躲起来的境地,他的日子过得真是惨不忍睹。

格兰特后来能咸鱼翻生完全得益于内战爆发。虽然北方军界对这个“穿着一身破烂”的酒鬼没抱任何希望,但他还是很积极地投身于对付“南方叛逆”的战争中。格兰特被提升为准将时,就打了一个大胜仗——占领了南军两个主要的要塞:亨利堡、唐纳尔逊堡。当时,南军指挥官还想和他谈谈投降的条件,格兰特坚决地回答道:“没有任何条件!必须立即无条件给我交出要塞!”这句回答成为美军历史上的名言。

没过多久,格兰特就在唐纳尔逊堡俘虏了南军的1.5万名官兵,格兰特从此得了一个足以写进美军史册的经典绰号:“无条件投降”。格兰特从此大红大紫,北方各地忽然间冒出了无数崇拜者,有人给他寄来上等的哈瓦那雪茄,有人为他大放焰火以示崇拜。

1863年5月,南北战争已进行了两年,格兰特占领了密西西比州的首府杰克逊,使南方军队不得不在约翰·彭贝尔顿将军的率领下撤退到密西西比河畔的维克斯堡。

不久,格兰特就带领部队进攻南军的维克斯堡要塞。

格兰特占领维克斯堡后,在查塔努加再次打败南军,眼下的林肯已经不像以前那样处处没脸见人了,他感觉到格兰特就是他要寻找的北军总司令,于是授予格兰特陆军中将军衔。此前,这个军衔只有乔治·华盛顿和斯科特获得过,相当于现代美国军队中的“元帅”。当时很多军官特别讨厌这个“脏兮兮的酒鬼”,而林肯却一眼认定了他,因为他能打仗。于是有人向林肯悄悄透露:格兰常常酗酒误事。言外之意是说:如此重任他恐怕很难担当得了。林肯瞪大眼睛问对方:“您能告诉我,格兰特的酒是啥牌子的吗?我要派人多买些酒给他送到前线呢。”告密的人碰了一鼻子灰。还有一次,有人向林肯报告:格兰特的赫赫战功和巨大威望对林肯的总统宝座是个极大的威胁。林肯一点也不在乎,并表示如果格兰特能拿下戴维斯的老窝里士满,他就把总统位子让给他。

被人瞧不起的“酒鬼”格兰特果然对得起林肯的厚望和信任。

1864年,北军总司令格兰特率领队伍与罗伯特·李展开了美国军事上最为惊心动魄的大厮杀。从某种程度上来说,“战神” 罗伯特·李的指挥才能要胜过“酒鬼” 格兰特,经过几次不大不小的战役,格兰特牺牲5万多人,仅在科尔德港不到半个小时的战斗中,格兰特就被罗伯特·李打死了7000多名官兵。问题是,罗伯特·李的人马牺牲后没法补充,而格兰特的北军不管损失多少,林肯都会给他源源不断地送来新兵。格兰特可以毫无后顾之忧地发动一次又一次的猛攻,日夜不停地折磨着罗伯特·李的队伍。罗伯特·李纵使有经天纬地的天才,也无法挽回南方最终失败的命运。


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