西点军校精英 第二章 勇敢者的游戏 1.校友成仇敌

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1 校友成仇敌


1861年4月15日至1865年4月,美国南北方之间进行了一场惨烈的内战。内战初期,北方联邦实力大大超过南方邦联,但邦联有充分的军事准备,名将辈出,包括“西点第一名将”、 “战神” 罗伯特·李,“石墙”杰克逊,“不败的猛将”约翰斯顿,“贝利撒留”史蒂文森等等,绝大多数优秀的西点军校毕业的将领都投向了邦联一方。

在这场内战中,曾是校友的“西点第一名将”、“战神” 罗伯特·爱德华·李与“酒鬼”尤利塞斯·辛普森·格兰特成为战场上的对手,一场勇敢者的游戏也随之拉开帐幕。

美国战争史上有不少声名显赫的将领:独立战争时期的华盛顿、南北战争时期的格兰特、一战中的潘兴、二战中的麦克阿瑟、艾森豪威尔、巴顿等,但是获得“战神”这一光荣称号的只有一人——南北战争时南方邦联政府军统帅罗伯特·李将军,凭着运筹帷幄决胜千里之外的神勇,在内战中多次打得北军落花流水。

1807年1月19日,罗伯特·李生于美国南方的弗吉尼亚,父亲亨利·李也是美国历史上一位了不起的军人——独立战争时期的名将,绰号“轻骑兵亨利”。他说过一段被美国军界传颂至今的经典名言,就是致美国第一任总统华盛顿的悼词:“战争时期第一人,和平时期第一人,同胞心目中第一人。”身为名将后代的罗伯特·李比他父亲还要优秀,他不仅举止优雅气宇不凡,而且还品德出众,在西点军校毕业时成绩名列第二,档案里没有任何不良记录,吃喝嫖赌打架骂人等等不良习惯也都与他无关。

罗伯特·李在西点军校学习时,穿戴方面总是那么衣冠楚楚,并且从不惹是生非,处处表现出好孩子的行为,同学们便送他一个“大理石模特”的绰号。

军校有一位被学员们称为“老鬼”的教官,他常常神不知鬼不觉地出现在学员宿舍,不少学员在违反纪律时被他撞见。但是,“老鬼”却从未发现李什么时候违反过规章制度。罗伯特·李不像别的同学那样会溜出校园会女孩,也不参与任何性质的赌博。不仅对待学习十分严肃,其他一切事物也是如此。在西点的4年里,罗伯特·李得到了至今也没人能超过的好评语:“未因任何过失受罚。”

在1846至1848年墨西哥战争时期,罗伯特·李有幸在温菲尔德·斯科特将军麾下任职。斯科特将军非常器重这位毕业于西点军校的属下,他曾对别人说过这样的话:“罗伯特·李是美国最伟大的将才。如果再打一场战争,他的人寿保险应该是500万美元!”战争结束后,罗伯特·李奉命返回西点,担任校长。

后来发生的南北战争证实了斯科特将军的预言:罗伯特·李果然成为南部联盟的著名将领。

南军在“战神” 罗伯特·李将军的指挥下无坚不摧,本就忧心忡忡的林肯总统更加心事重重了,几易主帅,无奈一个一个先后被罗伯特·李打败,林肯十分恼火。换到最后,林肯总算找了一个整天烂醉如泥的“酒鬼”来担任北军最高统帅。

个子不高、形似子弹的“酒鬼”名叫尤利西斯·辛普森·格兰特,是西点军校培养的众多伟大人物之一,但他一度几乎被人遗忘。和他的对手“战神” 罗伯特·李相比,他的成绩差了很多,罗伯特·李是第二名,格兰特在39名毕业生中排名第21。

格兰特不像罗伯特·李那样是好孩子一个。当他有幸被一位国会议员推荐到西点学习时,乡亲们都大惑不解:这位议员为何不选一个更出色的人呢?不管怎样,格兰特还是成为了一名西点军校生。

其时,军校正在整饬纪律。刚入学的新生格兰特对西点校规一无所知,纪律观念也差许多,因此屡次遭到惩罚,不过也有例外。一次,格兰特和一个好朋友正架在炉火上烤着一只火鸡——从校长那里“借来”的。值日军官突然走了进来,两位学员急中生智,迅速站到炉边作立正状,并表现出极为沮丧的样子。然而,这位军官只看了看便走开了。格兰特后来回忆说:“我一直没搞懂,不知道是这位军官心地善良,还是感冒了,竟闻不出火鸡的香味!”

虽然格兰特身上总是有这样那样的毛病,但依然胸怀报效祖国的大志。毕业典礼上,当他和其他毕业生接受斯科特将军的检阅时,便暗下决心:总有一天也要站在斯科特的位置上。

与罗伯特·李非凡的军人气质相比,格兰特优点不多,一天到晚总是迷迷瞪瞪,显得相当颓废。他最大的嗜好就是酒,无论是金钱还是权力,对他来说都不值一提。谁也没想到就是这位天天醉得晕晕乎乎,不知南北东西的“酒鬼”竟然把有着谦逊真诚品格的“战神”打败了,胜利结束内战。这位“酒鬼”成了美国历史上最伟大的战争英雄之一。


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