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序言

美国陆军军官学校距离纽约市西北约50英里处,建立在奥兰治郡哈德逊河边的西点镇,因而通常被人们称做“西点军校”,或是“西点”,而它的全称却几乎被人们遗忘。与任何军事都没有瓜葛,只是精通数学、工程学的乔纳森·威廉斯,不知出于何种原因被总统杰斐逊钦点为西点第一任校长,到小威廉·J.莱诺克斯陆军中将就任第56任校长,已经200多年了。西点军校已由当年成立时的1800英亩、仅有2名学员的培训班,发展成占地16000英亩、每年有900多名男女学员毕业、世界四大军事名校之一,最终以最成功的军校之一屹立于世界军事教育之林(荣登2010年《福布斯》杂志“美国最佳大学”的榜首)。

西点招生对象必须是美国公民(除盟军学员外),年龄在17-22岁,身高1.68-1.98米的未婚者,不限种族、肤色、宗教信仰和性别。其他方面的限制是:高中,学习成绩必须在本班名列前茅,身体健康,具有一定的组织领导才能,还必须得到上至美国总统下至州长、市长或部队主管的推荐,考试和体检后择优录取。考试范围包括课本成绩、能力测验、体育等。学制为四年。课程分为文科、理科、工程、军事科学和体育等。设有外语系,共开设了阿拉伯语、汉语、法语、德语、葡萄牙语、俄语和西班牙语七门外语课。其中,1966年开始开设了汉语课,包括基础汉语、中级汉语、汉语军事阅读、中国文明等。

西点军校与其他大学不同:全部平头的男学员和一律短发的女学员一年四季穿着统一的服装,他们没有美国一般大学里自由放任的习惯,无论是教学楼内还是广场、走廊也远比一般大学干净整洁。

可以肯定地说,西点军校见证了美国军队的成长。200多年来,西点军校一共培养了约5万名美国青年,其中包括2位合众国总统、4位五星上将、3700名将军。著名的有格兰特、罗伯特·李、潘兴、麦克阿瑟、艾森豪威尔、巴顿、布拉德利、克拉克、柯林斯、李奇微、范佛里特、阿诺德、史迪威、泰勒、威斯特摩兰,还有“海湾雄狮”施瓦茨科普夫等。西点军校在培养大批军事家的同时,还为美国培养和造就了大批的政治家、企业家、教育家和科学家。其中著名的有:美国第18任总统格兰特,第34任总统艾森豪威尔,第59任国务卿黑格,国际银行主席奥姆斯特德,军火大王杜邦,第一个在太空中行走的宇航员怀特,前任国务卿鲍威尔等。在教育界,许多西点毕业生如亚历山大·O.贝奇、本杰明·S.尤厄尔、詹姆斯·克拉克等,都成了著名的学术权威和大学校长。在文艺界,西点毕业生涌现出一批像忧郁诗人埃德加·爱伦·坡、天才画家詹姆斯·A·M·惠斯勒这样的著名文学艺术家。在工程技术领域,涌现出许多像戈瑟尔斯、乔治·W.戈瑟尔斯、蒙哥马利·C.梅格斯、乔治·S.格林这样的建筑工程巨匠。

提起西点军校,自然会想到“绵长的灰线”的士官生队伍,想到西点严格的入学选拔制度,想到“兽营”;想到刚入学新生的磨难,想到西点的荣誉制度和以“不宽容”著称的惩罚制度,想到西点的校训:责任、荣誉、国家。

在战场上,决定性的动力是相信自己的赢家力量。因此,第30任校长麦克阿瑟认为:西点军校 “应着眼于不断变化的世界,着眼于复杂的未来,着眼于军事技术的不断现代化”。可以说,是麦克阿瑟把传统的西点军校带进了现代化的20世纪。他所培养的现代化高才生们,大多成为第二次世界大战的美军领导群体。但无论西点怎样发展,西点人都会铭记他们的西点精神:国家、荣誉、责任,这实际上也是美国的国训。

西点是一个诞生将星的超级军校,3700 多名将军从西点出发,现身于战场。参谋长联席会议主席、陆军参谋长、空军参谋长、美军中央总部司令、南方总部司令、欧洲总部司令、北大西洋公约组织总司令,还有其他的陆军、空军指挥机构和军事组织的领导人,西点毕业生位居要津,权势显赫。美国南北战争,驱赶和屠杀印第安人的战争,美西战争,第一、二次世界大战,朝鲜战争,越南战争,海湾战争,这些在美国和世界军事史上闻名的大战,西点人均处于指挥位置上。

同样,在美国文明史和军事史上的一系列创举:美国西部的开拓、巴拿马运河的开凿成功、人类第一颗原子弹的试验成功、美国陆军航空兵和空军的创立、太空飞行等等,西点人牛角独执,当仁不让