西班牙《起义报》未来15年美国垮台

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未来15年美国帝国的衰落和垮台

阿尔弗雷德•麦考 魏文编译

引言

为了缩小现在维基解密泄露的美国国务院25万份文件的重要性,美国国防部长盖茨最近提供了体现华盛顿典型智慧的说法:“事实是这些政府与美国打交道,因为它们有兴趣,而不是因为我们让它们高兴,不是因为它们信任我们,不是因为它们相信我们能保守秘密.....一些政府与我们打交道,因为它们害怕我们,一些政府是因为尊重我们,多数是因为需要我们。如同过去说过的,从根本上说我们还是不可缺少的国家”。

现在这样的智慧确实显得简朴了,总之,这是在我们国家的首都推行地缘政治的现实主义。盖茨确实不是第一个确认美国是不“可缺少的”国家的美国高官。我不怀疑他和其他许多在首都的重要人物都相信我们在全球是“不可缺少的”。问题是消息减弱了它,几乎每周都有其现实主义的说法,但似乎出现更多的幻觉。维基解密的能力表明一个很小的活动分子的组织,其目的是嘲笑全球的超级大国,突然使有关秘密的昏暗的聚光点发亮,我们的政治和军事精英喜欢秘密地处理他们的事务,没有提供帮助。如果我们不可缺少的条件在华盛顿没有受到责难,在世界上其他地方发生的事情则是另一回事。

“全球法警”另一个闪光铜绿已经失去光泽,关注华盛顿的人越来越少。我认为对维基解密最后丑闻最聪明的评论来自英国《卫报》的西蒙•杰更斯,他认为各种透露(不包括全球许多谣言)表明了下述形势:“资金的浪费是惊人的。美国的援助付款从来没有受到控制,从来没有检查,从来没有评价。世界的超级大国不用武器就游走世界,在这个世界上没有任何人像应有的那样作为。伊朗、俄罗斯、阿富汗、也门、联合国,它们都永久被列在剧本之外。华盛顿的反应从它的帝国的本性来说如同是一个受伤的熊,但是它的权利计划是非生产性的”。

有时为了准确理解我们现在所处的位置,帮助回顾过去,在这种情况下就是回顾过去的“不可缺少的”帝国的势力; 有时展望未来不是用得更小。阿尔弗雷德•麦考在他最新的文章中提到两件事。他在搜集全球140名历史学家的一批论文,以便考虑美国作为帝国强国的命运之后,向我们提供了四种近期可能的前途的视角。他提出了很重要的看法,包括在今后几年我们的这种不可缺少性将会很快消散。

美国帝国的衰落和垮台,在2025年前美国世纪结束的四种前景

在40年内美国会软着陆吗?不要为此下赌注。美国作为全球的超级大国的消亡可能会在任何想象的很久之前到来。如果华盛顿梦想在2040或2050年是美国世纪的末日,一种对国内的趋势和全球的趋势更加现实主义的评估可以看出,在2025年即在15年之内,一切都可能结束,只有少数情况是例外。

尽管大多数帝国对所设计的万能性质的认可,但是回顾它们的历史应当让我们记住它们是脆弱的机构。当事情开始真正变坏时,它们的权力生态是那么易损,正常情况下帝国的解体是极快的:葡萄牙帝国仅存在一年,苏联两年,法国8年,奥托马人的帝国存在11年,英国17年,从2003年算起美国帝国很可能存在22年。

未来的历史学家可能认定2003年布什对伊拉克的侵略是美国垮台的开始。但是,与过去的那么多帝国结束造成流血、火烧城市和屠杀平民不同,这个21世纪的帝国的停滞可能通过看不见的经济停滞或战争,出现一种相对平静的模式。

但是没有疑问,当华盛顿对全球的统治最后完结时,会对失去权力经常有痛苦的记忆,这意味着对所有社会条件下的美国人都如此。由于已经发现6个欧洲国家,帝国的衰落必将对一个社会产生一种明显造成士气低落的冲击,一般至少造成经济被剥夺的一代。在经济冷却时,政治温度上升,经常引起严重的国内麻烦。现在掌握的经济的、教育的和军事的数据表明,在必将看到的与美国的全球势力有关的东西中,负面的趋势将在2020年前迅速出现,也有可能在2030年才达到关键的程度。美国世纪是第二次世界大战开始时以胜利的方式宣布的,在2025年以前将会成碎布条,自我蒸发,在它的第八个十年,在2030年以前可能成为历史。

2008年美国国家情报委员会首次承认,美国的全球势力确实处在下降的过程中。委员会在它“2025全球的趋势”关于未来的定期报告中的一个报告中说,“将要发生的财富和全球经济实力的转移从大的方面说,从西方转到东方,这在现代史上是空前的,这是美国的相对力量包括在军事领域衰落的产权因素”。但是正如在华盛顿她许多分析人士预见的,是一个美国全球的优越地位漫长的着陆,很软的着陆,包含着希望以某种方式在很长时间内留住其独特的军事能力......为了数十年里能够在全球投放军事实力。

根据现在的情况,到2026年美国的经济生产将处在第二位,在中国之后(从总量说中国已经是世界上第二大经济体),到2050年落在印度的后面。同样,在2020年至2030年期间的某个时候,中国在运用科学和军事技术方面的革新将走向世界的领先地位,那时美国现在提供的出色的科学家和工程师将退休,没有适当的培训,美国将没有更年轻的一代来适当地取代他们。

到2020年,根据现在的计划,五角大楼将做出有利于一个垂死的帝国的绝望的军事图谋。美国将发射一种致命的三重拱顶的先进太空机器人,这代表着华盛顿阻止全球的势力的最后希望,尽管美国自己的经济影响下降了。但是,在那一年以前,中国全球的通信卫星网得到世界上最强大的超级计算机的支持,也将完全发挥作用,向北京提供一个使太空军事化的平台和一个强有力的通信系统,以便进行打击导弹和控制地球的任何方位。

白宫由于帝国的傲慢,似乎在想象美国的衰落将是逐步的,软和的和部分的。奥巴马在1月份关于国家的团结的一次演说中以平静的话语说,“我不接受美国列在第二位”。几天以后,副总统拜登嘲笑这种想法,称“我们将致力于实现历史学家鲍尔•肯尼迪的预言:我们将是一个失败了的大国,因为我们失去了对自己的经济的控制,我们扩展得过多”。同样,美国《外交》杂志11月份约塞夫•奈的文章排除谈论中国的经济和军事的上升,轻视关于美国机构的衰落欺骗性的比喻,拒绝美国在全球的势力受到某种破坏。

美国人看到他们的工作岗位一部分给了外国人,他们有一种比娇惯的领导人更为现实的视角。2010年8月一次民意调查表明,65%的美国人认为国家现在处在“一种衰落的状态”。美国传统的军事盟友澳大利亚和土耳其已经使用在美国生产的武器与中国一起进行空中的和海上的联合演习。美国最亲近的经济伙伴已经脱离华盛顿反对中国变革类型的立场。就在美国总统上月访问亚洲回来的时候,《纽约时报》悲观地做出如下总结:“奥巴马的经济视角在世界上遭到拒绝; 中国、英国和德国指责美国; 与汉城的贸易会谈也失败了”。

从历史上看,问题不是美国是否失去它无可争辩的全球的实力,而是这种衰落下降和撕碎了多少。

抛开华盛顿的幻想,我们采用国家安全委员会自己未来学的方法,对美国在本世纪20年代的全球实力如何轰动地或是叫苦连天地走到末日提出四种现实主义的前景,同时对我们目前处在何种境地提出四种评论。未来的前景包括:经济的衰落,石油危机,军事冒险和第三次世界大战。尽管这很难是惟一的可能性,这涉及美国的衰落或停滞,这对迅速接近的前途打开了一扇窗户。

经济的衰退:现在的形势

现在全球经济中对美国的统治立场存在三个主要的威胁:由于在世界贸易中的下降,美国的技术革新在衰落,美元作为世界的储备货币的特权地位的结束,美国已经失去它的影响力。

2008年美国在全球的商品出口中已经下降到第三位,只占11%,而中国占12%,欧盟占16%,没有理由相信这种趋势会扭转。一种更加衰落的预兆是:2009年在信息技术和革新基金会对40个国家的调查中,在10年期间建立在革新基础上的竞争力的变化方面,美国已经降到最低点。作为对这一数字的补充,中国国防部在10月份推出了世界上最快速的超级计算机天鹅-1A,一位美国专家说,它是那么强大,盖过了美国现有的第一号计算机。

对这一明显的证据需要补充的是,美国的教育系统,作为未来科学家和革新者的来源,正落在它的竞争对手的后面。在几十年中在世界处于领先地位以后,25至34岁获得大学文凭的人数2010年美国已经掉到第12位。在数学和科学的大学教育质量方面,世界经济论坛把美国排在139个国家中的第52位。在美国从科学专业毕业的大学生近一半是外国人,其中多数回到他们的祖国,而不是像其他时期那样留在美国。换句话说,到2025年美国可能面对缺乏科学天才的境况。

类似的负面倾向正引起对美元作为世界储备货币作用的猛烈批评。国际货币基金组织前首席经济学家肯尼斯•罗戈夫认为,“其他国家已不准备接受关于美国善于更好地执行经济政策的想法”。2009年年中当世界的中央银行拥有天文数字般的价值4万亿美元的美国国库劵时,俄罗斯总统梅德韦杰夫坚持是结束“人为控制的单极体制”的时候了,因为它是建立在一种在其他时期坚挺的储备货币的基础之上。

同一时间,中国中央银行行长周小川建议未来可能出现一种全球的与个别国家(如美元)切断联系的储备货币。这标志着一个未来的世界和一个可能的意图,如同经济学家米歇尔•哈德森说的,“加速美国金融-军事世界秩序的破产”。

经济的衰落:2020年的前景

2020年,正如很久以来所预期的那样,因在遥远的地区不断的战争造成多年赤字以后,美元将失去作为世界储备货币的特殊地位。美国的进口成本将突然飙升。华盛顿无力通过在国外出售贬值的国库劵来支付日益增加的赤字,被迫减少它膨胀的军事预算。在国内外的压力下,华盛顿将慢慢从在海外数百个军事基地撤回美国的军队到美洲大陆的范围内。但从现在看,那已是太晚了。

面对一个衰落的超级大国无力支付它的债务,中国、印度、伊朗、俄罗斯和其他地区大国将挑战性地指责美国对大洋、空间和太空的统治。与此同时,在物价上涨的情况下,失业不断增加,实际工资继续下降,国内的分裂增多,以至成为暴力冲突和经常为明显不突出的问题进行分裂的辩论。利用幻想破灭和绝望的政治浪潮,一位极右派的“爱国者”将以轰动的言辞夺取总统职位,要求尊重美国的权威,威胁将进行军事的和经济的报复。就在美国世纪悄声结束时,世界实际上并没有关注它。

石油危机:现在的形势

美国被削弱的经济实力的一个牺牲品是对全球的石油供应的控制。今后美国因汽油而干渴的经济将会加速,去年夏天中国已经变成为第一个能源消费大国,这是美国保持了一个多世纪的地位。能源专家米歇尔•克拉里认为,这种变化意味着中国“将确定我们全球的未来的律动”。

2025年,伊朗和俄罗斯将控制世界天然气全部供应的几乎一半,这可能使它们对处于能源饥渴的欧洲产生巨大的影响。如果加上与石油储备相结合,仅在15年内,正如国家情报委员会所警告的那样,这两个国家(伊朗和俄罗斯)可能“在能源领域以重要的因素出现”。尽管有杰出的创造才能,主要石油大国可以廉价和容易开采的大型石油储备正在耗尽。墨西哥湾石油灾难的真正教训并不是英国石油公司对安全标准的疏忽大意,而是所有的人在黑潮上看到的事情:对一个大型能源公司没有别的选择,只能寻求在大洋水面下几公里处困难地开采石油,以保持它的利润水平。

复杂的问题是,中国人和印度人突然变成为更强有力的能源消费大国。甚至是如果石化燃料的供应能经常保持(情况并不是这样),几乎可以肯定的是需求将会增加,因此成本也将增加,将大幅度增加。其他的发达国家以进攻的姿态面对这种威胁,提出开发替代能源的实验计划。美国走上了另一条道路,最近三十年对开发替代能源很少作为,对进口国外石油的依赖增加了一倍。从1973年到2007年,美国的石油进口从占能源消费的36%增加到66%.

石油危机:2025年的前景

美国将继续大量依赖外国石油,在2025年全球能源市场上引起石油危机的反面事件不多。与1973年的石油危机相比(当时石油价格在几个月内增加了3倍),这似乎是一粒沙子。受到美元价值下跌的困扰,在利雅得聚会的欧佩克石油部长们要求为将来的能源付款,哪怕是用日元、人民币和欧元的一揽子货币支付。这只会增加美国进口石油的成本。与此同时,将会与中国和沙特阿拉伯签署新的一系列长期供应合同,稳定自己的外汇储备,将其变成人民币。中国将为建设大规模的跨亚洲天然气管道大量投资,为伊朗开发世界上最大的天然气田-波斯湾南帕斯气田提供资金。

担心美国的海军已不能保护从油轮经波斯湾向东亚供应石油,将组成一个德黑兰、利雅得和阿布扎比参加的联盟,一个没有预料到的新的海湾联盟。那时中国由快速航母组成的船队未来将从阿曼湾的一个基地出发到波斯湾巡逻。面对强大的经济压力,伦敦接受废除美国对它在印度洋迭戈加西亚岛的军事基地的租约,同时堪培拉(澳大利亚首都)在中国人的压力之下,向华盛顿通报它将不再接受美国第七舰队使用弗雷曼特勒作为其基地港,实际上将美国海军赶出了印度洋。

有分析认为2025年美国将放弃“卡特理论”,通过这一理论美国的军事权力应当永久保护波斯湾。在很长的时间里保障这一地区向美国无限制地提供低价石油-后勤、汇率和海军的实力-的所有因素将会蒸发。在这种条件下,美国靠它新生的替代能源工业只能满足本国需求的12%,将继续依赖进口石油来满足自己能源需求的一半。

未来的石油危机将像一场飓风一样打击这个国家,石油价格飙升,使旅行付出惊人的开支,造成实际工资大幅度下降(很久以来实际工资一直在下降),使美国其他的出口失去竞争力。由于气温下降,天然气的价格将狂涨,花流水般的美元支付昂贵的石油,美国的经济将瘫痪。由于很久以前受到破坏的联盟的结束,美国的军事力量开始分阶段从在海外的基地撤回。在几年内美国实际上已经破产,时钟接近美国世纪的零时。

军事的不幸:现在的形势

与其本意相反,随着实力的削弱,帝国经常在不谨慎的军事冒险中垮台。这种现象被帝国的历史学家称之为“微型-军国主义”,似乎以心理上补偿的努力去拯救撤退的心痛,占领新的土地,哪怕是短暂的和灾难性的。甚至从帝国的观点来说,这些不合理的行动经常让经济部门不断花钱,或是遭到可耻的失败,这只会加速权力的丧失。

随着时间的推移,被围困的帝国患上了傲慢症,这导致帝国越来越多地陷入深刻的军事上的不幸,以至失败变成为一场灾难。公元前413年已被削弱的雅典派出200艘船,为的是牺牲在西西里亚。1021年,垂死的帝国西班牙派出2万名士兵,为的是在摩洛哥让柏柏尔人游击队队员屠杀他们。1956年已被削弱的大英帝国进攻埃及时破坏了它的威望。2001年和2003年美国占领了阿富汗和侵略伊拉克。几千年来帝国表现出极端的傲慢。华盛顿将其在阿富汗的军队增至10万人,将战争扩大到巴基斯坦,将其承诺延长至2014年,这是在被游击队袭扰拥有核武器的帝国的坟墓里造成大大小小的灾难。

军事的不幸:2014年的前景

“微观-军国主义”是极不合理的,是不能预测的,表面上十分荒诞的前景很快被事件所超越。因为美国的武装部队需要最大限度地部署到从索马里到菲律宾等地区,在以色列、伊朗和朝鲜紧张形势加剧,对于在国外的灾难性的军事危机联合演习成倍增加。

到2014年夏天中期,在阿富汗南部被围困的坎大哈美国的守备部队减少了,它将遭到塔利班游击队意外的突然入侵,因为沙漠风暴遮天蔽日美国飞机不能起飞。美军遭到大量的伤亡和报复,美国的司令派B-1轰炸机和F-16战斗机轰炸塔利班控制下的城市完整的社区,而配有重型武器装备的AC-130U以重炮进行扫射。

可以预见,由美国军队为改变战争的进程而长期训练的阿富汗军队将开始集体逃散。塔利班的战士于是在全国用先进武器对美国的守备部队发动猛烈的攻击,造成美军士兵的大量伤亡。美军的直升机将从喀布尔和坎大哈的屋顶平台拯救美国的士兵和公民。

被历时数十年巴勒斯坦问题没有进展所困扰,石油输出国组织的领导人对美国进行新的石油封锁,以抗议美国支持以色列以及在整个大中东地区连绵不断的战争造成大量穆斯林平民死亡。由于石油涨价和炼油厂枯竭,华盛顿采取行动,派出特种行动部队去占领波斯湾的石油港口。这引起一系列自杀式袭击和对输油管道和油井的破坏。就在黑色烟雾升上天空时,外交官们在联合国起来痛苦地揭露美国的行动,全世界的评论家们回到历史,谈论“美国的苏伊士”(指1956年标志着大英帝国结束的灾难)。

第三次世界大战:现在的形势

2010年夏天,美国和中国在西太平洋的军事关系紧张,那里被认为是一个美国的“湖”。而一年以前谁也没有预见到类似的事件。如同华盛顿利用它和伦敦的联盟以便占有第二次世界大战以后英国在全球势力的大部份,中国现在利用它对美国出口贸易的利润资助可能变成为挑战美国对亚洲和太平洋航线统治的事情。依靠资金的增加,中国重新要求从朝鲜到印度尼西亚很大的海洋弧,而长期以来这是由美国海军控制的。去年8月,华盛顿表示对南中国海的“国家的兴趣”,在那里进行了海军演习以加强它的表述。五角大楼最近通报说,现在北京能够攻击在西太平洋的(美国的)航空母舰,瞄准“全美国大陆的核力量”。中国在提高核、太空攻势和计算机控制能力时,决心与五角大楼称之为“现代战斗空间所有维度信息幽灵”的统治进行竞争。中国继续开发由长征5号推动有威力的导弹,2010年1月和7月发射了两颗卫星,共发射了5颗,北京指出到2020年中国将建立一个由35颗卫星组成能到全球的位置、进行通信和侦察的独立卫星网。为了遏制中国,扩大在全球的军事地位,华盛顿计划建立一个新的空中的和太空的机器人数据网,拥有先进的进行太空战和电子监视的能力。美国的军事策划者希望这个综合系统以计算机控制铁栅覆盖全球,能够在战场上使整个军队致盲,或是消灭在农村或贫民窟的恐怖分子。如果一切按计划进行,到2020年五角大楼将发射一个三个级别的太空站,从大气层到外层空间,装备数千枚灵巧的导弹,由一个有弹性的调制卫星系统联系,全部通过望远镜监视运作。

去年4月份,五角大楼创造历史。它在默默地将没有宇航员的太空转换站X-37B发射到距地球420公里的轨道上,将它的行动扩大到了太空。X-37B是新一代没有宇航员的运输工具之一,这标志着整个太空的军事化,为未来的战争创造一个区别于过去所见过的战场的新战场。

第三次世界大战:2025年的前景

太空战的技术是那么新颖和不可预见,甚至最古怪的前景很快可以看到,它超过一种很难想象的现实。但是,如果我们简单地使用美国空军自己在2009年未来能力游戏时使用的前景的话,我们可以更好地理解空中、太空和星球将在战争中重叠,开始想象如何在现实中摆脱未来的世界大战。

一种新的世界秩序?

如果未来的事件比出现这四种前景的事情更让人厌烦,所有的有重要意义的趋势都在表明到2025年美国的全球实力的衰落将更加令人吃惊,远远超出华盛顿所有的设想。

随着美国在全世界的盟友开始调整它们的政策,以适应正在上升的亚洲强国的观念,华盛顿维持在国外的800多个军事基地的成本将是无法支撑的,最后迫使它分阶段撤军,尽管美国现在还顽固地坚持不撤军。不论是美国还是中国都在参加一场使太空军事化的竞赛,至少有可能在2025年发生一场军事冲突,尽管很难靠谱。

为了使事情更加复杂化,上面所说的经济的、军事的和技术的趋势不会在孤立的秩序中发生。如同第二次世界大战后对欧洲地帝国所发生的那样,疑问是类似的消极力量结果是协同的。它们完全以意外的方式混杂在一起,产生危机,对此美国人还没有做好任何准备,这将威胁美国的经济,突然出现螺旋式的下降,使这个国家出现经济上的困境。

随着美国失去它的实力,过去的历史为一个未来的世界秩序提供了可能性。从一个极端来说,这种可能性不能排除一个新全球超级大国的上升,虽然它出现的可能性不大。但是不论是中国还是俄罗斯都表明它们自我审视的文化,地区防卫的战略和欠发达的法律系统,它们拒绝全球统治的重要工具。因此现在地平线上没有出现一个惟一可能接替美国的超级大国。

对于我们全球的未来一个阴暗的看法,跨国公司和像北大西洋公约组织那样的军事力量和国际金融精英的联合可能形成一种超国家的联系,可能是不稳定的,使继续谈论本国的帝国没有意义。就在非国有化的公司和跨国精英统治一个这样的世界的时候,从城市的安全飞地人群将会被遣送到城乡的荒野。

对于地球上城市的贫困,迈克•戴维斯从这个世界的底层提出了一个局部的观点。他的根据是10亿穷人(到2030年将增加到20亿人)拥挤在发臭的茅屋里,那是全世界贫民区的生活方式,它们是第三世界失败的野蛮的城市......这是“有21世纪特点的战场”。随着黑暗盖住一些未来的超级贫民窟时,帝国不能施展它的镇压技术,如不能用装配机枪的直升机打击在穷人里移动的敌人。“每天上午贫穷的郊区用自杀式袭击和爆炸物做出回答”。

未来在2020至2040年之间可能出现一种全球性的垄断,上升的大国如中国、俄罗斯、印度和巴西与处于衰落中的大国如英国、德国、日本和美国进行合作,强制实施一种全球的统治,类似于统治人类的一半到1900年的欧洲帝国的联盟。

另外一种可能性:出现地区的霸权,退回到现代帝国形成之前运行的国际体系引起联想的相似状况。在这种新的世界秩序中,会看到没完没了的小型暴力和没有控制的开发,每个霸权控制它附近的地区,如巴西在南美洲,华盛顿在美洲,普勒陀利亚在南非,等等。太空和深海因旧有的“世界的警察”美国的控制而动荡,甚至可能变成为一种新的全球的共同财富,通过扩大的安理会或某种类似的机构控制。

所有这些前景推断出现有的对建立在下述设想的基础上的未来趋势:美国人被几十年来拥有一种对没有历史类比的权力的傲慢蒙住眼睛,不能采取措施控制它的全球地位,一种无法控制的流失。

如果说美国的衰落在现实中处于一个22年的历程(从2003年到2025年),那我们可以推论这种衰落在这第一个十年的大部分时间是在战争中度过的,让我们忽视了长期的问题,浪费了绝望中所需要的数万亿美元。

如果只有15年的时间,浪费资金的可能性继续是很大的。现在国会和总统已经瘫痪; 美国的制度被公司的金钱淹没,目的是阻断一切; 对某个重要问题包括我们的战争,我们膨胀了的国家安全的状态,我们饥饿的教育制度和我们过时的能源供应,很少人提出建议,

需要十分严肃地面对问题,以便软着陆的类型能够发挥最大的作用,在一个变化的世界上实现我们的国家的繁荣。

欧洲的帝国已成为过去,美国帝国在消失。看来越来越有疑问的是,美国在形成一种未来世界的秩序方面,有一点类似英国的成功,让这种秩序保护它的利益,保持它的繁荣,带着它最好的价值的痕迹。(作者阿尔弗雷德•麦考是美国威斯康辛-迈迪逊大学历史教授)

(《环球视野》第350期,摘译自西班牙《起义报》)


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