美考虑重新装备螺旋桨攻击机 用于非正规战行动

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美考虑重新装备螺旋桨攻击机 用于非正规战行动

得克萨斯州的空中拖拉机公司准备参与轻型攻击机的竞标。



在美国领导的阿富汗战争和伊拉克战争中,喷气式飞机随处可见,它们打击重要目标,执行着其他任务。但是,如雷声般咆哮的喷气式飞机将面临来自声音尖利的螺旋桨飞机的竞争。


空军准备让轻型螺旋桨战斗机和攻击机重新回到战场,这些飞机曾经在越南和其他地方执行重要的近距空中支援任务和平叛任务。这种趋势来自两个形势的发展。


首先,空军飞行员发现,他们投掷的炸弹越来越少,而执行的“火力掩护”任务却越来越多,战斗机利用精确瞄准吊舱挽救我军士兵的生命和消灭敌人,为地面部队和作战中心的指挥官提供全动态影像。


第二,自2001年以来,残酷的战争和极快的节奏造成了高性能战斗机的磨损,特别是F-15E战斗机和F-16战斗机的磨损。这些战斗机在西南亚1年的损耗相当于它在其他地区5-7年的磨损。问题很简单,喷气式战斗机群的老化速度太快了。


这些趋势和其他因素一起促使空军对“在未来的非对称冲突中重新使用螺旋桨飞机执行近距支援任务和武装掩护任务”进行评估。


空军认为,综合使用活塞式轻型攻击机、先进的无人机和传统的战斗机可以解决这个问题。未来的飞机有时指的是0A-X飞机,它将被整合入全球预置系统数据链中,并且将装备激光制导弹药。


美国空军官员指出,引入螺旋桨飞机可以为美国空军节省数十亿美元的作战和维护费用。除了比喷气式战斗机耗费更少的燃料外,这种轻型攻击机在不用加油的情况下可以飞行数小时,由于节省了空中加油活动,它们又节省了额外的开支。


而且,美国空军官员还指出,空军还可以将轻型攻击机作为交流工具,帮助美国和那些没有资金和不需要购买性能极高的喷气式战斗机的国家建立伙伴关系。


美国空军负责制定非正规战要求的副主任史蒂夫•戴在一次采访中说:“我们当前要做的事情就是重新使用活塞式飞机,你只要看看伊拉克和阿富汗的情况就明白了,因为它有一个全球性的需求。”美国空军作战司令部的“OA-X攻击机能力概念”指出,与单座型的战斗机相比,双座型的攻击机能为指挥官提供更多的态势感知能力。


就战斗机而言,由于其他战斗机执行着近距空中支援任务,执行双机编队任务的战斗机经常需要空中加油,所以其飞行员的态势感知能力被大大减弱了。美国空军作战司令部的文件指出,这给飞行小时少和经验不足的单座战斗机飞行员带来了无法承受的负担。除了进行近距空中支援和武装侦察,OA-X攻击机还可以执行前沿制空、攻击协调、侦察、空中拦截、情报-监视-侦察等任务,如果装备了先进的传感器,它还可以执行联合终端攻击控制训练任务。这些能力在阿富汗、伊拉克和任何一个地方都是有用的。


一位野战军官指出:“在这场战争中,我们需要很多轻型攻击机、监视飞机和运输机,我们也需要一些十分年轻的军官退出他们的战斗,转而与地面部队和伙伴国家展开合作,学习这项驾驶技术,并擅长这项技术。这个举措可以使我们从传统战斗机和轰炸机执行任务时的巨大混乱中解脱出来,让我们的飞行员们能更好地完成他们的工作。一旦我们使用了这种飞机,我认为这将是一个真正的机遇。”


新关系的形成


新飞机也能够在空中国民警卫队那里找到它们的家,由于空军准备削减飞机,它也将失去大量的飞机。通过与各州的执法部门和国土安全部合作,空军国民警卫队能够利用0A-X飞机执行以美国本土为基础的搜救、边界安全维护和海上巡逻任务。


当这种飞机在空军的非正规战行动中扮演着关键的角色时,它也促进了美军与发展中国家空军的关系。有些国家看到空军将一些攻击机转让给了发展中国家,例如,空军在20世纪90年代初曾向哥伦比亚和印度尼西亚转让了一些OV-10攻击机,以帮助它们开展平叛工作。这位官员还说,在一些情况下,来自伙伴国家的飞行员可以坐在美军飞行员座舱的后面的座舱中,为执行任务的美军飞行员提供帮助。


身着蓝色制服的官员对这种措施的反应十分复杂。2008年4月,美国空军中心下辖机构综合空中和太空作战中心的盖里•L•格拉德上校很赞同让轻型攻击机执行阿富汗和伊拉克的任务,力主制定建立国际伙伴关系的详细计划。盖里•L•格拉德上校的观点很有分量,而且这些观点和空军高层的观点也很类似。在服役期间,格拉德对非正规战和平叛作战进行了大量的研究,这些战争类型和阿富汗和伊拉克当前的战争类型很类似。盖里•L•格拉德提出这个观点时,空军正准备购买更多的F-22战斗机,所以有些人也指出轻型攻击机在防空导弹的攻击面前会很脆弱。


那时,无数的空军官员拒绝讨论实施轻型攻击机计划的可能性,而愿意讨论这个可能性的人也只想对其进行匿名讨论。美国空军参谋长诺顿•A •施瓦茨将军指出,空军在2008年年中掌管了这个计划。施瓦茨将军认为,如果这种飞机能够执行多个任务、即执行飞行员训练、对地攻击和侦察任务,其作战效能将被发挥到极致。


诺顿•A•施瓦茨将军说:“我认为,如果这种飞机能够执行多种任务,它能更大地发挥作用。”美国空军作战司令部的文件指出,空军计划于2010年削减战斗机的数量,在F-35战斗机大规模列装之前,OA-X飞机可以用于培养飞行员的技能。这份文件称,在余下的飞机逐渐退役的时候,“将飞行员分配到OA-X攻击机单位”可以保留空军作战部队执行多种作战任务的能力。“这种措施可以使美国空军为F-35战斗机提供合适的飞行员,否则飞行员的数量机会变少”。


在项目快速推进的时候,空军并没有过多地参与提出要求的过程。10月,负责提出OA-X攻击机能力要求的空军少将戴维•J•斯科特说,与购买实施机动的小型飞机相比,攻击机项目要慢得多。由于空军的特种战司令部已经使用过这种小型货运飞机,所以空军对它也比较熟悉。他在11月时说,不过,竞标轻型攻击机项目的行为也有可能发生。“我认为,由于我们当前没有关于轻型飞机的任何东西,所以它是一种不同的事物,但美国也有很多现成的技术。不过,如果我们要决定自己需要哪一款飞机,那么肯定会有竞争。”


空军器材司令部参谋长唐纳德•J•霍夫曼少将指出,为了加快飞机的采购进程,空军有可能选择一个已经投产的平台,至少在初期会是这样。他在9月时说:“如果我们重新研发这种飞机,那么它势必拖延时间,而在后期阶段,我们必须完成一系列复杂的审批程序。”当前,空军计划在2011财年购买12架攻击机,而且这些飞机肯定会被用于战场。今年夏天,空军已经向有关企业索要了信息。有关企业称,空军可能会购买100架这种飞机。斯科特说,美国空军作战司令部的官员已经对OA-X攻击机进行了一个效费竞争性分析,并正在制定一个初始能力文件。一旦项目获经批准,那么征求意见的工作也将展开。斯科特说,2010年春季,我们会确定自己要购买的飞机,或确定我们需要的飞机。


有些空军官员说,他们认为空军会购买一个飞机家族,其原因在于拥有某种能力的飞机可能比另一种飞机更适合在特定地域执行任务。一名空军官员说:“美国空军可能会购买3种或4种这样的飞机。”斯科特说,不过,空军当前还没有购买多用途飞机的计划。


美国空军作战司令部联合空地作战部门负责非正规战的官员和撰写司令部的能力概念的作者之一迈克尔•皮特鲁拉认为,购买轻型战斗机的措施可能也会推动空军购买能够应对近期和长期威胁的不同飞机。最初的飞机可能是活塞式飞机,而后面可能会采用喷气式飞机。皮特鲁拉说,空军可能会使用经过改进的双座飞机,也有可能使用单座飞机,这些飞机的性能可能会与其他飞机的性能相似,但它们将执行不同的任务。


空军还必须为飞机的机身制定相应的要求,不过它已经明确了理想的OA-X飞机的一些重要特征。最值得注意的是,飞机将装配加特林机炮。根据空军作战司令部的蓝图,当这种飞机在简易的前线作战机场着陆后,空军应该立即为它们配备武器官。这样飞行员就可以驾机立即起飞,并在不用回到后方基地的情况下继续执行任务。这种战斗机还应拥有4个武器挂点,而且能够携带两枚500磅的炸弹、激光制导武器和火箭弹。这种飞机必须有一些反制措施和拥有一套激光指示系统。美国空军作战司令部的文件指出,在情报、跟踪和监视方面,每架飞机都必须拥有内置电光与红外系统,或拥有电光与红外系统吊舱,其性能至少应与“当前先进的瞄准吊舱”相当。而且,飞机还必须拥有记录吊舱收集的信息的能力。


聚焦攻击机联队的建设


美国空军作战司令部的官员正在为0A-X攻击机的引擎问题而感到苦恼。一位美国空军官员指出,空军极有可能选择一种螺旋桨飞机,因为作为美国伙伴的小国空军能够轻易地维持这种部队。皮特鲁拉说:“二等空军、三等空军和四等空军在喷气式飞机引擎的维护方面都面临着许多困难,但它们能够维持一个相对简单,所需训练、设备和其他支持少的机群。”


空军正在研究如何搭配轻型战斗机和其他用于非正规战的飞机的问题。施瓦茨认为,建立一个联队可能是解决问题的方法。


在越南时期的OV-10攻击机于20世纪90年代初退役之后,空军再也没有装备活塞式攻击机。当前,空军只有少数几个备选机型。


斯科特说:“当前,我们没有任何东西,为了找到我们想要的机型,鼓励竞争是不可避免的。”


与其他飞机相比,有些飞机拥有一定的优势,不过这取决于它们执行任务的地区。皮特鲁拉说:“如果有人想找到完美的OA-X攻击机,那么他们肯定找不到。不过,这里有多个可用做OA-X攻击机的选择。”一个选择是AT-6B攻击机,这种飞机是从空军的T-6教练机改进而来的,还有一些国家也使用了这种飞机。另一种飞机是巴西航空公司的“超级巨嘴鸟”飞机,这种飞机获得了一些南美国家的青睐。


豪客比奇公司已经在AT-6B攻击机上花了超过一年的时间。9月,它宣布与防务巨头洛克希德•马丁公司结盟,它将把航空电子设备整合到攻击机上。与此同时,研制马力增强型的普惠发动机的工作也正在进行之中。豪客比奇公司的总裁兼首席执行官比尔•博斯切尔在谈到AT-6B攻击机时说:“我们对这种飞机充满了乐观。”


海军宣布,它将把“超级巨嘴鸟”飞机融入“迫近愤慨”项目之中,该项目致力于为“海豹”部队发展支援飞机。空军正密切关注这一动向。


波音公司也在悄悄地制定着重新制造OV-10飞机的计划。公司管理人员认为,飞机的搭载能力和双引擎设计使它拥有了其他单引擎飞机不具备的优势。但公司必须重启生产线,这个动作的费用可不是一个小数字。


与其他竞争者相比,意大利飞机制造商阿莱尼亚公司另辟蹊径,它的方案是改装M-346喷气式教练机,并为这种飞机配备武器。阿莱尼亚公司北美分部的总裁兼首席执行官吉赛普•戈多说,在像阿富汗这样的多山国家,这种飞机的表现比活塞式飞机好。


另外,一些名气较小的公司也提供了一些方案。今年夏天,美国空中拖拉机公司在巴黎航展上展示了AT-802U轻型攻击机的原型机。斯塔瓦蒂公司也展示了它的攻击机设计,这家公司很有可能参与OA-X攻击的竞标。


如果所有步骤按原定计划进行,那么其中一款新的轻型战斗机将在2013年出现在战场上。



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