印度光辉战机研发近30年终于服役 鼓舞印航空业

苏三三 收藏 2 1152
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将近30年铸一“剑”,“光辉”战机出世为何如此艰难

2011年1月,印度“光辉”轻型战斗机终于“拿证”量产。回首研发之路,从印度制定长期换装计划决定自己研制新战机至今,已近30年。

一架战斗机研制了这么长时间,在航空史上罕见,却也说明自主创新之路确实坎坷,战斗机的翅膀并不容易托起。

早在上个世纪80年代初,印度就提出要研发LCA轻型战斗机,以此推动印度航空工业的发展。为此,必须完成3项对于印度来说极为困难的任务:研制飞机电传操纵系统、多功能雷达和涡喷发动机。所以,起初国外伙伴参与很少。

按照最初的设想,LCA的研发目标是一种轻型超音速多用途战斗机,它应具备高机动性,装备现代化的航空电子设备和武器系统,可以满足21世纪前20年的作战需要。除了担负防空战斗机的角色外,还要有对地攻击能力,完成支援地面部队的任务。验证机计划1990-1991年首飞,2000年前,为10个中队(230架)米格-21战斗机换装。

实际上,印度1980年就对外公布了LCA计划,但直到10年后,在法国达索航空公司的帮助下才勉强完成整体设计。其间,美国多家企业的成品与技术也予以支援,1995年才造出第一架技术验证机。由于飞机电传操纵系统研制一再拖期,原本定于1996年首次试飞的验证机,4年后才完成地面滑行,到了2001年1月4日才离地升空。

2003年,在印度航展上“光辉”首次亮相,这架过去对外严格保密的战斗机既进行了飞行表演,也做了静态展示,飞机周围陈列着包括制导炸弹、导弹和火箭在内的其全部机载武器,显示其不仅具有空战能力,还具备对地攻击能力。

到2009年1月,“光辉”战斗机完成1000次试飞。此后,飞机交付印度空军进行试用。2011年1月,“光辉”战斗机获准正式服役,算是为近30年的研制画上了一个句号。

为何LCA的研发之路如此漫长?首先是由于印度工业、特别是航空工业基础薄弱,要想在短期内完成设计、研发任务很难。此外,印度官方给LCA定的指标过高,期望值过大。多年来,印度有关部门迫于各种压力,不断升级LCA的各种技战术指标,各方面都瞄准国际一流技术和水平,所以使得飞机原型机出厂一再延迟。

实用升限15950米,最大载弹量4吨,最大飞行速度1.7马赫,新机服役不占“鳌头”

“光辉”战斗机的主要性能指标是:翼展8.2米,机长13.2米,机高4.4米;实用升限,15950米;飞机空重5.5吨,最大载弹量4吨,发动机推力8.165吨;最大飞行速度,1.7马赫。

该型战机主要配备23毫米双管航炮(220发炮弹),有7个外挂点,可挂载空空导弹、空地导弹、空舰导弹、制导炸弹、火箭和多种常规炸弹等武器装备。

“光辉”战斗机自身性能符合目前世界航空装备发展主流。它一方面信息感知能力比较强,比如它装备的多功能雷达、电子吊舱以及飞行员头盔瞄准系统都符合目前主流战斗机发展趋势。另一方面有比较强的空空、空地攻击能力,“光辉”可挂载多种制导模式的空空、空地和空舰导弹,具有较强的中近距空战能力和对地面精确打击能力。

“光辉”战斗机的操纵系统比较先进。它采用了先进的数字电传飞控系统,具备很好的可靠性和灵敏性。“双杆技术”确保飞行员手不离操纵杆,便可完成各种操作。

其最大缺陷是气动布局不够合理。从现在装备的大量三代机看,绝大多数都采用了常规布局,或者是鸭式布局,而“光辉”采用的是独特的无尾双三角翼布局,这种布局的缺点是阻力大,中低速度条件下机动性能相对较差。

目前,随着苏-30MKI远程战斗机装备印度空军,印度空军已经建立起以重型战斗机为核心的装备体系,米格-29和“幻影”2000已经成为扩大规模的中档装备,计划替代米格-21的“光辉”战斗机即使服役也不会成为印度空军的“龙头老大”。

战斗机研制“零”的突破,其价值当前可见,未来可期

“光辉”战斗机批量生产并装备部队,使印度实现了战斗机研制“零”的突破,航空工业技术水平也有了很大提高,为后续研制新的战斗机趟开了路子。

为了追赶世界战斗机发展潮流,印度没有停留在“光辉”的水平上,而是积极谋求发展第五代战斗机:一是自己研制MCA(中型战斗机);二是与俄罗斯联合研制第五代重型战斗机T-50。

MCA是带有隐身能力的中型战斗机,可以看作是“光辉”的双发放大型。MCA使用了“光辉”的机翼和进气道设计,以及部分“光辉”系统部件,并装备了印度自行研制的“卡弗里”发动机。与“光辉”相比,MCA最大的特点是作为中型攻击机使用。该机空重12吨,最大起飞重量18吨,设计上强调隐身,在机体表面涂有雷达吸波涂料,部分武器内置。

T-50是印度与俄罗斯联合研制的第五代重型多用途隐身战斗机。俄印两国同意,在2016年前研发出单座与双座两个版本,单座T-50将装备俄罗斯空军,而双座T-50将装备印度空军。印度斯坦航空有限公司将参与T-50的设计和制造,具体负责复合材料部件以及航空电子、电子战和座舱显示等系统的设计。

印度对于第五代战机的研制,必将进一步提高自身航空工业的水平,同样对“光辉”后续的改进也会带来很大益处。对于已经装备的“光辉”战斗机,印度空军提出不少改进意见,印度斯坦航空公司将在完成首批40架“光辉”Mk.1后,开始生产Mk.2版的“光辉”。改进后的“光辉”将换装推力更大的发动机并更换部分过时设备。

印航空武器装备发展战略实现“引进+独立研制”两条腿走路,一方面保证了印空军拥有先进的武器装备,另一方面又兼顾了印度航空工业的发展,这对于发展中国家航空武器装备的发展也有借鉴和启示作用。


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