中新网3月4日电 据外媒报道,美国发布在《自然》杂志的一项最新研究称如果人类不抓紧保护濒危动物、减少环境污染,地球将在未来数百年面临第六次大灭绝,届时地球表面75%的生命都将被摧毁,而再次重建则需要几百万年的时间。


在地球5.4亿年的历史中,已经经过了五次生物大灭绝。它们分别是:第一次,在距今4.43亿年前的奥陶纪(Ordovician)末期。第二次,在距离今约3.59亿年前的泥盆纪(Devonian)后期。第三次,距今约2.51亿年前的二叠纪(Permian)末期,估计地球上有96%的物种灭绝,是地球史上最大也是最严重的物种灭绝事件。第四次,距今2亿年前的三叠纪末(Triassic)期。第五次,距今6500万年前白垩纪(Cretaceous)末期,是地球史上第二大生物大灭绝事件,约5%-80%的物种灭绝,恐龙时代也在此终结。


科学家是通过比较哺乳动物远古和今日的灭绝速度来计算周期的。在过去的五百年中,大约5570种哺乳动物中有80种已经灭绝。而在以前,每一百万年平均只有不到两种哺乳动物灭绝。


科学家称,如果照现在的速度发展下去,第六次大灭绝可能在接下来的3-22个世纪之间来临。