欧洲对“猛禽”抱有幻想

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导读: 2010年2月的时候,洛克希德·马丁公司对外宣布,未来JSF“联合攻击战斗机”计划有可能会再次拖延,推迟13个月交付美国空军。这让F-35的那些潜在竞争对手看到了希望,虽然世界范围内都普遍出现了防务预算紧缩的现象,但是军火商有可能因为F-35的屡次推迟而获利。2010年10月,洛克希德·马丁的高层缺席了五角大楼举行的一个重大军事项目介绍会,而这个介绍会上也没有过多地透露JSF计划的最新进展,该项目比洛·马公司最初制定的时间表已经推迟了5年,不过现在看来,有可能要推迟6年或更长时间。 有人受损,就会有

2010年2月的时候,洛克希德·马丁公司对外宣布,未来JSF“联合攻击战斗机”计划有可能会再次拖延,推迟13个月交付美国空军。这让F-35的那些潜在竞争对手看到了希望,虽然世界范围内都普遍出现了防务预算紧缩的现象,但是军火商有可能因为F-35的屡次推迟而获利。2010年10月,洛克希德·马丁的高层缺席了五角大楼举行的一个重大军事项目介绍会,而这个介绍会上也没有过多地透露JSF计划的最新进展,该项目比洛·马公司最初制定的时间表已经推迟了5年,不过现在看来,有可能要推迟6年或更长时间。


有人受损,就会有人受益。JSF计划的推迟,使一些现役战斗机中的佼佼者看到了夺取市场的希望。这些战斗机虽然与F-35不是一代,但是经过整合最新的技术进行升级改进,它们的综合性能已经“跨越了一代”,与F-35相差不大。这些现役战斗机中的佼佼者未来进行的改进主要包括,换装先进的主动相控阵雷达(AESA),配备高精度的目标指示吊舱,在单次攻击任务中能够使用多种制导武器对付分散目标,以及配备先进的头盔显示系统等。而为了解决固有的隐身能力差的问题,这些战斗机普遍会采用基于数字无线电频率存储器的新型干扰技术,以对抗雷达探测或者是雷达制导武器的攻击。


不久前,美国空军一名少校在接受媒体采访时,发表了一段很有意思的讲话,这段话也道出了当前美国空军中很多人的心声,即目前他们所大力追求的第五代战斗机是否真如设计者们所讲的那么强大。这位少校告诉媒体说,他不知道所谓的第五代战斗机代表的是什么意思,但是作为一个F-15E战斗机飞行员,他知道F-15E能够做很多事情,但是F-22“猛禽”和F-35“闪电”Ⅱ都做不了,即使能也不比F-15E做得更好。F-15E作为双座战斗攻击机,能够携带更多的武器奔袭更远,更安全地执行多种任务。


由于F-22和F-35都采用了高度自动化的综合航电系统,所以这两种飞机都采用了单人驾驶体制。不过,从美国空军和海军反馈回来的信息显示,双座型的战斗机显然更受欢迎。因为高度综合化就意味着机载系统的高度复杂,并且许多事情都需要同时进行,单人驾驶的负担会大大增加。比如目前已经在F/A-18E/F“超级大黄蜂”上使用的AN/APG-79主动相控阵雷达,该雷达具有多种工作模式,并且允许对空、对地、目标搜索等模式同时同时工作,这样飞行员使用雷达的地图成像功能负责飞行的同时,武器操作员可以使用对地搜索功能搜索地面目标。


事实证明,F/A-18E/F是一种非常好的战斗机,但是由于来自五角大楼的阻力,该机的外销成绩并不理想。为此,波音公司改变了思路,将目标直接对准了F-35C,后者是JSF计划中最薄弱的环节,研制进程最为缓慢。波音公司采用的是钳形战略,一方面推出F/A-18E/F的改进型,一方面推出下一代替代机型。


在2010年的范堡罗航展上,波音公司推出了他们的改进型“超级大黄蜂”概念,该机机身上部设计了保形油箱,并在机腹中线位置挂载一个低雷达截面积(RCS)的武器吊舱,换装推力更大的F414涡扇发动机。除了上述“外在可见”的改进之外,波音公司还为未来的“超级大黄蜂”安装了机内红外探测跟踪系统(IRST),并称之为为“2010款的IRST”,因为通过采用多项新技术,这种IRST的整体性能甚至超过了F-35上使用的同类IRST系统。所以,波音公司多次对外宣称,完成升级改进的“超级大黄蜂”是“通往下一代战斗机的桥梁,是跨代产品”。


至于下一代战斗机,在波音公司看来,其最显著的特征应该是具有非常大的航程,并且具备对抗反介入武器以及区域封锁性武器的能力,比如一些国家正在研制的反舰弹道导弹、远程空射巡航导弹等武器系统。此外,波音公司认为下一代战斗机要具有比F-35更好的隐身性能,在这方面该公司很倾向于采用无尾启动布局的设计(波音认为无尾气动布局更难以探测),并公布了一项设计概念。


相比而言,欧洲的战斗机制造商更希望能够从美国企业手里抢得市场,从而打击美国人那种趾高气扬的优越性。不过,以法国达索公司为例,该公司低下的“阵风”战斗机生产速度(年产量11架)一直为美国人所嘲笑,连本国军方的需求都无法满足,如何争夺国际市场?不过,据法国国防采办局(DGA)的一位负责人指出,达索公司近两年已经加快了生产速度,法国军方总计180架订单已经完成了93架。相比而言,几乎与“阵风”同时开始批量生产的F-22战斗机,将于2011年完成全部生产任务。至于作战能力,F-22以空优为主,兼具一定的对地攻击能力,而“阵风”则是真正的多任务战斗机。“阵风”能够使用萨基姆公司的SBU-38(AASM,即模块化空地武器)火箭助推精确制导炸弹,在单次攻击行动中同时打击6个独立的地面目标,而F-22每次只能同时攻击两个预先标定的地面目标。“阵风”战斗机既可以携带常规武器,也能携带战略巡航导弹,执行核打击任务。而在未来“阵风”F3+标准生产型上,除了为该机换装AESA雷达之外,还将为其配备泰雷兹公司研制的多波段远程倾斜照相侦察吊舱,以提高该机的战场感知能力,同时其座舱前的综合光电传感器也将更新换代。


同样,作为当前欧洲战斗机领域的代表机型,“台风”战斗机也有一个长期的阶段性改进计划,并希望能够在国际市场上有所斩获。其实,“台风”的阶段性改进计划从项目研制之初就已经开始了,德国MBB公司早在20世纪80年代中期就开始了机身隐身技术的研究,并且设计了一种隐身截击机,名为“萤火虫”。但是迫于美国方面的压力,公司后来停止了“萤火虫”隐身截击机的研究。不过,该公司对隐身技术的探索并没有停止,他们最新的计划是在“台风”战斗机的机头上安装一个X波段雷达反射信号削减装置,从而提升整机的隐身性能。


尽管“台风”战斗机的4个主要用户都削减了下一年度的防务预算,但是EADS公司还在尽量筹集资金推进该机的其他改进计划。其中包括到2014年,完成该机雷达系统SRP-14软件升级计划,为该机即将装备的“流星”空空导弹装备双向数据链。此外,塞莱斯公司(Selex)为“台风”专门研制的Captor-E(译作“捕手”,与用在“鹰狮”NG上的Vixen 1000雷达性能相当)主动相控阵雷达,其探测距离更远,并且工作模式更加多样化,换装之后也将大大提高“台风”的整体性能。据Captor-E雷达的工程人员介绍,该雷达采用电扫模式,其工作包线范围更大,在空战中战斗机不需要进行大的机动就可以探测和锁定目标。


EADS公司的目标是完成升级后的“台风”战斗机要全面超越俄罗斯的苏-35和苏-34,所以除了为其换装主动相控阵雷达和配备“流星”高速空空导弹之外,还将为该机换装推力更强劲的EJ230涡扇发动机,与现有的EJ200发动机相比,EJ230的推力提升了15%。


猛禽”任重道远


其实,为了提高和完善F-22的整体性能,美国空军也有一个关于该机的升级改进计划,不过该计划注定进展缓慢且耗资巨大。在2011财年的防务预算中,五角大楼编列了13亿美元的预算用于F-22的改进,这也是该机第一次获得改进升级预算。其实从2008财年开始,美国空军就开始为该机申请升级改进用的资金,但是多次遭到国会的批评和攻击,“一种刚刚服役的号称世界最优秀的战斗机居然申请如此巨额的改进预算简直不可思议”。


在F-22系列升级计划中,“增量”3.1方案包括硬件和软件两个方面,比如为该机的中央处理器更换新的主板,后者于2010年11月开始在内利斯空军基地进行性能测试。升级后的中央处理器重在提高F-22的对地攻击能力,而当前的F-22只能使用GBU-32型454千克级JDAM弹药。“增量”3.1改进方案还将赋予F-22机载雷达合成孔径工作模式,使该机可以携带和使用GBU-39小直径炸弹,不过一次攻击只能同时发射2枚。此外,完成“增量”3.1改进方案后,该机使用的APG-77雷达将具备电子攻击能力。完成“增量”3.1方案之后,将启动“增量”3.2改进方案,后者的重点在于提高F-22在战场上的电子防护能力,包括能够对抗新型的电子干扰装置,具备更强的战场敌我识别能力等。


据透露,“增量”3.2方案非常庞大,也非常昂贵,上述对外公布的只是冰山一角。该方案预计从2012财年开始执行,还包括为F-22整合AIM-9X和AIM-120D空空导弹,提高该机的战场态势感知能力,以及对地面目标的探测、跟踪和打击能力,使用8枚小直径炸弹同时攻击目标的能力。完成“增量”3.2改进的F-22预计2016年开始服役。在“增量”3.2方案中,还将使用新型的多功能数据链取代F-22当前使用的老式机载数据链,因为当前使用的数据链无法同美国空军的其他空中平台进行联系和数据交换,新的多功能数据链可以通过“全球鹰”Block 20无人侦察机上的战场空中通信网关,与其他空中平台交换战场数据。






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