美国政府被一冒牌专家忽悠近8年骗美国政府2千万美元

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美国媒体近期披露的一则新闻让人大跌眼镜,一名软件专家自称找到了破译“基地”组织策划恐怖活动的密码,据此从美国情报和军方部门骗取了巨额合同经费,涉案金额近2000万美元。美国政府为避免尴尬境地,对此案讳莫如深,迄今未对涉案者提起法律诉讼,冒牌专家对个中情节也三缄其口。

冒牌专家丹尼斯•蒙哥马利的故事在一年多以前就浮出了水面,《花花公子》是最早揭露其丑闻的媒体之一。


蒙哥马利现年57岁,是一名嗜赌成性的电脑软件专家,早年在内华达州著名的“离婚城市”里诺经营一家小型电脑软件公司。大约10年前,蒙哥马利自称发明了一项软件专利,能够破译“基地”组织通过阿拉伯“半岛电视台”传递的活动信息,分辨美国“掠食者”无人机拍摄的恐怖分子的图像,以及发觉敌对潜艇靠近时发出的噪音。


蒙哥马利开始四处兜售自己的“专利产品”,好莱坞一名制片商表现出一定兴趣,想在电影拍摄中利用其软件的图像辨别功能。但到了2002年,蒙哥马利寻找到了更重要的合作伙伴。


在当时一名共和党众议员的牵线搭桥下,美国中央情报局成为被忽悠的对象。有官员评价蒙哥马利的破译密码是中情局历史上“最重要和最机密”的情报工具,如获至宝的中情局为此狂喜了数月之久。


蒙哥马利因此获得了上千万美元的研究合同,他还向中央情报局和国土安全部吹嘘,自己的“专利”能够破译“基地”组织利用飞机策划恐怖活动的航班号,以及对恐怖活动实施的经度和纬度进行准确定位。


布什总统上一当


2003年12月,蒙哥马利根据从“半岛电视台”破译的信息发出一则警告:从英国、法国和墨西哥飞往美国的航班将被恐怖分子劫持。


中情局慌忙向时任总统布什汇报,布什总统随即下令让这些班机掉头返航或在进入美国之前择地降落。曾参与当时会议讨论的前政府官员回忆称,有人甚至提议美国应该击落这些飞机,因为恐怖分子很可能劫持航班对美国发起又一次“9•11”式的袭击。


正是这出戏剧让蒙哥马利露出了马脚。法国方面对本国航班被勒令迫降大为光火,法方进行的秘密调查表明,蒙哥马利所谓的“科技专利”纯属假冒伪劣。美国中情局在这一年也开始怀疑蒙哥马利的破译工具,布什政府中的反恐官员也在私下抱怨“被骗子给耍了”。


2006年,美国联邦调查局对蒙哥马利进行了秘密调查,发现了不少他造假的证据。但联邦调查局未能最终揭穿骗子的面目,因为一名法官判定联邦调查局以“不适当”的方式对蒙哥马利的住宅进行了搜查。为避免家丑外扬,发觉上当的中央情报局也没有展开内部责任追查,大家对蒙哥马利的事情当作没有发生过一样。


蒙哥马利依旧走红,受到宝贝般的追捧。2008年底,美国空军开始与蒙哥马利洽谈合作。据《花花公子》披露,2009年1月,蒙哥马利从空军获得了339万美元的研究合同。当月,蒙哥马利发出又一则警告,称有索马里恐怖分子欲破坏奥巴马总统的就职典礼。奥巴马就职仪式的第二天,空军还特意对蒙哥马利及其公司提供的“预警信息”表示感谢。


但好景不长,美国情报机构在几天之后公开宣布,上述总统就职仪式的破坏活动“根本不存在”。2009年5月,美国空军以没有达到预期效果为由,取消了与蒙哥马利公司的合作合同。


司法部欲掩盖丑闻

据美国媒体报道,蒙哥马利在过去8年从美国政府各类部门总共骗取了1982万美元的合同经费,美政府内部掌握的关于蒙哥马利的资料证据多不胜数。


但美国政府不愿让这段丑闻曝光,因为相关资料都是“国家机密”,启动司法程序将使美国的国家利益受到损害。2008年,执法人员花了3天的时间,将蒙哥马利律师电脑中关于反恐科技软件的资料清洗一空。过去数月,美国司法部一直对追踪蒙哥马利欺诈案件的2名联邦法官施加影响。直到去年秋天,来自蒙大拿州和内华达州的2名联邦法官终于签署了保护令,蒙哥马利的所有涉案资料归由司法部收藏保管。


就这样,司法部经过多方努力做通了这2名联邦法官的工作,终于使得蒙哥马利一案不会进入法庭程序。迄今为止,蒙哥马利没有受到欺骗政府部门的任何犯罪指控。


“司法部试图掩盖这段历史。”曾经作为蒙哥马利律师的迈克尔•弗林说,“蒙哥马利的事件如果悉数曝光的话,所有的证据、所有虚假的恐怖袭击警告和产生的种种尴尬,都将公诸于众。美国政府终于知道蒙哥马利的所谓反恐科技是一场骗局,但他们为此付出了数以百万计的美元”。弗林坦承,蒙哥马利这个昔日的雇主在他眼中是个彻头彻尾的“大骗子”。


现居住在加州的蒙哥马利已经破产,他因为涉嫌在赌城拉斯维加斯使用高达180万美元的空头支票面临指控。蒙哥马利对过去的事情三缄其口,去年11月在法庭上被问及其开发的软件是否是“完全的骗局”时,他回答说:“我准备以宪法第五修正案来维护自己的权利。”


美国宪法第五修正案规定:无论何人都不得在任何刑事案件中被迫自证其罪。因此,当有人在司法程序中说出“我选择第五修正案”的时候,就是表明他要行使“保持沉默的权利”。


蒙氏骗局为何成功


蒙哥马利制造的“庞氏骗局”,只是美国社会发生的类似故事的冰山一角。据美国媒体披露,五角大楼今年1月发布的报告显示,过去3年超过120个政府合同承包商存在“弄虚作假”行为,涉及金额高达2850亿美元。


前空军官员维克多说:“我们见过很多承包商,他们都声称自己的技术是一种重大突破,但事实证明并非如此。”


分析指出,蒙哥马利之所以能忽悠政府达8年之久,主要是利用了美国对恐怖袭击问题的敏感心理和政府不同部门之间协调不力的漏洞。一方面,蒙哥马利的破译软件“问世”之时,美国尚未走出“9•11”恐怖袭击的心理阴影,相关部门对有“反恐奇效”的科技成果自然百般青睐,加之“9•11”后美国大力加强反恐部门和机制建设,资金雄厚的各类部门为立反恐奇功,争相与蒙哥马利开展合作。另一方面,美相关部门为掩饰自身疏漏,未能加强部门间的协调,为蒙哥马利多方获利创造了机遇。当初空军与蒙哥马利签署合作合同时,就听到不少关于蒙哥马利欺诈的传闻,但由于无从证实,只能撞南墙后才得以返身。


在美国,政府合同承包商扮演着重要角色,分解承担了大量的政府职能任务,同时也从中获得不菲的利益回报。但蒙哥马利的骗局对此机制敲响了警钟,政府各类部门今后在寻求合作伙伴时应严防被忽悠,这样才不会让巨额的联邦经费打了水漂


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