整整二十年前,举世瞩目的海湾战争爆发了,在这场战争中,世界上第一种制导炮弹:美国的M712“铜斑蛇”式155毫米激光制导炮弹首次经历实战考验。有趣的是,为了抵御前苏联装甲集群而开发出来的“铜斑蛇”,首战的对象却是一座高塔——实际上,到目前为止,制导反坦克炮弹几乎没有在实战中摧毁过什么装甲目标,这和当年研制这类武器的初衷是大相径庭的。

1991年1月17日,“沙漠风暴”空中打击行动开始后,“沙漠军刀”地面进攻行动也就紧锣密鼓的进行准备了。作为被最早派遣到海湾的美国陆军重型师:第1骑兵师开赴伊沙边境瓦迪巴丁地区展开,其下属第1骑兵旅位于该师左翼,正面宽度为40公里。

在第1骑兵旅正面,有一个伊军前哨防御阵地,阵地上有一处15米高的混凝土瞭望塔,由于当地是光秃秃的沙漠,这个塔可以俯瞰周围几十公里,所以美军在发起攻击之前,一定要拔除这个据点。

2月5日,第1骑兵师航空旅侦察营(番号为第7骑兵团第1中队)的1架AH-1攻击直升机在对这个阵地侦察时,遭到瞭望塔上的火力攻击,直升机随即发射70mm火箭弹还击,但显然是无法摧毁这个目标的。

第1旅火力支援军官与师炮兵团制定了打击计划:由师下属的野战炮兵第82团1营的M109实施炮击任务,其中B连1排以M712制导炮弹精确打击瞭望塔和其附近一座房屋,然后其他火炮用M483式子母炮弹打几轮急速射,用兼具反人员和反装甲功能的改进型双用途子弹药(DPICM)覆盖整个伊军阵地。

火力前方观察组乘坐M981火力支援车前进到离目标4200米的地方,M712炮弹的激光目标指示器也装在车上。(实际上,激光制导炮弹的使用非常不便,它不能像激光制导炸弹、导弹一样,随便由一架飞机、一辆车甚至一个步兵携带一个目标指示器就能引导。引导激光制导炮弹除了指示器,还要携带全套炮兵前方观测与通信器材,而且要与炮兵指挥控制部门密切联系和协调,也就是说,只有宝贵的炮兵火力前观组能够引导激光制导炮弹,这也就是这种武器发展缓慢,使用很少的原因)。

为了防止伊军的炮火反击,师炮兵的AN/TPQ-36炮兵侦察雷达也部署到位,MLRS火箭炮随时准备进行反炮兵作战。第7骑兵团第1中队的直升机群也升空掩护。

2月6日,营炮兵射击指挥中心、激光引导组、承担发射任务的1排射击指挥中心成功进行了一次演习。

2月7日清晨,行动开始,火力支援营的测地小组抵达前沿开始测地,完成后M981火力支援车出发占领阵地。前观组的罗伊中士将激光指示器对准了预定目标,1排的M109也做好了准备。

12点20分,炮兵射击链上的所有环节已经打通,等待上级下达开火命令。

13点38分,射击许可令下达。

13点40分,M712“铜斑蛇”式155毫米激光制导炮弹迎来了第一次实战发射。

发射后30秒,1排射击指挥中心通知罗伊中士打开激光器,开始目标照射。13秒后,炮弹直接命中目标。

几秒钟后,23发M483式155毫米子母炮弹携带的数百个子弹药覆盖了整个伊军阵地,此后又进行了第二轮射击。

任务完成之后,M981撤离前沿阵地。

令美军惊讶的是,炮击后伊军放弃了这个前哨阵地,甚至没有再派人进入阵地寻找和救护可能的幸存者。


在此后几天里,第1骑兵旅用同样方法又拔除了2个前哨阵地。