迷你B-2-浅析美国2018战略轰炸机

近年有消息说,美国已经重新为新型战略轰炸机拨款,标志,根据美国空军的计划,此型轰炸机将于2018年投入使用。为其战略轰炸机队注入新的血液。


根据海外媒体的报道,美国空军将新型战略轰炸机称为为新一代轰炸机(NGB),而外界则根据其服役的时间命为2018轰炸机,尽管美国有世界上最强大的航空工业,但是在到2018年这段时间内完成一型战略轰炸机的研制也不是一件容易的事情,可谓时间紧,任务重,这反映美国空军急于加强战略轰炸机队能力的迫切要求,这实际上也是美国国防战略转变的要求,即由反恐战争到应付新兴力量崛起。


美国空军拥有当今最强大的战略轰炸机队,这是因为战略轰炸是美国空军成立的基础,所以战略轰炸至上是美国空军信奉一个原则,上世纪80年代美国空军完成了战略轰炸机队的技术升级,包括研制成功B-2隐身轰炸机、为B-52、B-1B战略轰炸机配备了空射巡航导弹,其作战能力得到了成倍的提高,美国空军认为凭借这些武器可以突破世界最强大的防空体系,并给予对方以重大打击,在90年代以来的几场局部战争中,美国空军战略轰炸机都担负起了开路先锋和主力的作用;首先用隐身飞机和巡航导弹攻击对方防空体系、指挥中心、通信中心及其他重要措施,削弱对方的防御能力,然后由其他飞机进入战场扩大战果。这个战术可以说屡试不爽,坚实了美国空军对于现有战略轰炸机队能力的信心,但是由于B-2隐身战略轰炸机费用高昂,加上前苏联的解体,因此美国空军现有战略轰炸机队面临的威胁正在减少,所以削减了B-2轰炸机的采购数量,并且放慢了新型战略轰炸机的研制步伐。


不过美国在武器研制方面有一个优点值得外界学习,非常重视相关领域的预先研究,也就是说即使不进入具体型号的研制,也要通过一系列项目来探索、研究新型武器装备所需要的新技术,因此上世纪末美国空军认为,凭借隐身技术优势,包括飞机和隐身弹药,现有的轰炸机可以一直役到2030年左右,也就是新型轰炸机在2030年左右服役即可,因此目前不急于进行型号的研制,而是更多重视相关概念和技术的研究,以取得突破为未来的发展寻找方向,根据1996年发表《新世纪展望》,美国提出了“下一代空气喷气高超音速飞行器”的概念,将高超音速和隐身技术一起认为是21世纪最有活力的技术,并且美国空军认为随着反隐身技术的发展,未来攻击型飞机的自下而上能力可能取决于飞行的速度和高度。根据这一指导思想,美国空军基本上确立了下一代战略轰炸机将会是高超音速轰炸机的思路,高超音速最大的好处就是可以大幅度提高缩短飞抵目标区的时间,同时可以依赖速度而不是隐身避开如S-300这样高级防空系统的打击,进入本世纪美国先后进行了未来攻击作战飞机(FSA)、安静型超音速飞行平台(QSP)、全球持续攻击(GPA)等多个预先研究项目,来验证下一代轰炸机使用的技术。根据海外资料,综合技术难度和成本等方向的考虑,美国空军认为下一代轰炸机速度应该在M4左右,实际上多家公司也曾经提出过更高的速度的方案,如诺格公司的骑波器方案,这个方案的速度达到惊人的M10,时速超过1万公里,是名符其实的全球轰炸机,但是它衍生出来的机身冷却、武器投放等问题也令人头疼,根据相关机构的评估,未来轰炸机应该可以挂载15吨左右的武器,攻击12000公里外的目标,时间只需要4个小时,而现有的亚音速轰炸机则需要10个小时以上,这样就大大提高美国空军对于全球打击和快速反应能力,形成所谓的“虚拟前沿存在”,这在美国海外基地日益减少的今天显然有着非常现实的意义。


2037年轰炸机面临的最大问题就是发动机,我们知道目前涡轮喷气发动机的叶片转速已经达到极限,无法进一步提高飞机的速度,而固体火箭发动机需要同时配备的燃料和氧化剂,自重太大,所以一个现实的方向就是超音速燃料冲亚发动机,超燃冲压发动机与现有的亚音速燃烧冲压发动机一个最大的区别就是气流直接进入燃料室与燃料混合燃料,而不进行预压缩,后者因为气动做功,会让进气道和燃料室的温度急剧升高,所以现有的亚燃冲压发动机速度没法达到4M,尽管上世纪60年代美国及前苏联就开始研制超燃冲压发动机,美国在本世纪还进行了X-43超燃冲压发动机验证机的试飞,但是需要解决的难关仍然较多,其中最大就是燃料的问题,按照美国人说法“这个难度相当于在台风中点燃一根火柴并让其持续燃烧”。因此按照美国人的时间表2037年轰炸机到达2020年才能形成发展计划,2030年左右开始生产,2037年形成初步作战能力。


不过这种情况在本世纪初悄然发生了变化,美国认为随着现代化空战武器系统如苏-27/-30作战飞机以及S-300防空系统的扩散,对于美国空军的空中优势构成了较大的挑战,特别是配备了空中预警系统、相控阵雷达和主动雷达制导系统后,美国空军凭借F-15已经不能掌握空中优势,同时对方对于巡航导弹的探测与攻击的能力也得到较大的提高,因此B-52轰炸机的作战效能也大幅度降低,因此本世纪美国空军将B-52轰炸机从76架减少到58架,这就意味着美国空军在越来越依赖B-2隐身轰炸机的作用,实际上有消息指在科索沃战争中,B-2的出动架次只占美国空军的出动架次2%左右,却摧毁了大部分目标,但是美国空军的B-2机队数量偏少,只有20架,并且一直受出勤率低的问题困扰,因此美国空军觉得有必要扩充现有的隐身轰炸机队填补2037轰炸机装备之前的空白。


根据国外资料,美国空军对于2018年轰炸机提出了如下要求:1、更强的隐身能力,可以在高威胁地区长期活动,执行打击和其他作战任务;2、较大的航程可以从美国起飞或者前沿地到达目标;3、具备先进的航空电子系统,采用模块式结构,可以方便、迅速的进行升级和提高;包括综合传感器、数据链系统,可以接入美国全球网格系统中,从而迅速对相关信息做出反应。为此有人曾经提出重开B-2生产线,以便迅速扩充美国空军的B-2机队,但是这个建议被美国空军否决,这是因为B-2的价格太昂贵,并且其本身是为冷战时期战略打击而设计的,不适应现在的国际环境,需要对其进行较大改进以适应新的武器及航空电子系统,再加上重开生产线等这些都所费不菲,所以美国空军认为还是应该把投资集中在“新系统和新技术上面”。据此美国空军对2018年轰炸机的规格确定为;有人驾驶;双发、高亚音速轰炸机,满载作战半径3200公里(无空中加油),最大载荷13吨左右。从这里可以看出2018年轰炸机的作战性能要低于B-2轰炸机,B-2的满载作战半径为3700公里,而最大载荷17吨,因此我们可以把它看作B-2一种缩小型。根据计划美国空军将采购175架2018年轰炸机,其中120架组成10个作战中队,55架用于备用和训练。计划总投资400-500亿美元。


目前主要有两家团队参加2018年轰炸机,诺格公司,以及洛马和波音公司组成竞争团队,但是消息说诺格公司已经拿到20亿美元的初始合同,用于2018年轰炸机的研制,这似乎说明诺格公司已经在竞争中获胜,这个结果也不令人意外,作为美国空、海军的隐身轰炸机B-2和X-47都是该公司的产品,所以诺格公司在隐身轰炸机方面的经验比其他人要多的多,实际上在当年未来攻击作战飞机的研究中,作为低风险/成本替代方案,诺格公司对B-2先进改进型进行了技术研究,从这些角度来说几乎可以肯定2018年轰炸机将采用与B-2、X-47一样的飞翼式布局,这样的布局具备隐身性能好、升力系数大、展弦比大,航程远等优点,由于飞翼式布局可以把机身和机翼有机的结合在一起,外形平缓光滑,较好的兼顾了隐身和气动外形,同时最大限度的增大了翼根弦长,保证了座舱和发动机舱、武器舱的安排,也增大了翼根结构强度,对于降低重量和体积有利,并且利用的后缘多折式后掠,利用不同角度的控制面来控制飞机运动的方向,从而取消了垂尾和尾翼,这样就大大降低了飞机的RCS,因为对于传统飞机来说,垂尾、平尾及其之间的夹角都是主要的雷达散射源,发动机目前普惠公司已经提出PW9000涡扇发动机,该发动机是在F135的基础上采用最新的商用技术发展的,航空电子系统方面,由于美国空军要求2018年轰炸机不仅仅作为一种轰炸机来使用,而是作为一种能够执行多种任务的轰炸机包括侦察、探测与电子战,也就是2018年轰炸机将是美国空军第一种以网络为中心轰炸机,根据诺格公司的说法2018年轰炸机将采用分布式孔径系统,包括有源射频和无源光电系统,可以迅速完成对空中和地面目标的探测,这样2018年轰炸机甚至可以完成海上搜索飞机和E-8联合星地面探测飞机的任务,并且可以用于大范围电子探测和侦察。2018年也将采用具备更好隐身性能的数据链,可以迅速接收上级的相关命令,改变任务规划,攻击新的目标,同时将获得的信息迅速转发给上级和其他作战单元。


美国空军为什么要这么急迫的研制2018年轰炸机?诺格公司在其2018年轰炸机研究报告说的非常直白,由于我国反介入能力增强,美国可能无法使用第一岛链的基地,攻击机只能从关岛和澳大利亚出发,使用2018年轰炸机可以减少美国空地作战飞机机队的一半和60%的空中加油机队,换句话说随着我国综合国力的增强,特别是以歼-20隐身作战飞机为代表的新一代武器装备研制成功,逐渐将美国遏制我国岛链战略防线向后推移,这样美国不得不考虑我国综合作战能力的增强、航程和作战半径增加这些新的情况,从而对现有的兵力结构作战出必要的调整。加大对我国遏制力度,同时通过扩充隐身轰炸机队,企图迫使我国加大防空系统的投入,诱使我国进行军备竞赛以阻滞我国的发展,讲白了就是冷战时期对付前苏联手段的翻版。


现在的美国已经不是昔日的美国,目前美国受到金融危机冲击,元气大伤,国债已经达到创纪录的13万美元,连美国人自己都对2018年轰炸机能否按时、接量完成计划心中无数,同时中美两国经济依存度也非常高,象通用公司及在华合资公司在我国一年售车超过200万辆,在这种情况下,美国人还是玩接触与遏制两手办法,因此我们不断发展自己实力,提高我国综合国力,才是维护国家安全和民族利益的根本所在。

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